Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up of the Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-ups van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

CityStep – Heel Nederland aan de elektrische step

Dat vakanties soms ook een moment van bezinning en inspiratie kunnen zijn, bewijzen de vier Bredase studenten van CityStep. Voor een goed businessplan hoef je soms niet eens iets heel nieuws te verzinnen, maar kan je ook gewoon een bestaand iets verplaatsen. De Brabanders waren zo enthousiast over hun ritje met een e-step tijdens een citytrip naar Valencia dat ze direct dachten: ‘Dit moeten we ook naar Nederland halen.’ Dat was echter makkelijker gezegd dan gedaan aangezien elektrische tweewielers sinds het drama met de Stint in 2018 in Nederland last hebben van een slecht imago.

De Rijksdienst voor het Wegverkeer scherpte hierop uit veiligheidsoverwegingen de regels flink aan, maar dit weerhield CityStep niet om het gewoon te doen. Tijdens een netwerkborrel op een rooftop in Tilburg kwamen ze in contact met een producent van steps die voldoen aan deze strenge voorwaarden. Inmiddels zijn de eerste huursteps in Tilburg beschikbaar voor de verhuur en dit moet in de komende jaren uitgebouwd worden tot een e-step-imperium door heel Nederland.

Wabenwerk – Weg met wegwerpplastic

De uitvinding van plastic in de twintigste eeuw betekende een ware revolutie op het gebied van verpakkingen en het conserveren van voeding. Toch is plastic zowel een vloek als een zegen, bergen wegwerpplastic vervuilen de oceanen en het spul is zo taai dat de natuur er honderden jaren over doet om het af te breken. Hoe mooi zou het zijn als je wel de veelzijdigheid en voordelen hebt zonder de nadelen. Steeds meer overheden zijn bezig om wegwerpplastic terug te dringen. In Costa Rica is zelfs al een compleet verbod van kracht. Toch moet er wel een alternatief komen. De Oprichtsters van Wabenwerk uit Duitsland lieten zich inspireren door Moeder Natuur.

Bijen zijn in de natuur ook continu bezig om larven, stuifmeel en honing luchtdicht te verpakken, dit doen ze in hun korven met honingraten die ze zelf maken van bijenwas. Wabenwerk ontwikkelde een vershoudfolie gemaakt van dit biologische materiaal waardoor plastic folie niet langer nodig is. Bijen spelen in de natuur een zeer belangrijke rol binnen de bestuiving van gewassen, ze gaan van bloem naar bloem en nemen stuifmeel meer aan hun pootjes. Wanneer het slecht gaat met de stand van deze insecten zie je dit ook terug in de omgeving. Spelen de ijverige zespotige honingmakers nou nóg een tweede essentiële rol als het gaat om de leefbaarheid van onze planeet? Het zou zomaar kunnen!

SARA – Meer mechanische handen aan het bed?

De werkdruk op de ouderenzorg neemt in de aankomende jaren in een ongekend tempo toe. Over een jaar of tien heeft er een relatief grote groep bejaarde babyboomers flink wat zorg nodig. En laat er nou tegelijkertijd sprake zijn van flinke tekorten in deze sector. Toch is er een trend die redelijk gelijkloopt met die van zorgbehoevende babyboomers en dat is de opkomst van de servicerobots. Het Eindhovense bedrijf Bright Cape ontwikkelde SARA dat staat Social & Autonomous Robotic health Assistant en inmiddels al in twee Nederlandse seniorencentra op de werkvloer haar werk doet. Ironisch genoeg biedt deze robot een beetje menselijke maat in tijden dat elke minuut in de zorg efficiënt besteed moet worden.

SARA maakt een praatje met de chronisch zieke cliënten, kan meerdere interactieve spelletjes met ze doen en heeft zelfs een programma met op maat gemaakte bewegingsoefeningen. Zo kunnen haar menselijke collega’s meer tijd besteden aan zorgtaken. Toch is het eigenlijk wel een beetje gek dat een robot als SARA er nou voor zorgen moet dat de menselijke maat in de ouderenzorg moet terugkeren. Zou het eigenlijk niet veel logischer zijn dat je een verpleegstersrobot in dienst neemt voor de medische taken en dat je op deze wijze de mensen onder elkaar meer tijd kan geven voor een kopje koffie of een babbeltje over het weer? Toch is SARA zeker welkom! De cliënten en het zorgpersoneel zijn blij met deze innovatieve zuster op wieltjes. Ze is voor hen in elk geval een blijvertje.

