Ondernemers in spé die in drie dagen hun bedrijfje uit de grond stampen: dat kan volgende maand tijdens het Techstars Startup weekend in het Cambridge Innovation Center (CIC) in het Rotterdamse Groothandelsgebouw, pal naast Centraal Station.

Techstars is het Amerikaanse bedrijf dat het evenement sponsort en is gespecialiseerd acceleratie programma’s voor startende bedrijven. Daarbij is ook een scala van mentoren voor en investeerders in start-ups betrokken. Startup Weekend is een formule die wereldwijd furore maakte. Deze streek neer in verschillende steden om de ideeën van startende ondernemers een slinger te geven. Nu is de organisatie voor het eerst actief in de Nederlandse havenstad.

De bedoeling is dat beginnende ondernemers hun innovatieve idee pitchen om een bepaald probleem op te lossen. Dat kan te maken hebben met klimaat maar ook iets in de sociale sfeer zijn. De deelnemers kunnen studenten zijn met een goed idee maar ook afgestudeerden of andere geïnteresseerden die een onderneming willen starten. De aanwezigen die denken dat ze een bijdrage aan het gepitchte idee kunnen leveren, kunnen zich aanmelden bij de bedenker ervan om samen een team te vormen en het idee verder uit te werken.

Binnen 54 uur startklaar

Het weekend duurt van vrijdagavond tot en met zondagavond. De gedachte is dat Techstars Startup Weekend binnen 54 uur een succesvolle start-up kan opleveren die klaar is om doorontwikkeld te worden tot een volwaardig bedrijf. „Het gaat er niet eens per se om dat het oorspronkelijke idee uitgevoerd wordt”, zegt de Rotterdamse ondernemer Lars Crama. Crama zit in de jury van het eerste Rotterdamse Techstars Startup Weekend.

„Wij kijken vooral naar wat de deelnemers leren van de samenwerking in hun team. De voorwaarde is dat het moet gaan om een idee waarvoor je ook echt een team nodig hebt bijvoorbeeld door verschillende disciplines samen te voegen. Het hoeft niet altijd een technologisch product te zijn wat je wilt ontwikkelen. Maar je ziet wel vaak dat er een vorm van technologie bij nieuwe producten komt kijken. Al was het maar omdat  je iets wilt gaan verkopen via internet.”

Kraamkamer nieuwe bedrijfjes

„Vaak zie je dat het eerste idee voor een product tijdens de start-up fase verandert in een ander idee”, zegt Crama. „We zien ook dat na het team na het Startup Weekend blijft bestaan en door werkt aan weer nieuwe ideeën. Zo’n weekend is een soort kraamkamer van nieuwe, innovatieve bedrijfjes.”

Het programma van Techstars Startup Weekend bestaat uit een pitch fase, die vrijdagavond 20 september plaatsvindt. De volgende dag gaan de teams samenwerken om hun ideeën uit te werken. Coaches helpen de teams om vooruitgang te boeken. Op zondag beoordeelt een in innovatieve start-ups gespecialiseerde jury de kwaliteit van de gepresenteerde start-ups. Ze krijgen daarbij feed back van lokale ondernemers en de leidende industrie.

De organisatie is in handen van vrijwilligers. Kaarten kopen  kan hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: