© Fraunhofer-Institut für Bautechnik IBP

Tapijten zijn na hun levenscyclus niet te recyclen, omdat ze behoren tot de groep van samengestelde materialen waarvoor zuiver mechanische recycling nauwelijks een optie is. Tapijten bestaan voor een belangrijk deel uit polypropyleen op basis van aardolie. Ze worden in de regel verbrand of ze belanden op de vuilstort. Alleen al in de Europese Unie eindigt jaarlijks 1,6 miljoen ton aan oude tapijten op die manier. 

Goede kwaliteit

Een team van onderzoekers, waaronder de technische universiteit van Graz, het Britse Axion Recycling en Fraunhofer IBP, heeft in het kader van het EU-project ‘Isoprep’ een nieuw recyclingproces ontwikkeld. “Met dit proces kan polypropyleen voor het eerst worden teruggewonnen uit tapijtafval,” zegt Maike Illner, een wetenschapper, in een persbericht van Fraunhofer. Het teruggewonnen polypropyleen is van wel zo’n goede kwaliteit dat het kan worden hergebruikt voor nieuw vervaardigd polypropyleen. Uiteraard kan het recyclede materiaal ook worden gebruikt voor producten van lagere kwaliteit (‘down-cycling’).

Uit een economische analyse blijkt dat het recyclingsproces kostenconcurrerend is. Het recyclingprocedé kan op die manier op industriële schaal worden toegepast.

Het door het Fraunhofer-Institut für Bautechnik IBP en zijn partners ontwikkelde procédé is ook uit kostenoogpunt behoorlijk concurrerend. Uit een voorlopige economische analyse blijkt dat het verliespercentage van de recycling minder dan een procent is, waardoor het proces kostenconcurrerend is. Dat is goed nieuws, omdat het recyclingprocedé op die manier op industriële schaal kan worden toegepast. 

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Veel gebruikte basispolymeer

    Ongeveer een kwart van het in het project verwerkte tapijtafval bestaat uit de op aardolie gebaseerde kunststof polypropeen. Het recyclingsproces zorgt daarmee ook voor een belangrijke milieubesparing.

    Polypropyleen is een van aardolie afgeleid polymeer en het op één na meest gebruikte basispolymeer na polyethyleen. Het wordt op grote schaal gebruikt in een aanzienlijk aantal producten, zoals verpakkingen voor levensmiddelen en dranken, tapijten, elektronica, auto-interieurs, buizen, woninginrichting en zelfs bankbiljetten. Polypropeen is echter een niet-duurzame grondstof en draagt in belangrijke mate bij tot de niet biologisch afbreekbare kunststoffen, die gewoonlijk zowel land als zee vervuilen. Momenteel wordt slechts een procent van de producten met polypropyleen gerecycleerd.

    Lees ook over een meltblown polypropyleenfabriek die professionele gezichtsmaskers produceert.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.