Heat Power – Flexturbines voor piekdrukte

De eerste twee decennia van de 21ste eeuw staan in het teken van flexibiliteit. En als het aan Henk Ouwerkerk ligt, moet dit ook gaan gelden voor afnemers van grote hoeveelheden energie. Deze Nederlandse start-up ontwikkelde een systeem dat luistert naar de naam Rankine Compression Gas Turbine. Een stoomturbine die kan worden aangezet als er behoefte is aan meer stroom. Waarom dit handig is? Grootverbruikers kopen vaak stroom in bulk in, als ze onverhoopt toch meer nodig hebben dan kunnen ze extra inkopen maar dit kost hun een hoop geld en levert een extra belasting op het stroomnet.

Door de inzet van het RCG-systeem van Heat Power tijdens momenten van piekbehoefte voorkom je dat deze ‘piekbehoefte’ een nieuwe norm wordt. Deze zinloze overschot aan elektriciteit kan je nergens voor gebruiken en het is dus hartstikke zonde dat het voor niets is opgewekt. De stoomturbines kunnen geactiveerd worden bij stroomnoodgevallen en houden zich de rest van de tijd koest. Ideaal voor producerende bedrijven die met wisselende en onvoorspelbare vraag te maken hebben.

We4Sea – Vaarwel vuile zeevaart?

Dat vliegen en autorijden bijdraagt aan de uitstoot van broeikasgassen is inmiddels algemeen bekend. We moeten massaal duurzamer gaan leven en hier moeten alle vervuilers aan meedoen. Een sector die hierin iets minder bekend is, is de zeevaart. Containerschepen zijn essentieel voor de transport van goederen over de wereld maar hebben een zeer kleverig nadeel. De schepen maken namelijk gebruik van stookolie en dit is zo’n beetje de vervuilendste brandstof die er bestaat. Sterker nog: een containerschip produceert evenveel uitstoot van koolstofdioxide als maar liefst 50 miljoen auto’s. Hier valt dus behoorlijk wat terrein te winnen, zo merkten ze ook op bij de start-up We4Sea van de TU Delft.

Wat dit internationale team doet? De maritieme sector adviseren met datamodellen waardoor zij hun uitstoot tot in de tientallen procenten kunnen terugdringen. Meestal moet er voor soortgelijke initiatieven meetapparatuur worden geïnstalleerd en dit is bij grote schepen makkelijker gezegd dan gedaan. We4Sea maakt gebruik van een unieke technologie waarmee satellietdata, positiedata van schepen, weergegevens, en technische gegevens van het schip in een computersimulatie gegoten worden. Op basis van deze gegevens wordt een real-time advies gegenereerd die de bemanning kan opvolgen om de uitstoot drastisch te verlagen. Deze energiebesparende maatregelen zijn niet alleen duurzaam, maar schelen ook voor de bedrijven behoorlijk in de kosten. Want niemand stoot natuurlijk voor zijn lol meer uit dan strikt noodzakelijk.

Hoewel er in de scheepvaart in de afgelopen decennia al flinke stappen zijn gemaakt voor een duurzamere toekomst, is er nog een hoop te winnen. De sector heeft voor zichzelf strenge doelen gesteld; in 2050 moet de uitstoot van broeikasgassen met 50 procent verminderd zijn. En hoewel zulke doelstellingen natuurlijk een prettige eerste stap zijn, moeten ze ook nog worden nagekomen. En dit is makkelijker gezegd dan gedaan. De Nederlandse overheid heeft bijvoorbeeld zijn doelstellingen van 2020 niet gehaald en verwacht ook die van 2030 niet te halen. Misschien lukt het de zeevaart in 2050 met behulp van We4Sea wel! Hun eigenwijze innovatieve blik in een sector die niet bekendstaat om zijn flexibiliteit en duurzaamheid, heeft ons in elk geval overtuigd om We4Sea te eren met de titel van Start-up of the week!