Image provided by TNO

Als de luchtvaartindustrie de CO2emissie drastisch wil verminderen om aan de EU-regels te kunnen voldoen, dan moeten de vliegtuigmaatschappijen omschakelen op duurzame brandstof. Die bestaat ook al. Probleem is alleen dat deze brandstof -ook wel bekend als SAF (sustainable aviation fuel)- twee tot acht keer duurder is dan gewone vliegtuigkerosine. Onderzoeksinstituut TNO gaat nu in het consortium HIGFLY dat onder leiding staat van de TU/e, onderzoek doen naar goedkopere duurzame vliegtuigbrandstoffen. In het consortium zijn grote spelers uit de luchtvaartsector vertegenwoordigd zoals SkyNRG en Boeing, samen met andere partners uit Spanje, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk.

TNO gaat deze duurzame brandstof ontwikkelen in een nieuw opgezet Biofuels lab in Petten. Het instituut gaat ook berekeningen uitvoeren voor de schaalbaarheid van de productie van de brandstof. Op deze manier moet worden voldaan aan de CO2-emissiedoelstellingen die voor de luchtvaartsector zijn vastgesteld (50 procent reductie in 2050 ten opzichte van het niveau van 2005).

“Tijd is geld en er wordt ook CO2-reductie gemist”, zegt Jaap van Hal, coördinator van het project namens TNO. “Hoe langer het duurt voordat er een duurzame vliegtuigbrandstof is, hoe meer CO2 er wordt uitgestoten uit verschillende bronnen omdat het nog niet beschikbaar is.”

Urgentie

Om een nieuw soort brandstof te kunnen introduceren, moet deze eerst een internationaal goedkeuringsproces doorlopen, dat wel vijftien jaar kan duren. Dit geldt echter alleen voor echt “nieuwe” brandstoffen, die ook een nieuwe molecuulstructuur hebben. Een manier om een alternatieve brandstofbron te introduceren is er dan een te creëren die lijkt op een reeds goedgekeurde brandstof, zoals kerosine.

Daartoe wordt in het HIGFLY-concept gebruik gemaakt van furanen. Dat is een klasse componenten waarmee uit biomassa verschillende moleculen kunnen worden gemaakt met functies die vergelijkbaar zijn met wat in brandstoffen op basis van koolstof kan worden gevonden. Van Hal hoopt deze verbindingen te kunnen gebruiken om een alternatief voor kerosine te creëren en tegelijkertijd het langdurige goedkeuringsproces te vermijden.

Als het onderzoek succesvol verloopt, verwacht het consortium dat deze verbindingen de CO2-uitstoot met 70 tot 90 procent kunnen terugdringen. Het project met een looptijd van vier jaar wordt gefinancierd met een subsidie van 4 miljoen euro uit het EU onderzoeks- en innovatieprogramma Horizon 2020. De eerste voorlopige resultaten worden verwacht in 2022.

Ook interessant: Machine van Carbyon maakt van CO2 uit de lucht vliegtuigbrandstof

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.