De Eindhovense studenten die vandaag samenkomen in het stadhuis hebben elkaar vooraf nog nooit gezien. Toch vormen ze voor één dag een heus bedrijf – UP2Business – dat een professionele opdracht gaat uitvoeren voor een groep van zes startups. En aan het einde van de dag, bij de bespreking met de opdrachtgever, zal blijken dat het ze nog gelukt is ook.

Ze studeren innovation management, werktuigbouwkunde, industrial design en Operations management & Logistics. Ze zijn bewust in deze samenstelling bij elkaar gebracht door UniPartners, een eveneens door studenten gerund academisch adviesbureau. “In vrijwel elke studentenstad zit een vestiging van UniPartners”, zegt Nina Kiemeneij van de Eindhovense tak. “We doen dit werk naast onze studie en inderdaad, dat levert wel wat vertraging op.” Maar dat is het zeker waard, want hoewel ze niet betaald worden voor hun inspanningen, krijgen ze er een karrevracht aan ervaring voor terug. “Echt een boost voor je cv”, weet Kiemeneij.

20150604_164529Door het jaar heen zorgt UniPartners voor diverse matches tussen bedrijven en studenten. Deze week is het, ter gelegenheid van de Dutch Technology Week, met drie grote opdrachten extra druk. De hele week bivakkeert Kiemeneij met haar collega’s en de uitvoerende studenten in het Eindhovense stadhuis. De klus van vandaag is wel een heel bijzondere, omdat de formele opdracht weliswaar komt van een groep van zes regionale startups, maar op de achtergrond een wens van PvdA-leider Diederik Samsom moet worden ingevuld.

Geert Berkvens, eigenaar van MyHomeServices en mede namens de overige vijf startups (8Vance, Fortierra, Gociety, Lightspeed, Systems en Recover-E) de contactpersoon voor de opdracht, legt uit hoe dat zit. “Steun voor bedrijven gaat in ons land nog veel te veel naar gevestigde bedrijven in plaats van naar startups. Wij zijn ervan overtuigd dat als 1 miljoen euro in start-ups wordt geïnvesteerd in plaats van in de gevestigde orde van multinationals, dit uiteindelijk 1 miljard aan rendement voor BV Nederland oplevert. Toen we toevallig de kans kregen dat aan Diederik Samsom uit te leggen, heeft hij ons uitgedaagd dat dan maar eens te bewijzen. Vandaar onze hulpvraag aan de studenten.”

Berkvens luistert geboeid als de studenten hun bevindingen van die dag aan hem presenteren. Noteert alles wat hij hoort en stelt af en toe een scherpe vraag: wat zijn hiervoor jullie bronnen? Klopt dat getal wel, waar heb je dat vandaan? En is dit niet te privacygevoelig? Maar hij toont vooral onder de indruk van hetgeen het vijftal in één dag voor hem heeft bereikt.

20150604_164014Het probleem dat de studenten willen oplossen heeft te maken met het groeiend aantal mensen met schulden. En dus hebben ze de producten van de zes startups die de opdracht gaven, gecombineerd tot een app die alle persoonlijke informatie verzamelt rond abonnementen, verzekeringen, aanbiedingen en alles wat daarmee samenhangt. Vervolgens leidt dat tot een concreet advies dat de gebruiker – aldus de studenten – zo’n 1000 à 1600 euro per jaar moet laten besparen. “We laten zien dat daarmee de koopkracht toeneemt, maar ook dat er tijd wordt bespaard en dat er op sociaal terrein winst is.”

Maar niet alleen de gebruiker wint, volgens de studenten. “Ook voor de betrokken bedrijven kan dit handig zijn: hun klantenbinding verbetert, ze kunnen persoonlijker worden en niet onbelangrijk: het is ook goed voor de werkgelegenheid. Kortom: Nederland wordt er beter van.”

Kortom: Nederland wordt er beter van!

Berkvens gniffelt: “Dat klinkt als een prachtig devies voor Samsom.” Waarop een van de studenten er een schepje bovenop gooit: “We hebben even doorgerekend: als je kijkt hoeveel mensen nu betalingsproblemen hebben en de PvdA zou kunnen laten zien dat ze hiermee daadwerkelijk geholpen zijn, zou ze dat zomaar 10 extra zetels kunnen opleveren.”

Binnenkort presenteert Berkvens zijn case in Den Haag, bij de PvdA-leider. Een van de studenten mag dan met hem mee. “Om ook echt te laten zien dat wij geloven in de kracht van de jongeren. Het gaat om hún toekomst!”

20150604_171606

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.