Yado-VR op de High Tech Campus doet zelf niet veel aan VR – aan Virtual Reality dus. Het bedrijf werkt sinds een half jaar aan 3D-modellen van steden, gebouwen en andere objecten met het gebruik van Lidar-technologie, waarmee 3D-modellen gebouwd kunnen worden, die vervolgens gebruikt kunnen worden voor Virtual en Augmented Reality doeleinden.

Het bedrijf kan nog alle kanten op gaan volgens oprichter Anjo de Heus, die inmiddels met verschillende partijen in gesprek is over de toekomst van het bedrijf. “We genereren modellen sneller dan ander partijen, daarom ziet iedereen nu achter ons aan.”

Lidar-technologie maakt gebruik van mobiele, terestrielle of airborne camera technologie om objecten te zichtbaar te maken. Het werk dat Yado-VR maakt met Lidar is onder meer terug te zien in modellen van steden en gebieden, maar vindt langzaam maar zeker een weg naar een nieuwe markt: de autonome auto.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Autobranche
Begin oktober zat Anjo de Heus, mede-oprichter en eigenaar van Yado-VR, nog aan tafel met een grote automaker uit Duitsland. Even later stonden de contracten klaar in de mailbox.

Volgens de Heus gebeurt in de auto-industrie inmiddels hetzelfde als in de internetwereld al wat langer gebruikelijk is. “De grote bedrijven kopen meerdere kleinere partijen tegelijkertijd, in de hoop in de verschillende technieken en ideeën de heilige graal te vinden.”

Voor de autobranche ligt die heilige graal verscholen in het vinden van de benodigde technologie voor het autonome rijden. Wat er volgens de Heus binnen drie tot vijf jaar, maatschappijbreed, aan zit te komen, afhankelijk van wetgeving.

In de auto-industrie wordt momenteel gekocht, gekocht en gekocht.

3D-Modellen
Oorspronkelijk had het bedrijf niks met de autobranche te maken. “We maken in principe 3D-modellen van steden, en dat blijven we doen. Zo werken we nu bijvoorbeeld aan een project voor Eindhoven en hebben we gewerkt aan een project in Singapore.”

Bekijk hier het 3D-model van de High Tech Campus Eindhoven. 

In die laatste stad wordt een model gebruikt om na te gaan hoeveel het oppervlakte van Singapore per dag zakt. In Singapore is jaren achter elkaar water uit de bodem gehaald, dat heeft nu zijn gevolgen. “Het model is op een paar centimeter nauwkeurig en kan als het ware over de bestaande stad heen worden gelegd. Daar komt bij dat de modellen binnen enkele uren samengesteld kunnen worden. Waardoor de beweging van de stad per dag gecontroleerd kan worden.”

Chip
Die nauwkeurigheid en snelheid maakt Yado-VR interessant voor de auto-industrie. Dat begon bij de verrijking van bestaande fotodata die nu gebruikt wordt voor applicaties zoals Google Streetview. “Er zijn wereldwijd een handvol bedrijven die met de verwerking van die data bezig zijn. Wij hebben ons bij één van die bedrijven aangesloten en verrijken die data met onze modellen, zodat men niet alleen een panoramisch beeld te zien krijgt, maar ook de mogelijkheid in 3D te bekijken wat zich achter dat beeld verschuilt.”

Lees hier meer over Virtual Reality.

Vanaf de verrijking van Street Level Recording (wat te zien is in Google Maps) werd ten slotte een laatste stap gezet naar het helpen ontwikkelen van de autonome auto. Daarvoor klopten verschillende grote autobouwers aan om te vragen of de technologie die Yado-VR ontwikkelde op een chip te branden is en in te bouwen is in de auto van de toekomst.

“Die chip moet er uiteindelijk voor zorgen dat de auto in de nabije toekomst volledig autonoom kan rijden, de omgeving kan analyseren en real-time kan registreren via satelliet-verbinding. Dus als er een boom op de weg ligt, kan de chip die zien.”

Juiste markt, juiste tijd
Dat de auto-industrie behoefte heeft aan zo’n stap in de richting van het autonome rijden, bleek toen de Heus onlangs in gesprek ging met verschillende automerken. “Eén van die partijen heeft onlangs nog 300 miljoen euro geïnvesteerd in een afdeling waar non-stop aan het beveiligen van het autonome rijden wordt gewerkt.”

Volgens de Heus komt het bedrijf dat hij ongeveer een half jaar geleden opzette, in de nabije toekomst in ‘zeer interessante situaties’ terecht, die de techniek vooruit zullen helpen en het pad van het bedrijf gaan bepalen. “In de auto-industrie wordt momenteel gekocht, gekocht en gekocht. We zitten wat dat betreft in de juiste markt, in de juiste tijd.”