Zeventig studenten van de Fontys Hogeschool voor Communicatie hebben de handen ineengeslagen met acht start-ups van de High Tech Campus in Eindhoven. Tijdens de zogenoemde ‘FHC kickstart’ hebben de studenten op dinsdag 29 en woensdag 30 januari veertig uur de tijd gehad om onderzoek te doen en een plan voor de startups op te stellen. En met resultaat.

De studenten van verschillende leerjaren van FHC werden in teams gekoppeld aan acht verschillende startups, namelijk Vention Technologies, Avular, IPOS, Dynaxion Agro, Plasmacure, Aircision en Dynaxion Security. Docent en kartrekker van het evenement, Coen van der Horst, vertelt: “Deze start-ups staan, zoals de naam zegt, aan het begin van hun traject en hebben hun communicatieplan nog niet altijd compleet. Sommigen hebben nog geen definitieve doelgroep voor ogen, of geen goede communicatiestrategie. Sommigen hebben nog niet eens een naam voor hun bedrijf.’’ Daarom hebben de studenten gedurende die veertig uur dag en nacht gewerkt aan een gratis marketing- en communicatieadvies voor de start-up. ‘’Wij bespreken met de startup wat het probleem is, of waar ze op vastlopen, en gaan vervolgens onderzoek doen naar hoe wij dat kunnen oplossen. De startup waar wij voor werken weet bijvoorbeeld niet in welke markt ze zich moeten positioneren, hoe ze goed op hun doelgroep kunnen inspelen en welke strategie ze moeten aanhouden tegenover hun concurrenten. Dat gaan wij voor ze uitzoeken’’, verteld een van de studenten die meedoet aan de FHC Kickstart. ‘’Dat is het leuke aan dit event, het is een toffe manier om de geleerde theorie toe te passen in de praktijk. In onze andere projecten zit er altijd een docent tussen en werken we acht weken voor een bedrijf. Nu is het binnen veertig uur, rechtstreeks met de klant, en dat is een uitdaging’’, stelt hij. Een van zijn medestudenten vult aan: ”Ja, en deze bedrijven kunnen onze hulp ook echt gebruiken, dus dat maakt de opdracht nog leuker.”

Yuri Steinbuch van Avular is na de briefing van de studenten al erg te spreken over zijn team: ”Wij zijn een technisch bedrijf met veel technische inhoud en dat is natuurlijk best lastig. Maar ik merkte wel dat ze heel erg hun best deden om te begrijpen wat de kern er nou van was en de juiste vragen te stellen om dat er uit te halen.” En dat is iets dat eigenlijk voor alle startups geldt. ”Ondanks dat we niet helemaal thuis zijn in techniek, kunnen we hier wel wat mee. Onze opdrachtgever was heel duidelijk over wat ze wilde, en wat de mogelijkheden waren. We hebben alle vragen kunnen stellen die we nodig hebben om ons plan op te stellen”, vertelt een van de studenten.

Blij verrast
De start-ups zijn na de veertig uur ploeteren van de studenten blij verrast met het eindresultaat van de FHC Kickstart. ”Wat we tot nu toe besproken hebben met de studenten, daar gaan we zeker iets aan hebben”, stelt een van de ondernemers die met de studenten heeft gewerkt. De meesten zien het marketing- en communicatieplan van de studenten ook echt als toegevoegde waarde voor hun bedrijf. ”Ik ben verbaasd over hoeveel de studenten gedaan hebben in 40 uur”, zegt Quinten Oostvogel van de startup Vention Technologies. ”De FHC-studenten hebben ons juist hele nieuwe dingen laten zien. Dat dat in zo’n korte tijd kan!’’

Nieuwe jaarlijkse traditie
Het is de tweede keer dat FHC de kickstart organiseert. “Het idee om gratis voor een opdrachtgever te werken ontstond vorig jaar tijdens ons 40-jarig jubileum”, vertelt Van der Horst. “In plaats van een receptie en een reünie wilden we iets terugdoen voor de stad waar we al veertig jaar zijn gehuisvest. We gingen aan de slag voor de gemeente Eindhoven en dat was een groot succes, zowel voor studenten, docenten als voor de opdrachtgever. Daarom zouden we er graag een nieuwe jaarlijkse traditie van maken.”