© Pixabay

Eigenlijk was het de bedoeling dat vijftien veelbelovende start-ups en scale-ups op 1 april zouden starten met het Access programma van Techleap. Maar ook hier gooit de corona-uitbraak roet in het eten. “Heel erg jammer natuurlijk”, legt Tjarda Voorneman uit, die namens Techleap het Access programma leidt. “De eerste editie van het programma staat nu voor eind mei gepland. Maar het zou zonde zijn om nu niets te doen. Er zijn een heleboel Nederlandse medische start-ups die in deze crisis iets bij kunnen dragen. Wij willen ze de kans bieden om te accelereren.”

Van al die veelbelovende start-ups koos Techleap er acht uit die in een verkort programma aan de slag gaan om hun product versneld naar de markt te brengen of hun productie op te schalen. “Net als in het reguliere Access programma kijken we of start-ups aan bepaalde selectiecriteria voldoen. Het moeten start-up zijn die al een product op de markt hebben of hier dicht tegen aanzitten, normaal zijn we strenger op bijvoorbeeld funding. Maar daar zijn we nu wat soepeler in geweest. Alle acht start-ups hebben de potentie om flink te groeien en kunnen hiermee bijdragen aan deze crisis.”

In plaats van twaalf weken duurt het programma nu vier weken. Net als in het reguliere programma ondersteunt Techleap op drie manieren: “Kapitaal, talent en markt. We proberen in deze korte tijd de start-ups nog beter te leren kennen en in kaart te brengen wat ze nodig hebben. Naast de geplande sessies gaan we ook nog (online) één-op-één met ze aan de slag. We willen erachter komen welke obstakels ze tegenhouden succesvol te zijn en deze weghalen. Vaak ligt dit bij het kapitaal, maar lang niet altijd. Er komt veel meer bij kijken. Als een start-up groeit en de productie moet opschalen, verandert de dynamiek in het bedrijf. Hoe ga je hiermee om? Waar haal je de juiste mensen vandaan om verder te komen? Bij dit soort praktische zaken kunnen we ze ondersteunen.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Netwerk van investeerders en founders

Die ondersteuning biedt Techleap niet alleen door de digitale bijeenkomsten, maar ook door de start-ups te ‘verbinden’ met het netwerk en de kennis die bij Techleap aanwezig is. “Er zijn in Nederland al zoveel mooie scale-ups, van deze ervaringen kunnen de start-ups leren. Waarom zouden ze het wiel opnieuw uit moeten vinden? Mocht het nodig zijn kunnen we ze koppelen aan de oprichters van bijvoorbeeld bol.com, Adyen, Picnic of Bunq. Of als hier behoefte aan is, kunnen we ze in contact brengen met investeerders.”

Daan Hoek, founder van UV Smart, maakt zich voorlopig niet zo’n zorgen om investeerders. “We hebben een sterke tweede investeerderspartij en voor werkkapitaal zijn we in gesprek met de bank”, vertelt hij telefonisch in de pauze van de eerste kennismakingssessie van het Techleap-programma. UV Smart ontwikkelt een desinfectie-apparaat voor medisch gereedschap op basis van UV-licht.

De noodversie van UV Smart. ‘Zodra de echte versie af is, kan deze versie worden omgeruild’ © UV Smart

Met het uitbreken van het coronavirus zag Hoek de vraag en aandacht naar hun apparaat stijgen. “Vanuit heel de wereld, van Chili tot Australië. We zitten nu in de afrondende fase van de CE-certificering en zes verschillende ziekenhuizen in Nederland gebruiken ons apparaat al. We zijn er nu op ingesteld om 40 stuks te kunnen maken, dat moet omhoog naar 250. Om een beeld te geven over welke schaal we spreken. Dit is een enorme uitdaging en we krijgen te maken met processen waar we nog nooit mee te maken hebben gehad. Al die facetten – logistiek, productielijnen en dergelijke – daar kan Techleap ons bij ondersteunen. Ze hebben alle kennis in huis en hebben een netwerk van betrouwbare partners, zowel in binnen en buitenland. Dat is voor ons op dit moment belangrijk om te kunnen groeien.”

 

Lees hier meer over desinfecteren met UV

Stroomversnelling

Ook Rutger Flink, founder van PulmoTech, denkt de komende periode flink te kunnen groeien. PulmoTech ontwikkelt een katheter die de druk binnen de borstkas en in de slokdarm bij IC-patiënten meet waardoor de beademing beter afgesteld kan worden. “We stonden op het punt om een klinische studie in o.a. het VUmc en het ErasmusMC op te zetten toen het virus uitbrak. Die werkzaamheden staan nu tijdelijk on hold. Hoezeer we ook denken dat we van toegevoegde waarde kunnen zijn, een nieuw product introduceren vereist toch weer een andere manier van werken, extra trainingen plus een hele lading aan nieuwe inzichten. Om dit allemaal goed te kunnen doen en interpreteren, heb je extra tijd nodig. Dat is nu lastig, want we willen hoe dan ook de IC-afdeling niet nog extra belasten. We staan momenteel in goed contact met experts op dit gebied, om te kijken op welke manier een introductie mogelijk is.”

Rutger Flink (linksboven) met zijn team © PulmoTech

Ook PulmoTech komt door de corona-uitbraak in een stroomversnelling terecht. “Het is intens. Het houdt in dat we eerder de markt opgaan dan eigenlijk het plan was. Onze marktregistratie heeft nu prioriteit. Ons doel is om begin 2021 de markt op te kunnen, onze technologie is al redelijk ver en het product ligt er al. Door die stroomversnelling waarin we nu zitten, groeien we eerder naar scale-up. Normaal zou het vele werk dat daarbij komt kijken over een langere periode worden uitgespreid. Techleap kan ons hierbij adviseren en op weg helpen.”

 

De andere start-ups die meedoen aan het Covid-19 programma vind je hier. Innovations Origins sprak al eerder met Games for Health en (wat langer geleden) met Airbliss+

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.