De bedrijfsincubator
“Toen in 2014 de kredietcrisis in volle gang was, hebben we besloten om een bedrijfsincubator te creëren voor de studenten hier op de TU/e”, aldus Steven van Huiden van het TU/e Innovation Lab. “Normaal gesproken zouden studenten van de TU/e terechtkomen in de industrie of een baan krijgen als onderzoeker. Maar tijdens de crisis waren er niet zoveel banen. We hebben ook gemerkt dat er een nieuwe trend naar voren kwam – men had een veel grotere ondernemersgeest ontwikkeld en de startup-scene was in aantocht. Wij wilden die trend vergemakkelijken omdat we het potentieel van de studenten zagen: sommige studenten hadden een ondernemersgeest en een enorme drive. Daarnaast zijn ze superslim en via hun opleiding krijgen zij de nieuwste kennis mee. Sommige studenten runde toen al hun eigen startups. Ze hebben enkel wat ervaring en begeleiding nodig tijdens hun ondernemingsactiviteiten. Daarom vonden wij dat wij dit op een professionelere manier zouden moeten faciliteren met volledige toewijding – dat was het begin van STARTUP/eindhoven.”

STARTUP/eindhoven biedt zijn faciliteiten en diensten zoals coaching, ondernemersprogramma’s, netwerk en een flexspace aan alle TU/e studenten die bezig zijn met hun ondernemingsideeën. Deze diensten houden niet zomaar op wanneer de studenten afstuderen – er is een afbouwperiode die tot 1-2 jaar duurt. Van Huiden: “Het hangt er vanaf hoe betrokken de voormalige studenten nog zijn. Daarbij is er natuurlijk een erg waardevolle kennisoverdracht naar collega’s en naar de volgende generatie van studentondernemers.”

Steven van Huiden raadt de studenten aan om te beginnen met ondernemen in de eerste jaren van hun studie. “In de eerste jaren heb je waarschijnlijk nog niet zoveel verantwoordelijkheden, dus grijp de kans om de waardevolle ervaring op te doen van het ondernemerschap. De uitdaging is echter om een goede balans te creëren tussen het werken aan een startup en je studie,” zegt van Huiden.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Chairgonomics
    “We hebben een ondernemerscursus gevolgd, waarvoor we op het einde onze projecten moesten pitchen. Daarna heeft Steven ons benaderd en aangemoedigd om door te gaan met ons idee. Sindsdien is hij onze mentor en coach,” zegt Floris Bruinsma, systeemengineer van Chairgonomics. Van Huiden voegt toe: “De presentaties waren voor mij een mooie kans om nieuwe ondernemingsideeën en startups te verkennen. Het Chairgonomics team heeft de Best Pitch Award gewonnen van de ondernemerscursus.”

    Even later deed Chairgonomics mee aan de TU/e contest: “Steven adviseerde ons om mee te doen aan de TU/e contest – een business competitie voor de projecten van de studenten. Als deelnemers van deze wedstrijd hebben we veel workshops gehad en we hebben de kans gekregen om in contact te komen met hele grote bedrijven – dat is best waardevol.” Chairgonomics heeft ook meegedaan aan het European Venture Program, waarbij je naar drie andere universiteiten in Europa moest afreizen. Daar kunnen de ondernemers hun netwerk uitbreiden, culturele en lokale marktinzichten krijgen en hun business case verder ontwikkelen met de hulp van collega’s en experts in hun gebied.

    Van Huiden beschrijft zijn werkwijze met de jonge startups: “Wanneer ik werk met Chairgonomics en andere startups, help ik ze vooral met het uitbreiden van hun professionele netwerk en met het vergroten van hun zichtbaarheid. Ook geef ik ze feedback op hun activiteiten en werkdocumenten. Wedstrijden, internationale programma’s, zelfs interviews als deze – het helpt allemaal bij het trekken van de aandacht van bedrijven, hun klanten en financiers. De studenten zijn hier de ondernemers, zij werken het hardst. Ik begeleid hen slechts in de goede richting en maak ze bewust van de eventuele fouten die ze kunnen maken.” Floris Bruinsma: “Coaching verzorgd door STARTUP/eindhoven voorkomt dat we in de valkuilen vallen op de weg van een technische professional en ondernemer – zoals het te veel focussen op het product, en niet op je business case, bijvoorbeeld.” Van Huiden zegt: “Nu zorgen we nog voor een-op-een coaching, maar als alles goed gaat, zal Bright Move volgend jaar een nieuw incubatorprogramma starten. Het kan wel 6 weken duren en wat uitgebreider zijn – ik denk dat dat erg nuttig kan zijn voor onze startups. Het enige wat we hier nog missen is een gebouw om alle startups te huisvesten. Wel hebben we in het Multimedia Paviljoen wat kantoorruimtes voor de studentenondernemers.”

    De slimme hoes voor bureaustoelen
    Chairgonomics werkt aan de oplossing voor een gezondere werksituatie achter het bureau – een slimme hoes voor over de stoel die je een gezondere houding aan laat nemen. Floris Bruinsma en Raoul Melaet demonstreren het: het prototype ziet eruit als een kussen die opgevuld is met sensoren, dus wanneer er iemand op zit, geeft de software op de laptop die verbonden is met het prototype aan welke delen van het kussen de lasten dragen. “Je krijgt feedback wanneer je niet op de juiste manier zit. Bijvoorbeeld als je al twee uur lang op de stoel zit zonder pauze, of als je onderuitgezakt gaat zitten,” leggen Bruinsma en Melaet uit. De hoes wordt ook gebruikt om goede zitgewoontes te versterken. “We willen een spel maken van het hele proces: een scoresysteem creëren om er zo een wedstrijd van te maken tussen collega’s,” zegt Bruinsma

    Chairgonomics werkt momenteel aan een nieuw prototype: “Dit prototype is ontstaan in samenwerking met een hoogleraar van de TU/e, die er al meer dan een jaar onderzoek naar doet”, zegt Raoul Melaet. “Aanvankelijk waren er niet veel praktische toepassingen van de innovatieve sensoren die je hier ziet. We zijn bezig met het verbeteren van deze sensoren en ook werken we aan de manieren van metingen en gegevensverzameling. Deze sensoren zijn erg flexibel en ook nog eens waterdicht – je kunt water of koffie op het prototype morsen, of hem zelfs onderdompelen!”

    De studenten spreken vol passie over hun uitvinding, en dit merkt Steven van Huiden: “Wanneer ze het over het prototype hebben, kun je hun ogen zien glinsteren en ze worden erg enthousiast – dit is erg belangrijk en typisch. Maar ze moeten natuurlijk ook hun focus behouden op de zakelijke kant. Chairgonomics boekt grote vooruitgang, zoals je kunt zien hebben ze veel ervaring opgedaan en zijn ze op een andere manier gaan denken. Ik denk dat Chairgonomics veel potentieel heeft en er zal snel een moment zal komen om naar buiten te gaan om contact te leggen met potentiële klanten en de eindgebruikers van hun oplossing.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Olga Koltsova is schrijver. Ze is gefascineerd door de innovatieve kracht van Eindhoven, de revolutionaire technologieën en de unieke multiculturele samenleving.