De prestaties van de Forze VIII zijn zo goed, dat de Delftse studenten achter deze waterstof-aangedreven raceauto hun zinnen hebben gezet op een negende versie van hun bolide. Studententeam Forze Hydrogen Electric Racing is ruim 12 jaar bezig en heeft in die tijd acht auto’s gebouwd. De missie van het team is om waterstoftechnologie te promoten. “We bouwen een inspirerend voorbeeld, een racewagen, en gebruiken dat om de mogelijkheden van waterstoftechnologie te laten zien” zegt teamcaptain Zhi Wei Cai. “Dat voorbeeld was de afgelopen twee jaar de Forze VIII, daar hebben we nu alles uitgehaald. Het ontwerpen, bouwen en testen van de nieuwe waterstofracer, de Forze IX, is de volgende uitdaging voor ons team.”

Het laatste zetje voor die nieuwe stappen kwam vorig weekend, toen Forze VIII als eerste waterstof racewagen ooit een officiële race met een podiumplaats bekroonde. De roze racewagen uit Delft als tweede over de finish tijdens de Supercar Challenge op het TT Circuit in Assen. In deze klasse deden acht raceauto’s mee, allemaal conventionele benzine exemplaren. In  totaal bestond het veld uit 43 raceauto’s, met Forze als enige waterstofaangedreven.

“We zijn enorm trots op onze prestatie”, zegt Cai. “Nog nooit eerder liet een waterstof aangedreven voertuig in een officiële race andere wagens achter zich – laat staan in een race tegen dit soort benzinewagens. Voor deze podiumplaats hebben we niet alleen dit jaar hard gewerkt, maar de afgelopen 12 jaar. Om als studententeam de eerste ter wereld te zijn die deze wereldwijde primeur pakt is onwerkelijk.

Zandvoort

Halverwege juli nam de auto het ook al tweemaal op tegen benzinewagens in de Supercar Challenge, toen op circuit Zandvoort. De eerste race werd door technische problemen niet uitgereden, de tweede race ging al beter. Na de snelste rondetijd te hebben neergezet viel de auto echter kort uit en de opgelopen achterstand kon niet meer worden ingehaald.

Cai: “Na Zandvoort wisten we dat we de snelheid hadden. De grootste uitdaging voor dit weekend was dan ook om die snelheid gedurende een hele race vast te kunnen houden. We hebben daarom de afgelopen maand alles gegeven om het maximale uit de racewagen te halen. Niet zonder resultaat, deze race pakten we eindelijk een podiumplaats.”

Van 0 tot 100 in 4 seconden

De door studenten gebouwde Forze VIII is een waterstof-elektrische auto. Net als bij een batterij-elektrische auto worden de wielen aangedreven door elektromotoren die werken op elektriciteit. Bij de waterstofwagen wordt de elektriciteit tijdens het rijden geproduceerd in de brandstofcel door waterstof uit de tank te combineren met zuurstof uit de buitenlucht. De enige uitstoot die hierbij vrijkomt is water. De auto is af te tanken binnen drie minuten.

De roze racewagen is op technisch vlak dus niet te vergelijken met de benzine-aangedreven concurrentie, maar wat prestaties betreft komt de wagen in de buurt van de Porsches en BMW’s die in de race in actie komen, zegt de teammanager trots. “De Forze VIII accelereert naar 100 km/h binnen 4 seconden en bereikt snelheden van boven de 210 km/h. Het maximale koppel dat de motoren kunnen leveren is 780 Nm. Dit is dezelfde “draaikracht” als een 10cm lange steeksleutel waar aan het uiteinde een gewicht van 780 kg hangt. Ter vergelijking: de Ferrari 812 Superfast, een van de snelste modellen van de Italiaanse sportwagenbouwer, blijft steken op 718 Nm.”

Team Forze Delft © Hexashots

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: