Studenten van over de hele wereld gaan van 22 tot 25 mei de strijd met elkaar aan in het Challenger Event voor de Shell Eco-marathon in Berghem (Oss). Het evenement is onderdeel van de Dutch Technology Week die aanstaande maandag begint. Het gaat vooraf aan de Europese editie van de Shell Eco-marathon van dit jaar, die begin juli plaatsvindt in Londen.

Lees hier (veel) meer over de Dutch Technology Week 2019

Het is de eerste keer dat Nederland een officieel Challenger Event organiseert – hoewel de Europese editie eerder al in Rotterdam werd gehouden. “Nederland is een land van vernieuwers en neemt het voortouw als het gaat om energie-uitdagingen”, aldus Karin Liebreks van Shell. “Shell Eco-marathon biedt scholen en universiteiten een gratis platform om samen te werken en theorie in de praktijk te brengen, en Shell wil dit platform ook naar Nederland brengen, als een van de belangrijkste markten. Bovendien spelen Nederlandse teams altijd al een belangrijke rol in de competitie, zowel wat betreft  resultaten als in de samenwerking.”

De Shell Eco-marathon daagt studenten uit om de meest energiezuinige auto’s te bouwen en te besturen. “Een ultra energiezuinige auto is in onze ogen een voertuig waarvan het energieverbruik zeer beperkt is. Daarom staan we teams toe om maximaal 1 liter brandstof of het equivalent van 1 kWh te gebruiken. Het huidige record van de Mileage Challenge staat op 3.771 km/l – dat is het equivalent van het rijden van Londen naar Rome en weer terug op slechts één liter brandstof”.

Het Challenger-evenement stelt nieuwe teams in staat om hun projecten te presenteren en te testen; voor bestaande teams om te oefenen en hun auto’s te verbeteren zodat ze geselecteerd kunnen worden voor de Shell Eco-marathon 2020, en voor ervaren teams om hun voertuigen te testen en te verbeteren voor de grote race in Londen.

Stimuleren van technisch onderwijs

Het creëren van de meest energiezuinige auto is niet het enige doel van dit evenement. De Shell Eco-Marathon is er ook voor het stimuleren van technisch onderwijs en voor het motiveren van studenten om vooruit te denken en hun theorie in de praktijk te brengen. Er zijn verschillende regels rond deelname aan de race. Belangrijkste voorwaarde is dat de teamleden studenten zijn. De wedstrijd staat open voor middelbare scholieren, beroepsopleidingen en universiteitsstudenten. “Samen met partners wil Shell de wereld van meer en schonere energie voorzien. Daarom hebben we Shell Eco-marathon ontwikkeld om STEM-onderwijs te promoten.”

“Het is het doel van Shell om te gedijen in de energietransitie. Shell is voortdurend op zoek naar manieren om haar bedrijf te verbeteren en haar netto-CO2-voetafdruk te verkleinen; energie-efficiëntie is een belangrijk onderdeel van deze doelstelling.”

De Dutch Technology Week is de perfecte plek om het technisch onderwijs te stimuleren, zegt Liebreks. “Shell Eco-marathon is onderdeel van de Dutch Technology Week (DTW) omdat we het doel van DTW ondersteunen om STEM-onderwijs (science, technology, engineering, mathematics) onder jongeren te activeren. Shell Eco-marathon is een platform waar bèta/techniek tot leven komt, omdat de studenten hun theorie in de praktijk brengen door hun eigen hyperefficiënte voertuigen te ontwerpen en te bouwen. Naast de Shell Eco-marathon wedstrijd is er ook een mini ontdekfestival dat zich richt op basisschool- en middelbare scholieren uit de omgeving om deze kinderen ook een bèta/technische ervaring te geven.”

Shell neemt ook deel aan andere activiteiten tijdens de Dutch Technology Week, zoals de Night of the Nerds (21 mei), die zich richt op leerlingen van 14-18 jaar; en TechMission (23 mei) voor leerlingen van 8-14 jaar. “En op zaterdag 25 mei is Shell Eco-marathon een “hub” op de High Tech Ontdekkingsroute van DTW, samen met een lokaal initiatief Week van de Techniek”.

In totaal zullen 45 studententeams naar verwachting deelnemen aan het Challenger Event. 13 van deze teams zijn Nederlands.

“Ik geloof dat ons project, het zo efficiënt mogelijk rijden met een groene brandstof, de ultieme vorm van duurzame mobiliteit is”

Het Eco-Runner Team Delft

Eén Nederlands team heeft alvast hoge verwachtingen voor dit jaar. Het Eco-Runner Team Delft, van de TU Delft, hoopt de race dit jaar weer te winnen met de auto. De Eco-Runner 9 zal tijdens de Dutch Technology Week racen als voorbereiding op de Shell Eco-Marathon in Londen in juli van dit jaar.

“Ik ben er zeker van dat we een goede kans hebben om te winnen”, zegt teammanager Ruben Hortensius. Het Eco-Runner Team Delft wil elk jaar weer een uiterst efficiënt waterstofvoertuig van de grond af aan bouwen. Het doel is om deel te nemen aan de Shell Eco-Marathon, waar dit jaar hun negende generatie prototype zal strijden om de titel. De “nieuwe en verbeterde” auto heeft een in-wheel motor, die op maat is gemaakt. Ook won het team 8 kg gewichtsbesparing in vergelijking met de auto van vorig jaar, die 50 kg woog in tegenstelling tot de 42 kg van de Eco-Runner 9. De auto heeft een gewicht van 50 kg.

Delft TU Eco-runner

© Innovation Origins

Wat opvalt in het voertuig is het gebruik van een brandstofcel die waterstof omzet in elektriciteit. “Wij zijn elektrisch, het verschil tussen een elektrische auto en onze auto is dat we een waterstoftank en een brandstofcel hebben, en de brandstofcel zet de waterstof om in elektriciteit; vanaf dat moment zijn we hetzelfde als een elektrische auto.”

Hortensius geeft aan dat het team duurzaamheid wil bevorderen. “De race gaat over energie-efficiëntie, alles in de auto is gebouwd om efficiënt te zijn. Voor ons is het waterstofgedeelte echt belangrijk. Wat we proberen te doen is mensen voor te lichten over waterstof en de mogelijkheden met waterstof. Dus, door te vertellen over ons project en waterstof, willen we mensen informeren en inspireren om duurzaam te zijn”.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: