Michiel Roelofs op locatie bij een veldtest van TNO-SEAC en Taylor, bij TU/e SolarBEAT ©Taylor

Waar sommige startups sexy producten maken en graag in de spotlight staan, zijn andere hard aan het werk aan technieken waar we, als het goed is, vrij weinig van zullen zien. Een daarvan is Taylor Technologies, een spin-off van de Technische Universiteit Eindhoven, die hard aan het werk is om zonnepanelen en -cellen efficiënter en betrouwbaarder te maken.

Taylor bestaat nog maar net anderhalf jaar en er werken op het moment elf mensen aan micro-elektronica voor zonnepanelen. Medeoprichter Michiel Roelofs vat het product dat de startup maakt samen: “Wij zorgen voor het balanceren van zonnecellen. De omvormer bestaat uit ‘domme’ powerconverters en een slim blokje, wij zorgen voor het slimme blokje.”

Tussen de zonnepanelen op je dak en zelfs tussen de cellen in die panelen, kunnen verschillen zitten als het gaat om de opbrengst. Om dat verschil op te vangen heb je elektronica nodig, die ervoor zorgt dat elk paneel hetzelfde levert. Precies dat is wat Taylor kan leveren, micro-elektronica die er onder andere voor zorgt dat je panelen meer opbrengen en langer meegaan. “Als je zonnecellen in een serieschakeling hebt staan en er eentje minder energie opwekt, belemmert deze de opbrengst van de rest en wordt hierdoor erg warm, waardoor de levensduur van het paneel achteruitgaat.”

 “Als wij het goed hebben gespeeld, weet je als consument niet dat wij in je zonnepaneel zitten”

“Een goede student elektrotechniek kan met een arduino hetzelfde maken als wij”, zegt Roelofs, maar wat maakt het dan zo bijzonder? “De uitdaging in de micro-elektronica is om met zo min mogelijk componenten, zo goedkoop als het kan, hetzelfde te maken, met de langste levensduur mogelijk. Wat wij eigenlijk doen is de functionaliteit van tientallen standaard componenten op een half analoge manier in een enkele chip stoppen. Eigenlijk is het een hele elegante vorm van een algoritme uitvoeren op een paar vierkante milimeter.”

Met de elektronica van Taylor kan je er dus voor zorgen dat er geen groot verschil meer is tussen de cellen. Daarmee kan je volgens Roelofs over de gehele levensduur zo’n 10% opbrengst mee winnen, maar dat is nog niet het grootste voordeel: “Ook bekabeling wordt gemakkelijker, omdat je dankzij ons precies kan weten hoeveel volt ergens doorheen gaat. We kunnen dus 30-40% bekabeling en bekabelingstijd besparen. Dat is voor grotere systemen nog veel belangrijker dan dat je het hebt over een paar procent extra opbrengst.” Daarnaast kan de elektronica volgens Roelofs een hogere brandveiligheid leveren, omdat ze hoge voltages in de cellen uit kunnen schakelen als er iets fout gaat. Ook moet de levensduur van de panelen hoger zijn doordat de cellen minder snel doorbranden. “De tijd dat er iemand het dak op moet om de zonnepanelen te repareren is erg duur, maar als de monteur direct kan zien welk paneel vervangen moet worden als er iets kapot gaat, scheelt dat al erg veel.”

Vanaf het prille begin van het bedrijf heeft Taylor de samenwerking opgezocht. “We zijn met de technologie naar Solliance gegaan. Daar zeiden ze: ‘Dit is precies wat we zoeken.’ Zo zijn we samen gaan werken en steeds meer projecten met elkaar gaan doen.” Inmiddels werkt het bedrijf samen in meerdere projecten, onder andere in STAL en een interreg-project rond de integratie van dunne en flexibele zonnecellen in wegdekken en geluidsschermen. Die samenwerkingen zijn volgens Roelofs ook erg handig bij het zoeken naar klanten in het buitenland: “Als je in China aankomt bij een modulebouwer en zegt: ‘we werken samen met TNO en met imec’, dan zijn ze meteen enthousiast. Er zijn gewoon echt niet heel veel kennisinstellingen wereldwijd die op zo’n hoog niveau bezig zijn.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.