Oprichter Tim Houter van Hardt belde met CNN over de ontwikkeling van het Europese hyperloop netwerk. Op de achtergrond een prototype van een stalen buis waardoor de zweefmetro’s zich zullen voortbewegen. Foto: Lucette Mascini

Binnen tien jaar moet er een Europees netwerk van supersnelle zweefmetro’s aangelegd worden die zich via magnetische velden in een vacuüm getrokken buizensysteem  voortbewegen. Dat moet vluchten binnen Europa vervangen hetgeen het verbruik van energie en de uitstoot van CO2 drastisch terugdringt. Dat bleek donderdag tijdens de onthulling van de laatste testresultaten van vacuümtrein Hyperloop die op dit moment wordt ontwikkeld door het Delftse bedrijf Hardt. Daaruit bleek dat ze nu in staat zijn het voertuig van de ene naar de andere zweefbaan te laten switchen.

De hoge snelheid wordt bereikt omdat er geen lucht in de buizen zit en er geen contact is met rails en het voertuig. Die combinatie van het gebrek aan weerstand en de voortstuwing door magnetische velden, maakt dat snelheden tot wel duizend kilometer per uur mogelijk zijn.

Energiezuinig

Het voertuig ziet er in het ontwerp van binnen uit als het interieur van een gewone Sprinter-trein. De buis waardoor hij moet gaan zweven, ziet eruit als een grote stalen rioolbuis. De gedachte is nu dat er een netwerk van dit soort buizen boven en onder de grond komt dat door heel Europa loopt en de grote steden met elkaar verbindt. Op die manier zou je binnen enkele uren van de ene naar de andere Europese stad moeten kunnen reizen.

Andere verhalen over hyperloopexperimenten lees je hier

Voordeel van deze vacuümtrein boven vlieg- en trein verkeer is dat deze veel minder energie verbruikt en dat de uitstoot van CO2 veel lager is. Bovendien is er volgens het model van Hardt geen sprake van vertraging en van ongevallen, onder andere omdat er geen interactie is met andere vormen van verkeer. De Hyperloop heeft bijvoorbeeld niet te maken met drukke kruispunten of overlast door extreme weersomstandigheden zoals hevige sneeuwval waardoor het wegennet geblokkeerd raakt. De verwachting is dat het netwerk in 2028 operationeel kan zijn waarbij het in eerste instantie alleen voor goederenvervoer gebruikt gaat worden.

Politieke steun

Tijdens de feestelijke bijeenkomst op de campus van de TU Delft spraken minister Cora van Nieuwenhuizen van Verkeer, eurocommissaris Violeta Bulc van Transport en voorzitter van ondernemersorganisatie voor de technologische industrie FME, Ineke Dezentjé-Hamming, hun steun uit voor het project.

Dat ze die van deze hoge bestuurlijke afvaardiging zouden krijgen, hadden ze vier jaar geleden, toen ze begonnen aan het project, niet kunnen bedenken, zegt ceo en mede-oprichter Tim Houter van Hardt.

Houter is 26 jaar en onderbrak zijn studie werktuigbouwkunde aan de TU Delft om mee te doen aan de prijsvraag Hyperloop Pod Competition van ingenieur Elon Musk, directeur van onder andere Tesla en SpaceX, in 2015, om een systeem te bedenken voor vervoer via een vacuüm buizensysteem dat lijkt op het door banken gebruikte buizenpostsysteem om geld van de ene naar de andere plek te transporteren. „Het idee bestond al in 1800”, zegt Houter. „Maar vanwege de noodzaak om energie te besparen en de uitstoot van CO2 te reduceren is de ontwikkeling ervan nu pas urgent geworden.”

Elon Musk

Uitvinders over de hele wereld deden mee. Maar Houter en zijn groep mede-studenten met wie hij daarvoor al werkte aan het ontwerp van een elektrische raceauto wonnen de competitie.

Daarna zijn ze doorgegaan onder de naam ‘Hardt Hyperloop’ met behulp van geldinjecties van professionele investeerders zoals het Eindhovense InnoEnergy, dat EU-geld investeert in technische innovaties. Maar ook de bekende voetballer Gregory van der Wiel, stapte in een vroeg stadium in.  Bedrijven in verschillende Europese landen zoals Tata Steel, Koninklijke BAM Groep, Busch, Continental, ABB en Prysmian Group participeren in Hardt Hyperloop.

„Zo’n project heeft alleen kans van slagen als je het Europees aanpakt”, aldus voorzitter van de FME, Ineke Dezentjé-Hamming tijdens het rondetafelgesprek over de Hardt Hyperloop met eurocommissaris Bulc en minister van verkeer Van Nieuwenhuizen.

CNN Travel

Dat de laatste testresultaten van Hardt voor deze nieuwe vorm van vervoer wereldwijd op belangstelling kunnen rekenen, blijkt ook uit een telefoontje dat Houter kreeg uit de VS. De Amerikaanse nieuwszender CNN wilde van hem weten hoe de zweefmetro gaat werken. „Het was alleen maar CNN Travel, hoor”, zegt Houter. Oké, de reisredactie dus. Dat kan zijn. Maar de eerste stappen van het Delftse studentenbedrijf Hardt op het wereldtoneel zijn nu definitief gezet. Dat is duidelijk.

Model voor het Europese netwerk van buizen waardoor de Hardt Hyperloop moet gaan zweven. Bron: Hardt

Dit artikel is onderdeel van een eind juni gestarte serie over innovatie in Zuid-Holland. Hier de hele serie tot nu toe.