imec istart

Nederlandse tech start-ups opgelet: Europa’s nummer één business accelerator imec.istart gaat internationaal. In samenwerking met Novel-T uit Enschede en diverse sterke fonds- en programmapartners wordt er een volwaardig programma opgezet voor het Nederlandse start-up ecosysteem. “Dat wij onze krachten bundelen met Novel-T en de meest ondernemende universiteit van Nederland, daar word ik ontzettend enthousiast van”, zegt Sven De Cleyn, Program Director van imec.istart. De samenwerking krijgt de naam imec.istart.nl.

Het programma, dat tot nu toe alleen in België opereerde, biedt financiering en ondersteuning, zodat start-ups zich kunnen ontwikkelen en wereldwijd kunnen doorgroeien. Vandaag ondertekenden Jaap Beernink, directeur van Novel-T en Sven De Cleyn in het bijzijn van Minister van Economische Zaken en Klimaat Stef Blok en Prins Constantijn, special envoy voor Techleap.nl, de samenwerkingsovereenkomst tijdens het technologie-evenement CES Unveiled in Amsterdam. Daarmee gaat het programma officieel van start en kunnen start-ups uit Nederland zich inschrijven.

“We hebben in een relatief korte tijd een heel mooi programma opgezet”, zegt Jaap Beernink. “We kunnen niet wachten om aan te slag te gaan. Het is een mooie aanvulling op het bestaande systeem in Nederland. We zijn in Nederland goed in het scouten van kansen voor innovatief ondernemerschap en prima in staat om deze kansen om te zetten naar start-ups. Er is echter veel winst te behalen met het oog op eerste echte groei, daar speelt dit programma op in.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!
Sven De Cleyn

Dat het programma nu voor het eerst in Nederland wordt gelanceerd is een logische volgende stap. De Cleyn: “Met Holst Centre zijn we al meer dan vijftien jaar actief in Nederland en in 2019 hebben we met de lancering van OnePlanet Research Center een nieuwe stap gezet. We hebben hier veel contacten met Nederlandse partijen uit de techwereld en hebben afgelopen jaren ook de samenwerking met Novel-T als heel prettig ervaren. De uitbreiding naar Nederland is voor ons dus een mooie vervolgstap.” 

Financiële ondersteuning en coaching

Ten minste 15 start-ups kunnen elk jaar meedoen aan imec.istart.nl. Elk jaar worden er in België al zo’n 30 start-ups geselecteerd om deel te nemen aan het 12 tot 18 maanden durende acceleratorprogramma. “In vergelijking met andere soortgelijke programma’s die enkele maanden duren, hebben we dus meer geduld en tijd om de bedrijven verder te helpen”, zegt De Cleyn. Start-ups worden op verschillende vlakken ondersteund, zoals met een initiële financiële injectie variërend van 50.000 euro tot 250.000 euro, persoonlijke coaching en mentoring, toegang tot (werk)faciliteiten, een breed internationaal netwerk van partners en investeerders en meer.

Een breed scala aan kennis en expertise

Sinds de lancering van het Belgische programma imec.istart in 2011 hebben al meer dan 250 tech start-ups deelgenomen. Hoewel in Nederland pas gelanceerd, kunnen de Nederlandse start-ups rekenen op vele jaren ervaring vanuit zowel imec als Novel-T. De combinatie van verschillende expertises en netwerken vormt een belangrijk onderdeel van de succesformule. De Cleyn: “Wij hebben kennis aan de hightech en deeptech kant, in het ontwikkelen van software, chips en sensoren, en het vermarkten ervan. Novel-T heeft veel ervaring in het ontwikkelen van start-ups.”

Novel-T heeft circa 40 jaar ervaring met het aanjagen en ondersteunen van innovatief ondernemerschap, vaak vanuit een sterke technologische basis. In die jaren zijn talloze start-ups ontstaan met bekende namen, zoals booking.com en thuisbezorgd.nl, en minder bekende namen, zoals Micronit, Lionix en Demcon. De kennis die wordt ontwikkeld door studenten en onderzoekers van de Universiteit Twente en Saxion leidt vaak tot succesvolle start-up bedrijven. Ook Beernink ziet dat beide partijen elkaar versterken. “We brengen een schat aan ervaringen bijeen. Novel-T heeft zich altijd sterk gericht op het ontwikkelen van een regionaal ecosysteem en het bieden van één-op-één ondersteuning, pas sinds een aantal jaar bieden we bootcamps en programma’s aan. Iets waar imec juist al jarenlange ervaring in heeft en bewijst tot de top van de wereld te behoren.”

Jaap Beernink

Partners vinden

Komende tijd zal het Nederlandse programma verder worden uitgerold, en wordt de logische samenwerking met andere initiatieven zoals Mercator Launch of StartLife verder uitgebouwd. “Het programma staat, maar minstens zo belangrijk is dat we nog op zoek zijn naar partners die willen aanhaken”, zegt Beernink. “We willen de samenwerking verbreden met partijen uit heel Nederland. Die partijen kunnen bijvoorbeeld een rol spelen binnen het fonds. Ook zoeken we nog netwerk- en expertisepartners die de deelnemende start-ups kunnen ondersteunen.” imec.istart.nl wordt momenteel al ondersteund door fondspartners als OostNL, VDL Group, Simac, De Cronos Groep, Universiteit Twente en imec, en programmapartners zoals Demcon en Pfizer.

Start-ups uit heel Nederland welkom

Ondernemers hebben de tijd om zich aan te melden tot en met 15 november. “Start-ups uit heel Nederland zijn welkom”, zegt De Cleyn. “Ook zou het mooi zijn als we ondernemers uit buitenland aantrekken. Door ons breed te oriënteren willen we het gehele ecosysteem in Nederland naar een hoger niveau tillen. Daar gaan we hard ons best voor doen.”

“Ik hoop dat het programma dit jaar al helemaal vol komt te zitten”, voegt Beernink toe. “Aan het einde van het jaar, nadat we een selectie hebben gemaakt, hopen we te gaan starten met het ondersteunen van een groep enthousiaste ondernemers. En wie weet gaan we komende jaren nog verder opschalen zodat we nog meer start-ups kunnen helpen.”

De inschrijving voor imec.istart.nl is geopend. Klik hier om je aan te melden.

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen imec en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

Over de auteur

Author profile picture