Een drukgevoelig toetsenbord kan bijdragen aan de beveiliging van een computer. “De computer kijkt dan niet alleen naar wat je als wachtwoord invult, maar ook hoe je het invult”, stelt de oprichter van de Eindhovense start-up Intense Keyboards, Kayle Knops. De manier van typen is voor iedereen anders. Als een computer dit via softwareprogramma’s in kaart brengt, weet het apparaat of de manier van typen hoort bij een bepaalde gebruiker.  

“Het is een extra beveiliging die gebruikt kan worden in combinatie met een normaal wachtwoord”, legt Knops uit. Op dit moment zit de start-up in een oriënterende fase rond deze toepassing. “We zijn nu in gesprek met verschillende potentiële klanten om zo goed mogelijk aan te sluiten bij hun behoefte.” Een specifieke klant heeft hij nog niet op het oog. “Verschillende bedrijven kunnen gebruik maken van deze technologie”, zegt hij. Bijvoorbeeld bedrijven die medewerkers in laten loggen op een bepaald systeem of website.

Stress herkennen

Naast de beveiliging van een computer werkt Intense Keyboards ook aan een andere toepassing van hun drukgevoelige toetsenborden. Zij willen de gezondheid van de gebruiker meten aan de hand van hun typegedrag. Zo kunnen ze bijvoorbeeld stressgerelateerde klachten eerder herkennen. “Met zo’n toetsenbord kunnen werkgevers en werknemers preventief maatregelen nemen om bijvoorbeeld burn-outklachten of RSI tegen te gaan. Hierdoor voelen werknemers zich beter waardoor zij ook beter presteren”, stelt Knops.

ASML Makers Award

Met dit idee won de start-up van de Technische Universiteit Eindhoven eerder dit jaar de ASML Makers Award tijdens de TU/e contest. Dat zorgt voor een plek in de pitchronde van de 4TU Impact Challenge, een wedstrijd waarin de meeste innovatie en kansrijke start-ups en studententeams van de technische universiteiten in Nederland het tegen elkaar opnemen.

Naast de drukgevoelige toetsenborden heeft de start-up ook de bijbehorende software ontwikkeld. Die softwareprogramma’s kunnen heel nauwkeurig in kaart brengen hoe iemand typt. Van iedere gebruiker wordt een profiel opgebouwd, een soort startpunt. Daarmee zijn verschillende toepassingen mogelijk, zoals beveiliging of de herkenning van stress. “Aan de hand van hoe mensen typen, kun je zien wat voor emoties ze hebben. Wij proberen dan nog een stap verder te gaan door te kijken of we vanuit de emoties ook kunnen opmaken of iemand gestrest bezig is.”

Wil je meer weten over de technologie? Lees dan dit artikel.

Software en service

Knops: “Onze toegevoegde waarde ligt niet bij het fabriceren van toetsenborden, dat doen ze in China veel beter. Wij moeten richten op de technologie achter de drukgevoeligheid en de software en service die bedrijven nodig hebben om met die technologie de vitaliteit van hun medewerkers te kunnen optimaliseren.”

De software is voor een groot deel ontwikkeld, nu is het voor de jonge ondernemers tijd om het naar de markt te brengen. “Daarvoor hebben we een partner nodig, een bedrijf dat ons wil helpen bij de volgende stappen.” Een aantal bedrijven heeft interesse getoond, maar een echte samenwerking is er nog niet. Knops is ervan overtuigd dat zijn start-up sneller groeit als hij samen kan werken met een ander bedrijf. “Dan kunnen we sparren over de ontwikkeling van de techniek. Daarnaast kunnen wij als start-up eventueel gebruik maken van het team en de processen die onze toekomstige partner al heeft opgesteld.”

Naar de markt

Knops denkt met de toepassing op het gebied van beveiliging snel naar de markt te kunnen. “Aan medische toepassingen zitten heel veel regels. Bovendien zijn daar heel veel partijen bij betrokken”, verklaart Knops. “De gebruikers moeten bijvoorbeeld actie gaan ondernemen als blijkt dat hun typegedrag wijst op stress. Dat heeft een grotere lading.” Rondom beveiliging is dat volgens hem anders. “Mensen geven één keer toestemming om deze optie te gebruiken en daarna hoeven ze er nooit meer naar om te kijken.”

Daarnaast heeft hij nog een derde toepassing van drukgevoeligheid in toetsenborden voor ogen. Het zou in games gebruikt kunnen worden om bijvoorbeeld een poppetje of auto te besturen; zacht ingedrukt is zacht lopen of rijden, hard in gedrukt is snel lopen of rijden.

Iedereen een drukgevoelig toetsenbord

Het ultieme doel van Knops is dat drukgevoelige toetsenborden de nieuwe standaard worden. “Een aantal jaar geleden was er een fabrikant die gekleurde lichtjes in een toetsenbord verwerkte. Dat zie je nu overal en iedereen wil zo’n toetsenbord hebben. Wij willen bereiken dat toetsenborden met onze technologie ook in elke Mediamarkt liggen.”