Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Loop – Gehoorbescherming als mode-statement

Gehoorbescherming kreeg in de afgelopen tien jaar een sterke imagoverbetering. Waar je vroeger vooral werd gezien als een aansteller wanneer je oordopjes indeed tijdens het uitgaan of een concert, is dat nu drastisch anders. Waarom? De jongste generatie is er inmiddels achtergekomen dat onherstelbare gehoorschade na te veel herrie niet bepaald een fijn fashion-accessoire is.

Op de markt van trommelvliesredders had je tot dusver de keuze uit matig werkende wegwerpexemplaren of speciale op maat gemaakte oortjes die én 150 euro kosten en niet bepaald een lust voor het oog zijn. De Belgische start-up Loop heeft een heuse modelijn gemaakt met kekke ringvormige accessoires. Hun ontwerp werkt net zo goed als een op maat gemaakt exemplaar én is nog goedkoper ook. Makkelijke keuze voor de jonge consument die weinig te besteden heeft, van muziek houdt, om zijn gehoor geeft en modebewust is. Hip ringetje!

Semilla – Circulair festivalsanitair

Op een gemiddeld festivalterrein is geen riolering aanwezig en aangezien mensen grote en kleine boodschappen moeten doen tijdens zo’n evenement moeten er toch sanitair geregeld worden. De opties zijn echter verre van ideaal: de meeste Nederlandse festivals werken met WC-units die door vrachtwagens geleegd moeten worden. Een andere optie is natuurlijk de oude vertrouwde dixie, maar erg geliefd is deze knaloranje bouwkeetwc niet. Zeker op een warme zomerdag gaan die hokkies namelijk nogal meuren.

De Brabantse start-up Semilla meent dat dit helemaal anders kan. Zij kwamen met een mobile ‘sanitation hub‘ die afvalwater op elke locatie kan verwerken tot drinkwater waardoor het opnieuw is te gebruiken. En ja, zelfs urine is met een filteringsproces op deze manier te veranderen in fonkelvers kraanwater. Als dát geen recyclen is dan weten wij het ook niet meer.

BrightSentinel – Koelkast die goed oppast

Een buitenstaander zal er vanuit gaan dat de koelingen waarmee medicijnen, donororganen en embryo’s mee vervoerd worden van hele hoge kwaliteit zijn. Volgens de oprichters van BrightSentinel, een Amerikaanse start-up die werd opgericht door een Australisch duo en zijn hoofdkantoor heeft in Eindhoven, laat de huidige technologie behoorlijk te wensen over. Zo is er sprake van grote temperatuurverschillen tussen de planken en is het transport allesbehalve hufterproof. Een temperatuursverschil van een halve graad kan voor een IVF-embryo al fataal zijn.

Het is dus letterlijk van levensbelang dat je op deze koelingen kan vertrouwen. Het tweetal ontwikkelde een slim koelsysteem dat in verbinding staat met het internet waardoor een algoritme continu toezicht houdt. Ook grijpt het in wanneer er van de gewenste temperatuur wordt afgeweken. En dit is nodig menen de oprichters, want op dit moment gebeurt zo’n Celsiuscheck slechts eenmaal per dag. Best gek, aangezien een donororgaan toch iets meer zorgbehoefte heeft dan een pak melk.

FastFeedGrinded – Duurzame schoenen maar dan écht

Het is voor modemerken tegenwoordig mode om iets te doen met duurzaamheid. Een kek stukje inzet voor een betere wereld is natuurlijk hartstikke lekkere marketing gezien de actualiteiten. Toch blijkt het met de daadwerkelijke duurzaamheid van veel ‘groene’ kleding wel wat tegen te vallen. Zo adverteerde Adidas met een schoen die ‘gemaakt zou zijn van visnetten’. Hoewel er inderdaad visnet is gebruikt bij het productieproces, gaat dit volgens de initiators van de Nederlandse start-up FastFeedGrinded hooguit om een paar procent. De rest het materiaal is doorgaans nog steeds van twijfelachtige komaf.

Tijd voor een schoen die wel écht volledig uit duurzame stoffen bestaat, zo is het plan. Inmiddels werken ze samen met Runnersworld, Intersport en Decathlon om hun droomslof te realiseren die volledig van gerecycled materiaal is gemaakt. Als basis wordt hiervoor de kleding gebruikt die in westerse landen in oranje containers wordt gegooid. Anders dan je misschien zou denken zitten ze in Afrika en Oost-Europa helemaal niet zo te wachten op onze afgedankte spullen. Als het aan FastFeedGrinded ligt, blijft de inhoud van die oranje bakken gewoon in eigen land en maken we er gloednieuw schoeisel van.

Hydraloop – Bewaar badwater voor later

Een van de meest onderschatte problemen in de westerse wereld is het tekort aan schoon drinkwater. Water vormt het belangrijkste fundament van het leven op aarde en is schaarser dan je zou vermoeden. En als je dan bedenkt dat er in een gemiddeld huishouden dagelijks tientallen liters schoon water het riool instroomt om vervolgens door een waterzuiveringsinstallatie kilometers verderop te worden ‘gereinigd’. Dit kan allemaal een stuk efficiënter, dachten ze bij de Nederlandse start-up Hydraloop die een waterrecyclesysteem voor woonhuizen ontwikkelden.

Het product is inmiddels verkrijgbaar en slaat behoorlijk aan. Met een Hydraloop in huis, wordt maar liefst 45 procent van het water bespaart dat anders in het doucheputje zou verdwijnen. Het water wordt door middel van een bioreactor en UV-straling in de woning zelf verwerkt om nadien als toilet, tuinslang of wasmachinewater weder te keren. De gepatenteerde filtermethode werkt volautomatisch en vereist nagenoeg geen onderhoud. Maar een waterzuiveringsinstallatie voor thuis; is dat niet een gigantisch gevaarte? Niet dus. Deze waterbespaarder is qua formaat te vergelijken met een kleine koelkast. Valt toch mee voor milieubewuste consumenten die niet het kind met het badwater willen weggooien.

De Hydraloop is internationaal een grote hit en heeft in de afgelopen jaren een behoorlijk imposante prijzenkast met onderscheidingen uit binnen- en buitenland opgebouwd. Innovation Origins begrijpt dit wel; bijna de helft minder waterverspilling is behoorlijk indrukwekkend. Dit is in tijden dat schoon drinkwater schaarser en schaarser wordt natuurlijk een olympisch zwembad op een gloeiende plaat. Reden genoeg waarom Hydraloop zich deze week de Start-up of the week mag noemen.