RiceHouse is een jonge onderneming, opgericht in 2016 door de architect Tiziana Monterisi die al tien jaar ervaring heeft op het gebied van groen bouwen en het gebruik van natuurlijke materialen in de architectonische ontwerpen. De start-up gebruikt afval van de rijstproductie in materialen voor groen bouwen. Dit Italiaanse idee kan gemakkelijk worden overgezet naar andere toepassingsgebieden. Bijvoorbeeld in de mode, design en retail.

Hoe is het idee ontstaan om afval uit de rijstproductie om te zetten in groene bouwmaterialen?

“Toen ik naar Biella verhuisde, werd ik meteen geïnspireerd door het landschap met zijn rijstvelden. Moe van de traditionele energie-efficiënte architectuur zag ik rijst en zijn bijproducten als een kans. Het is mijn bedoeling om een lijn van bio-ecologische oplossingen te ontwerpen voor de realisatie van zogenoemde ‘rijsthuizen’ met een zeer hoog comfort en een gezondheid binnenklimaat. Ik volg de aanpak van de bio-architectuur die landbouwafval herwaardeert, waardoor de afvalproductie en de impact op het milieu tot een minimum wordt beperkt. Voor een gezonde, ecologisch verantwoorden en duurzame architectuur.”

Wanneer realiseerde je je dat het idee echt kon werken?

“Sinds het begin van mijn loopbaan als architect experimenteer ik al met natuurlijke materialen voor de verschillende gebouwen die ik heb ontworpen. Ik ontdekte toen dat die snippers van rijstafval echt werkten. Ik besloot toen om ze te gebruiken voor het opknappen van mijn huis. Hierdoor kon ik de toepassingswaarde goed leren kennen. Daarom besloot ik het idee op industriële schaal door te ontwikkelen.”

Wat was het grootste obstakel voor RiceHouse?

“Allereerst om het de boeren duidelijk te maken dat zij een belangrijke hulpbron hadden met hun productieve afval. Materiaal dat nu nog wordt verbrand. Wat in feite een verspilling is.  De publieke sector – met inbegrip van de regio Piemonte – is behulpzaam geweest bij het opzetten van het netwerk dat noodzakelijk is voor het welslagen van het project. Het ontbreken van een echte dialoog met vertegenwoordigers van industrieën vormt een obstakel voor de uitbreiding van deze duurzame cyclus van hergebruik van rijstafval. Dit soort afval kan echt een hulpbron worden voor andere industrieën. Zo’n kans moet niet afhankelijk zijn van onderlinge contacten en vergaderingen, maar heeft een gemeenschappelijke planning nodig.”

Wat vindt u van de hulp voor startups in Italië?

“Het is voortdurend in ontwikkeling. Maar er is nog een lange weg te gaan. Veel banken en particuliere investeerders zijn nog niet geneigd om in startups te investeren of deze te financieren. Naast deze puur economische kant is er een gebrek aan een goede beroepsopleiding. Zelfs starterscentra, die toekomstige ondernemers moeten opleiden, hebben moeite om de juiste kennis te bieden op organisatorisch en managementniveau. Ze beperken zich uitsluitend tot het ondersteunen van de zichtbaarheid en communicatie van zo’n startup.”

Wat was het grootste keerpunt dat u met uw bedrijf had?

“Een echt keerpunt is er nog niet geweest, maar we zijn al begonnen met het nadenken over andere toepassingsgebieden. Met het merk RISOrsa verkennen we, uitgaande van de bijproducten van rijst, niet alleen de architectuur, maar ook de wereld van mode, design en retail.”

Waar bent u het meest trots op?

“De zekerheid dat we een onderneming hebben opgezet die de echte ambitie heeft om de manier waarop we over de wereld denken te veranderen. Anders denken over duurzaamheid. Niet alleen in de bouw, maar in alle sectorenen. De verantwoordelijkheid hebben om keuzes te maken die niet altijd comfortabel zijn. Een visie na te streven en proberen trouw te zijn aan mijn keuzes en principes, waardoor ik elke nacht rustig kan slapen. In de overtuiging dat ik met mijn werk een bijdrage lever aan de toekomst van mijn dochter.”

Wat kunnen we dit jaar van RiceHouse verwachten?

We volgen een model van continu onderzoek, ontwikkeling en het testen van nieuwe producten die op de markt worden gebracht. Daarom zijn nieuwe producten voor de bouwsector niet uitgesloten. Met het merk RISOrsa verkennen we ook de wereld van mode, design en retail. Bovenal kan deze innovatie ook worden toegepast in vele andere gebieden waar rijst wordt geproduceerd; op alle 5 de continenten, in meer dan 100 landen wereldwijd.

Een van onze doelstellingen is ons model te exporteren naar vele landen over de hele wereld. Misschien via investeerders buiten de wereld van de starters, die geïnteresseerd zijn in het investeren in duurzame projecten en economieën. Dit zou een ontwikkeling van de betrokken gebieden mogelijk maken vanuit economisch en sociaal oogpunt en vooral vanuit het oogpunt van duurzaamheid. Op dit moment proberen we toegang te krijgen tot de Duitstalige markt (Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland). We denken dat men daar veel meer bereid is om met onze natuurlijke materialen te gaan werken.”

Heeft u al last van de gevolgen van de Covid-19 crisis?

“Zeker, zoals  iedereen. Voor ons is dit geen gemakkelijke periode. De productie is gestopt. Dus over een paar weken – als die niet wordt hervat – hebben we geen materialen meer voor levering. De komende maanden zullen de moeilijkste zijn. We zijn nu vooral bezig met onderzoek en ontwikkeling van nieuwe producten en technologische innovaties. Dat kunnen we vanuit huis doen. De bouwsector is onze belangrijkste markt. Ik weet niet of de sector terugvalt tot het niveau van 2008, of dat de bouwsector zich zonder grote tegenslagen zal herstellen.”

We hopen toch dat deze crisis het bewustzijn zal doen toenemen over een aantal fundamentele kwesties voor onze gezondheid en het voortbestaan van de mensheid. Het maken van de keuze om duurzaam te zijn voor het welzijn van het milieu en dus van de mens. Bouwen en wonen in een gezond huis dat alleen met natuurlijke materialen is gemaakt, is een belangrijk onderdeel van een verandering die Covid-19 ons duidelijk heeft gemaakt. Het dwingt ons te begrijpen dat de normaliteit waaraan we gewend waren, allesbehalve normaal is.”