Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-ups van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Monkee – Het hippe spaarvarken?

Sparen heeft niet bepaald een hip imago en wordt ook beduidend minder gedaan dan vroeger. Het loont ook gewoon minder vanwege de historisch lage rentestanden. Tegelijkertijd is geld uitgeven makkelijker geworden dan ooit tevoren, op internet koop je binnen een paar klikken alles wat je hartje begeert en hierdoor is weer geld verdwenen dat ook op je spaarrekening had kunnen staan. Toch is een appeltje voor de dorst zeker aan te raden. Wat nou als de wasmachine ineens kapotgaat? Of als de Belastingdienst je onterecht heeft aangemerkt als een fraudeur?

De Duitse start-up Monkee heeft goed gekeken naar de game-industrie en kwam met een spaarrekening waarbij sparen verandert in een spel met beloningen. Met kekke grafiekjes die het effect op de lange termijn direct zichtbaar maken en de kans om samen met anderen te ‘sparen’ moet het stof van sparen afblazen.

Spraysafe – Vershoudplastic zonder plastic

Wegwerpplastic is op dit moment de manier om voedingsmiddelen in te bewaren en voor langere tijd goed te houden. Toch zal het je wellicht niet ontgaan zijn dat plastic nogal slecht is voor het milieu en het klimaat. Hier moeten we dus vanaf, maar dat gaat niet zomaar. Hoe ervaren we wel de lusten maar niet de lasten van dit spul? Een antwoord op deze vraag komt uit Portugal en luistert naar de naam Spraysafe.

‘Waarom is die verpakking überhaupt nodig?’ Vroegen zij zich af. Je kan in de plaats daarvan ook de producten zelf bestand maken tegen rottingsprocessen. Zij kwamen met een gelatine-achtige coating die over vlees, vis en groente is heen te sprayen waardoor deze niet bederven. De transparante vloeistof bestaat uit natuurlijke ingrediënten, is smaakloos en veilig voor consumptie. Betekent dit dat oude kranten een comeback maken als verpakking?

RoNik – Vliegende meetmachines

Meetwerk wordt verricht op de meest uiteenlopende locaties. In de meeste gevallen kan een mens dit uitstekend zelf doen, maar er zijn situaties waar je het meetwerk liever door een machine laat doen. Denk hierbij aan locaties op grote hoogte, plekken waar giftige stoffen aanwezig zijn of donkere krochten met nauwe doorgangetjes. Bestond er maar een op afstand bestuurbaar vliegtuigje dat met een cameraatje en ingebouwde apparatuur met chirurgische precisie zaken kan opmeten. Oh, drones dus.

Dat drones voor de meest uiteenlopende doeleinden gebruikt kunnen worden, is al vaak genoeg langsgekomen bij de rubriek start-up of the week. De ‘vogeltjes’ van het Nederlandse RoNik maken moeilijk meetwerk uiterst eenvoudig. Zo vliegen ze bijvoorbeeld zo in de hoge tanks waar olie in zit opgeslagen om aldaar de dikte van het metaal op te meten met ultrasone technologie. De piloten van RoNik wonnen al meerdere prijzen voor hun uitmuntende vaardigheden als drone-piloot. Hoe dit komt? Vliegen in een smerige nauwe donkere tank is immers een stukje lastiger dan in de open lucht.

Mecuris – 3D-geprinte proteses

De jaren 2010 liggen bijna achter ons en dit is dus een goed moment om terug te kijken. In het afgelopen decennium zijn drones en 3D-printers bijvoorbeeld helemaal mainstream geworden. De drones zagen we al terug bij RoNik en voor een nieuwe toepassing van 3D-printers kunnen we deze keer kijken naar het Duitse Mecuris. Wat zij precies doen? De drempel voor de technologie dusdanig verlagen met hun platform waardoor zowel de maker als de gebruiker ermee kan werken.

Het gedateerde beeld van een piraat met een houten been was tot vrij recent niet eens zo heel ver van de werkelijkheid. Natuurlijk zag het kunstbeen er wel uit als een been, maar verder was het eigenlijk niets meer dan een op maat gemaakt stuk hout of plastic. Met de komst van de 3D-printer zijn er veel meer mogelijkheden die met dit platform ook optimaal kunnen worden benut.

VividQ – Waar blijven de hologrammen?

Hologrammen zijn gaaf en zijn misschien wel het meest voorkomende stukje techniek dat je ziet in science fiction-verhalen. Deze technologie is inmiddels al een paar jaar technisch mogelijk, maar er is nog altijd een probleem. Dit is niet het creëren van de beelden zelf, maar heeft vooral te maken met de apparatuur die ze moet projecteren. De Google Glass van een aantal jaar geleden is hier een uitstekend voorbeeld van. Op papier werkte het allemaal fantastisch, maar het bleek vooral een onhandig ding waar je koppijn van kreeg.

Het menselijke zicht nabootsen is complexer dan eerder werd verwacht, op dit moment zijn hologrammakers nog steeds op een beeldscherm of smartglasses die de omgeving écht kunnen veranderen met hun projecties. Zolang dit niet bestaat, zal de technologie niet de harten van het publiek veroveren. Het Britse team achter VividQ ontwikkelde software die holografie naar de huiskamers moet brengen zonder haperende hardware. Met behulp van een paar micro-beamers, kunnen de hologram-objecten overal opduiken. En de aansturing kan vanaf elke smartphone of computer. Hierdoor heb je dus niet langer een logge Google Glass of peperdure projector nodig.

De mogelijkheden van flexibele hologramtechnologie zijn eindeloos. Denk aan metertjes op het wegdek in de auto, bewegende computeranimaties in je eigen woonkamer of handige virtuele widgets op een fysiek tafelblad. Vanwege de nadelen in de projectieschermen en wearables is dit tot dusver altijd toekomstmuziek gebleven. Om de hologramtechnologie écht voet aan de grond te laten krijgen, is de mindset-verandering van VividQ wellicht noodzakelijk. Maken zij een levendige virtuele wereld in ons dagelijks leven mogelijk? Wie weet. Een zekerheid mogen ze noteren: ze zijn deze week de Innovation Origins start-up of the week!