Studenten van TechMeUp

In 2030 zijn er naar schatting 120.000 techbanen op de markt waarvoor geen geschikt personeel te vinden is. Om in Nederland de huidige en toekomstige banen in tech en IT te kunnen vullen, hebben we dus veel meer mensen nodig dan zich nu melden. Maar het gaat niet alleen om ‘meer’, het is minstens zozeer een kwestie van ‘diverser’. Er is grote behoefte aan kandidaten uit alle bevolkingslagen, van alle opleidingsniveaus en met alle culturele achtergronden. En oh ja, graag ook net zoveel vrouwen als mannen.

“Toen we twee jaar geleden met zes particuliere techopleidingen bij elkaar kwamen, constateerden we een gemeenschappelijk probleem”, zegt Nikky Hofland van TechMeUp. “Als ze in hun klaslokaal keken zagen ze een andere groep mensen dan wanneer ze de deur naar buiten openden.” Anders gezegd: er is niet alleen een tekort aan tech-talenten, de sector kampt ook met een diversiteitsprobleem. “En het bijzondere is dat die diversiteit wel in hun aanmeldingen zat, maar deze mensen trokken zich steevast voortijdig terug.”

Toen Hofland het hoorde kwam ze direct in actie. “Al die mensen die zich wel hadden aangemeld maar uiteindelijk niet kwamen opdagen, ben ik gaan bellen. Bijna tachtig alles bij elkaar. Ik wilde per se weten waarom ze waren afgehaakt. Hun verhalen waren varianten op één thema. Eentje vertelde dat ze het lesgeld niet bij elkaar had kunnen sparen. Een ander zei dat de gemeente zijn uitkering stop zou zetten tijdens de studie, weer een ander durfde het niet aan om 6 maanden in de schoolbanken te zitten en dus geen opdrachten te kunnen aannemen. Allemaal financieel bepaalde argumenten dus.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Hofland wist dus wat haar te doen stond: een financieel duwtje-in-de-rug regelen, zodat de meeste afvallers en al die kandidaten in soortgelijke situaties alsnog de schoolbanken in konden. Ziedaar de geboorte van TechMeUp, een stichting die microkredieten als renteloze lening toekent aan mensen die zich daarmee kunnen omscholen voor een techberoep. “Deze lening betalen ze pas terug als ze een baan gevonden hebben. Waar we ze uiteraard zoveel mogelijk mee willen helpen.” De focus voor nu ligt op al die mensen die nu nauwelijks zichtbaar zijn in de tech-sector: vrouwen, biculturele studenten en 45+ers. 

    TechMeUp is eind vorig jaar officieel gestart en heeft inmiddels bijna een half miljoen euro opgehaald bij een reeks bedrijven, stichtingen en particulieren. Zo’n 27 studenten zijn daadwerkelijk dankzij TechMeUp in de schoolbanken terecht gekomen. Om dat verder uit te breiden loopt er nu onder het motto ‘investeer anders, investeer in een ander’ een campagne met meer uitleg over het belang van het initiatief. “Op dit moment kunnen we 10% van de aanmelders een lening geven. We moeten ontzettend veel goede mensen afwijzen, wat superjammer is natuurlijk. We willen dit jaar 250 studenten helpen. Dat betekent dat we nog zo’n 750.000 euro nodig hebben.” 

    De ASML Foundation is een van die organisaties die inmiddels de ideeën van TechMeUp concreet ondersteunen. De komende tijd kunnen dankzij hun financiële steun zo’n 30 nieuwe studenten aan de slag bij een van de aangesloten techopleidingen. Volgens Christel Keizer, bestuurder bij de ASML Foundation, past het initiatief heel goed in de doelen van de stichting: “Bij alles wat we doen kijken we naar mensen die niet de kansen in het leven krijgen die je ze graag zou gunnen. Mensen die anders zouden achterblijven. Daarbij hebben we een duidelijke focus op opleidingen.” 

    De ASML Foundation bestaat inmiddels 20 jaar. De start werd mogelijk gemaakt dankzij een pakket ASML-aandelen en nog steeds is het naamgevende bedrijf jaarlijks goed voor anderhalf miljoen aan steun. “Maar we maken autonoom onze keuzes, daar heeft ASML geen directe invloed op.”

    Keizer noemt TechMeUp een typisch voorbeeld van een project waar haar Foundation graag aan meehelpt. “Als je kijkt naar wat we verder zoal doen, dan past TechMeUp heel logisch in dat rijtje. Denk aan de Weekendschool, voor kinderen die thuis geen rolmodellen hebben waar ze zich aan op kunnen trekken voor hun school- en beroepskeuzes. Of aan onze activiteiten rond laaggeletterdheid die we via de bibliotheken laten uitvoeren.”

    Voorlopig heeft de ASML Foundation nog werk genoeg. “Het gebrek aan mensen met een techniekachtergrond moet constant en langs diverse wegen worden aangepakt. Door jonge mensen enthousiast te maken voor techniek, door opleidingen zichtbaarder te maken, door talenten uit het buitenland aan te trekken en via Life-Long-Learning trajecten waarbij het aankomt op een slimme omscholing. De arbeidsmarkt verandert constant en er zijn banen die om allerlei redenen vervallen, maar de behoefte aan nieuw techpersoneel neemt alleen maar toe. Met TechMeUp geef je de mensen de kans om om te scholen; hoe meer dat gebeurt des te beter het is.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.