Zondag 28 april 2019, ergens boven een oceaan

Moe maar voldaan zit ik in het vliegtuig terug naar Nederland na een week Mexico, Guadalajara. Vol met nieuwe indrukken, vol met nu al mooie herinneringen aan een zeer geslaagde reis. En met zin in de volgende stappen.

Guadalajara is de tweede stad van Mexico. Maar met haar 1,5 miljoen inwoners een stuk kleiner dan hoofdstad Mexico City. Afgelopen week had Guadalajara er tienduizenden inwoners bij: 62.000 Mexicaanse tech & it talenten uit het hele land bezochten het festival Talent Land. En daar waren wij bij, samen met PSV.

We gingen er heen om te leren, te ervaren en te promoten.

Te leren van het Talent Land festival en het vooral ook te ervaren hoe zo’n vernieuwend event neer wordt gezet. Want vernieuwend is het. Ik ken op de wereld geen event voor techies met deze insteek en omvang. In een prachtige, gigantische expohal dompelen de Mexicaanse jonge talenten zich onder in onder andere games, challenges, hackathons, coding en lezingen van tech-helden. Er staan in de expo maar liefst 6000 tenten waar men in kan overnachten en het programma gaat dag & nacht door. Met ‘s nachts topdrukte bij DJ’s en dating shows (tja, waar zouden die tenten dus voor zijn, vroegen wij ons af).

In een prachtige, gigantische expohal dompelen de Mexicaanse jonge talenten zich onder in onder andere games, challenges, hackathons, coding en lezingen van tech-helden.

Te promoten dat de Mexicaanse talenten in Brainport Eindhoven kunnen komen studeren en werken. En dat deden we in een stand samen met PSV. Een mooie eerste concrete actie die voortvloeit uit onze samenwerking met PSV. En dat werkte als een magneet. Want PSV is natuurlijk veel bekender in Mexico dan Brainport. Met Gerald Vanenburg en de échte Europacup I beker was het de hele week dringen op de stand om een balletje te trappen of op de foto te gaan. Met een levensgrote foto én hologram van Chucky Lozano. En met topdrukte op donderdag toen mega voetbalheld Carlos Salcido langskwam.

En ik denk dat we in alle drie – leren, ervaren en promoten – geslaagd zijn.

We gingen erheen om te bekijken of een soortgelijk – maar veel kleiner – festival ook in Brainport georganiseerd zou kunnen worden. Dat deden we samen met vertegenwoordigers van ASML en MKB bedrijf 2Invision. We weten nu dat we in ieder geval een innovatief nieuwe stijl tech event in Brainport willen hebben (uiteraard rekening houdend met wat er al is). Dat we zeker elementen van Talent Land daarin mee willen nemen. Maar we weten ook dat we een andere doelgroep hebben dan Talent Land Mexico. Simpelweg omdat wij als regio op het gebied van talent andere doelstellingen hebben. We gaan het de komende tijd concreet maken, samen met onze regionale partners (waaronder PSV uiteraard) en in samenwerking met de Talent Land organisatie.

We gingen erheen om de regio te promoten. Met PSV, en ook met behulp van de Mexicaanse Brenda die vanuit Philips mee ging (met Brainport pet op!) hebben we meer dan duizend Mexicaanse talenten gesproken, waarvan 788 concreet geïnteresseerden.

En naast deze drie zaken, hebben we veel relaties opgebouwd. Met de Talent Land organisatie, met de Nederlandse vertegenwoordiging in Guadalajara, waaronder de honorair consul, met de pers. Maar vooral ook als delegatie met elkaar. Leren, ervaren en promoten. Maar vooral ook intensief samenwerken en genieten.

Yvonne van Hest is Program Director bij Brainport Development