“‘X’ zie je veel online, je gebruikt het ook om het punt te duiden waar je bent en X is natuurlijk tien.” Aan het woord is Stefanie van Keijsteren. Samen met Renee Mennen vormt ze het ontwerpersduo RENS. RENS bestaat tien jaar en dat viert het duo tijdens de Dutch Design Week (DDW). Met hun expositie “RENS Marks the spot” willen Van Keijsteren en Mennen vooral laten zien dat alles wat ze doen samen is, RENS X: Auping, Pode, Desso, Baars & Bloemhoff, Cor Unum, Best Wool en Zuiderzeemuseum.

“Samenwerken is onze hoofd focus. Wij geloven er heel erg in dat je het echt met elkaar moet doen. Wij hebben onze kennis en de fabrikanten, merken, bedrijven of labels, die van hun. Door juist dat te mixen kom je echt tot een ander niveau.” RENS maakte een expositie voor Auping in 2017. Het duo deed een kleurenstudie gebaseerd op Aupings verkoopcijfers. “Je ziet dan Aupings  in kleur. Wat kiest de klant, hoeveel blauwe bedden zijn er verkocht? Met dit onderzoek wilden  we de klanten een gezicht geven.” Auping werkt alleen op order en heeft geen voorraad. Daardoor bepaalt de klant heel veel in het bedrijf, legt Van Keijsteren uit. “Dat was voor ons interessant, want de klant bepaalt dus de kleur.”

“Mensen vanuit de marketing die vooral naar cijfers kijken, stonden echt verbaasd: ‘Is er zoveel blauw verkocht?’ Ook al stond dat allemaal in hun verkooplijsten, ze hadden er helemaal geen visueel beeld bij.” 

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Kleur bekennen

Van Keijsteren zag door onder meer die kleurenstudie hoe “angstig wij als mensen zijn om kleur in hun interieur te halen”. Ze hoorde tijdens de expo vaak de uitspraak: “Dadelijk raak je erop uitgekeken.” “Dus dan kies je maar grijs, bijvoorbeeld omdat dat overal bij zou passen? Wat voor ons natuurlijk interessant is want waarom zeg je eerder uitgekeken te zijn op blauw dan op grijs. Toen zei Renee: ‘Waarschijnlijk ben je al uitgekeken op grijs’. Er is niemand die zegt: ‘Grijs, dat vind ik de mooiste kleur die er is.’” 

Mennen en Van Keijsteren verdiepen zich in dat soort vraagstukken: hoe gaan wij met kleur om. “Ergens is het ook wel treurig, het is dus schijnbaar moeilijk voor iets te kiezen. Om kleur te bekennen.” 

Zuiderzeemuseum © Lisa Klappe

Rood

Die interesse in kleur is zomaar ooit ontstaan, vertelt Van Keijsteren. Samen met Mennen begon ze hun onderzoek naar de kleur rood. Dat was in 2012 en dit onderzoek komt nog steeds in het werk van RENS terug. Van Keijsteren: “Het begon met de vraag: Wat als je alles rood verft? Welke verschillende kleuren krijg je daaruit? We hebben allemaal een bepaalde kleur rood in ons hoofd zitten, die knal kleur. De kleur van liefde maar ook van agressie.” Door allerlei verschillende materialen in het rode pigment te dopen ontstaan er steeds andere kleuren rood. “Soms werd het bijna oranje of meer aarde en af en toe bijna een soort aubergine. Er zijn zoveel verschillende tinten ontstaan dat Renee en ik soms dachten: Waar houdt de kleur rood op?”

“Rood is ook wel een moeilijke kleur”, gaat Van Keijsteren verder, “Het is een kleur die het moeilijkst te behouden is. Door verkleuring van de zon gaat rood als eerste weg.” Er zijn bedrijven die uitgebreide studies doen om de kleur rood in materiaal te bewaren, zoals in de autoindustrie of in de textiel. “Uiteindelijk verkleurt alles. Maar iedereen wil dat als ze nu een trui of auto kopen dat die er over tien jaar precies zo uit ziet. Terwijl ik denk: waarom eigenlijk? Je hebt in je hoofd zitten dat als iets verkleurd is dat het oud is maar vaak is het dan mooier.”

Tijdens de DDW laten Mennen en Van Keijsteren, in hun atelier aan de Halvemaanstraat, projecten zien die ze deden met Auping, Pode, Desso, Baars & Bloemhoff, Cor Unum, Best Wool en Zuiderzeemuseum. De kleurenstudie voor Auping, de keramiek collectie voor Cor Unum, waarbij de dames een nieuwe kleuringstechniek ontwikkelden om met rood keramiek te kleuren. “Wat nooit echt rood wordt.” Voor het Zuiderzeemuseum ging het vooral om de historie in kleur. 

Ook is er in Piet Hein Eeks show room een expositie te zien waarin Mennen en Van Keijsteren het verhaal van Best Wool visualiseren. “Best Wool maakt wollen tapijten, is groot en vooral bekend binnen de tapijtindustrie. Best Wool produceert vooral voor anderen. We vertellen het verhaal van het bedrijf op een andere manier. Vaak zie je dat bedrijven die al jaren hetzelfde doen, het bijzondere en de schoonheid van het product en het maken ervan zelf niet meer zien. Als wij daar rondlopen zien wij overal nieuwe mogelijkheden, we zien de prachtigste dingen. Die schoonheden proberen wij te vangen in beeld, tekst en installatie. Dat presenteren we tijdens de DDW.”

Kleur is misschien we de ‘rode draad’ in het werk van RENS. Ook al is daar niet bewust voor gekozen, vertelt Van Keijsteren. “Het is zo ontstaan en wij zijn heel erg nieuwsgierig naar kleur.” Vaak krijgt het duo de vraag om ze tips kunnen geven voor kleurgebruik. “Dat is niet waar wij mee bezig zijn. Wij zijn helemaal niet zo bezig of geel altijd goed combineert met die andere kleur. Het is een totaal andere kijk op überhaupt gewoon kleur. In onze ogen bestaan er geen lelijke kleuren. Het is hoe je iets in een bepaalde context plaatst eigenlijk.”

Locatie: Halvemaanstraat 24

De Dutch Design Week is het grootste designfestival van Noord-Europa. Uit het enorme aanbod pikken we elke jaar tien ontwerpers die in onze ogen de Hidden Gems van dit jaar zijn. Hun verhalen lees je alvast hier.

Deze serie is tot stand gekomen in samenwerking met Dutch Design Daily en curator Katja Lucas van DDW. Wil je de DDW Parels zelf bezoeken? Elke dag organiseert Brandstore Eindhoven/VVV een fietstocht langs de geselecteerde ontwerpers. Meer info vind je hier.