© RUB, Kramer

Een te sterke immuunreactie van het lichaam lijkt bij te dragen aan longfalen bij corona-patiënten. Dat blijkt uit een onderzoek van het Marien-Hospital Herne en de afdeling Virologie van de Ruhr-Universiteit Bochum (RUB) alsmede de Medische Universiteit Essen.

Het immuunsysteem van het lichaam bestrijdt virussen voornamelijk met antilichamen en T-lymfocyten. De antilichamen binden zich aan bepaalde virusreceptoren en voorkomen zo dat de virussen in de cellen terechtkomen. Tegelijkertijd wordt de geïnfecteerde cel gemarkeerd voor andere actoren van het immuunsysteem, zodat zij de cel vervolgens doden. Virusspecifieke T-lymfocyten daarentegen kunnen geïnfecteerde cellen direct doden.

In studies die in de afgelopen weken zijn uitgevoerd, zijn dergelijke cel-dodende SARS Cov-2 specifieke T-cellen geanalyseerd bij patiënten met Covid-19. Dergelijke cellen werden vooral gevonden bij mensen die de ziekte hadden overleefd. Dit suggereert dat deze cellen een beschermend antiviraal effect hebben, verklaren wetenschappers. Aan de andere kant suggereren sommige studies dat een te sterke immuunrespons de oorzaak zou kunnen zijn van een ernstig verloop van Covid-19. De rol van SARS cov-2 specifieke T cellen in deze overmatige immuunrespons is echter onduidelijk.

Sterkte van immuunreactie bepalend

In tegenstelling tot eerdere aannames komt het gevreesde longfalen juist niet voor in ernstige gevallen van Covid-19 omdat de immuunreactie te zwak is. Onder leiding van Prof. Dr. Nina Babel, hoofd van het Centrum voor Vertaalgeneeskunde van de RUB Marien-Hospital Herne, hebben de wetenschappers specifieke antilichamen en T-cellen onderzocht in het verloop van de ziekte van Covid-19 bij patiënten met een mild ziekteverloop, bij ernstig zieke patiënten en bij patiënten die later zijn overleden. Ze vonden dat de immuunreacties vergelijkbaar waren.

In het onderzoek dat in het Cell Reports Medicine werd gepubliceerd, analyseerden de onderzoekers de immuunresponsen bij patiënten tijdens het verloop van Covid-19.

“Op deze manier wilden we de rol van T-cellen en antilichamen bij de bestrijding van infecties en ziekten onderzoeken”, legt Nina Babel uit. “Het nieuwe aan onze studie is dat we SARS Covid-2-specifieke T-cellen en antilichamen hebben geanalyseerd in relatie tot de voortgang van de ziekte en het opruimen van het virus. We vonden dat een sterke T-cel en antistofrespons niet alleen aantoonbaar was bij patiënten met een lichte covid-19-progressie of na het overwinnen van de virusinfectie. Patiënten met ernstig ziekteverloop en Covid-19-geïnduceerd longfalen hebben een vergelijkbare of zelfs sterkere immuniteit.

Mechanisme immuunreactie nader bestuderen

“Het aantal specifieke immuuncellen en hun functionaliteit waren niet beter bij patiënten die Covid-19 overleefden dan bij degenen die stierven aan de ziekte”, zegt Dr. Ulrik Stervbo, laboratoriummanager bij het Centrum voor Translationele Geneeskunde. Er was ook geen verschil in de sterkte en de functionaliteit van de immuunrespons tussen patiënten met een aanhoudende en een overlevende SARS Covid-2 infectie.

“Hoewel verdere studies nodig zijn om het concrete mechanisme van covid-19-geassocieerde longfalen te begrijpen, suggereren onze gegevens dat een overmatige SARS-Cov-2-specifieke T-cel immuunrespons totimmunopathogenese leidt en dus leidt tot de ontwikkeling van een levensbedreigend ziekteverloop,” aldus Nina Babel.

Originele publicatie: Constantin J. Thieme, Moritz Anft et al.: A robust T cell immunity towards spike, membrane, and nucleocapsid SARS-CoV-2 proteins is not associated with recovery in critical COVID-19 patients, in Cell Reports Medicine, 2020, DOI: 10.1016/j.xcrm.2020.100092.

Actuele informatie over coronabesmettingen is te vinden via deze link.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.