Wetenschappers van de École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) hebben een behandelingsmethode ontwikkeld waarbij medicijnen veel efficiënter worden afgegeven als een T-cel een kankercel ontmoet. Volgens de Zwitserse universiteit is het een veelbelovende immuuntherapie waarvan de ins-and-outs staan beschreven in het wetenschappelijke magazine Materials Horizons.

Een immuuntherapie is gericht op het versterken of prikkelen van het eigen natuurlijke afweersysteem. Soms is dat om een ziekte te genezen, soms om af te remmen. Ook bij kanker zijn er verschillende immuuntherapieën voorhanden, die in sommige gevallen succesvoller zijn dan chemotherapie. Nadeel is dat het niet bij iedereen even goed werkt en dat het toxische reacties kan uitlokken bij patiënten.

Kankercellen vernietigen

“T-cellen zijn de cellen in ons immuunsysteem die kankercellen vernietigen”, legt Li Tang uit. Hij is het hoofd van het EPFL Laboratory of Biomaterials for Immunoengineering.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

“Wanneer T-cellen in contact komen met kankercellen, vernietigen ze de cellen door het vrijgeven van chemische verbindingen en het toepassen van mechanische kracht. Om ervoor te zorgen dat immunotherapie werkt met zo min mogelijk kwalijke bijeffecten, moeten de medicijnen precies tijdens dat moment van vrijgeven worden toegediend.”

Biochemische signalen

Bij bestaande immunotherapiebehandelingen, legt Tang uit, wordt gebruikgemaakt van biochemische signalen om het proces van het vrijgeven van de geneesmiddelen te controleren. “Maar dat is een nogal bot instrument omdat artsen geen controle hebben over hoe een medicijn zich in het lichaam verspreidt,” aldus Tang.

Om dit probleem te omzeilen, heeft Tang samen met zijn team een methode ontwikkeld die gebruikmaakt van een biomechanisch signaal, wat ervoor zorgt dat medicijnen alleen vrijkomen als T-cellen daadwerkelijk in contact komen met kankercellen.

De methode-Tang bestaat uit het gebruik van een zogenoemd silica microdeeltje dat veel kleine gaatjes bevat. Het medicijn wordt in de gaatjes geplaatst, die vervolgens worden afgedekt met dubbelstrengs DNA (dsDNA).

Zie ook ons verhaal over een goedkopere immuuntherapie voor bloed- en lymfekanker. Of lees hoe Glycostem probeert kanker uit de wereld te helpen, eveneens met een immuuntherapie.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.