‘Nog een paar kilometers knallen op woensdag en dan zijn we er klaar mee’, zegt STORM-teamlid Bob de Vries in een videoblog. De laatste etappe van een tachtig-dagen-durende reis rond de wereld staat op het programma. Van Parijs naar Eindhoven: 500 kilometer.Met het rijden van de laatste etappe komt een voorlopig eind aan een project waar meer dan een jaar geleden aan begonnen is. De bouw van de STORM Wave-motor, ‘s werelds eerste elektrische tourbike, begon in september 2015, in juli 2016 werd de motor onthuld op de High Tech Campus in Eindhoven en op 14 augustus van dit jaar vertrok de motor voor de eerste etappe richting München.

Op het laatste stuk tussen Parijs en Eindhoven is de motor niet alleen. Vanaf Parijs rijden zo’n vijftien Tesla’s mee, in de auto’s zitten alle teamleden die meegingen op de wereldreis. In het Duitse Born stappen de teamleden over op een elektrische bus, daarna sluiten nog verschillende elektrische voertuigen aan. In totaal rijden er dan zo’n veertig voertuigen in een colonne.

Na de reis staan er nog verschillende beurzen op het programma voor de STORM Wave. Welke richting de motor nu op gaat is niet bekend. “Over de eerstvolgende grote stap gaan we nog in beraad”, zegt teamlid Bas Verkaik.

Pech in Wenen
Verkaik kijkt tevreden terug op de trip. “We wilden bewijzen dat elektrisch rijden nu al overal kan en aan iedereen wereldwijd laten zien hoe gaaf het kan zijn. Ik denk dat we daar aardig in geslaagd zijn. We hebben 23.000 kilometer gereden op een motor die we zelf in 1 jaar in elkaar gezet hebben”, zegt hij.

In Wenen werd het even spannend, volgens Verkaik. Daar stond de motor twee dagen stil door technische problemen, toen de motor pas twee dagen onderweg was. “Het leek er op dat moment op dat we de reis direct al moesten staken. Gelukkig konden we de fout herstellen en reden we probleemloos Roemenië in. Daarna is de motor het steeds blijven doen.”

Het team heeft er aan het eind van de trip zo’n 23.000 kilometer op zitten. De langste etappe werd verreden op dag 59 (12 oktober) toen van Los Angeles, California naar Phoenix, Arizona gereden werd: 752 kilometer. De kortste etappe werd gereden op dag 40 (23 september): van Xinyang naar Nanching in China, 80 kilometer. De STORM Wave haalde drie keer een topsnelheid van 141 kilometer per uur. Dat gebeurde in China en in de VS.

Team
Het team achter de STORM Wave bestaat uit 23 studenten, voornamelijk van de TU/e in Eindhoven. Met de expeditie wil het team laten zien dat het mogelijk is om de wereld rond te reizen op elektrisch vervoer. Tijdens de trip stonden een aantal handelsmissies gepland met het doel de schijnwerper te richten op elektrisch vervoer en de verdere ontwikkeling daarvan. Het is niet de bedoeling de motor uiteindelijk op de markt te brengen.

Kijk hier wat we nog meer schreven over STORM.

De STORM Wave is een modulaire motor. Dat betekent dat de accu’s in de motor constant verwisseld kunnen worden. Er zitten meerdere accu’s in het blok. Voor deze reis gingen er 24 verschillende accu’s mee. ‘s Nachts, als de motor stilstond, konden de lege accu’s vervangen worden met de volle.

De motor is vorige week van de VS naar Parijs gevlogen, waar de STORM Wave onder meer Washington en New York aandeed. In die laatste stad kregen de studenten toestemming om hun motor op Time Square te laten zien.

Bekijk in het één na laatste weekoverzicht van STORM hoe dat eruit ziet:

 

De STORM Wave was tijdens de reis rond de wereld live te volgen.