/ Ezra Comeau Jeffery

Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up of the Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s of the day aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij. Onze weekwinnaars kunnen bovendien nogmaals in de prijzen vallen. Want aan het einde van elke kalendermaand kiezen onze bezoekers samen met de redactie van IO namelijk de start-up of the month!

Nid-O: De sleutel naar duurzame designmeubels

Omdat alles in het tweede decennium van de 21ste eeuw duurzaam dient te worden, kunnen designmeubels natuurlijk niet achterblijven. Toch is het voor meubelmakers die met een schoon geweten hun vak willen uitoefenen nog knap lastig om aan geschikte materialen te komen. De Spaanse start-up Nid-O laat aanbieders van innovatieve materialen in contact komen met getalenteerde meubelmakers waardoor een unieke wisselwerking ontstaat. Designmeubels mét een geweten!

Een wereld zonder afval, dat is waar het in de circulaire economie om draait. Honext is een concreet voorbeeld van zo’n nieuw en uiterst groen materiaal voor meubels. Dit is een soort van superstevig karton dat geheel biologisch afbreekbaar is. Toch heeft het wel iets eigenaardigs: dure designmeubels gemaakt van een materiaal als karton. Hoewel… als je de meeste huiskatten ziet genieten van een kartonnen doos…

Strohboid – Terug naar de strohut?

In de steentijd leefden mensen doorgaans onder niet al te luxe omstandigheden in kleine hutjes van stro, klei en hout. Hoewel dit niet erg comfortabel was, was het wel uitermate duurzaam. Als het aan het Oostenrijkse duo achter Strohboid ligt, gaan we weer massaal terug naar onze steentijdroots.

Maar wat zijn dan de voordelen hiervan? Het is vrij simpel en voordelig te produceren, is bestand tegen eeuwenlange elementen van Moeder Natuur en is verbazingwekkend veelzijdig. Ze brachten al een partytent op de markt, maar hebben grote plannen. Eerst moeten er tiny houses komen en uiteindelijk moeten zelfs Olympische stadions gebouwd worden van deze duurzame bouwblokken.

En verwarming? Die is nauwelijks meer nodig, door de uitmuntende isolerende werking blijft het ook hartje winnen aangenaam warm binnen.

Powerhouse Energy Group – Van afgedankt plastic naar biogas

Een groot nadeel van een moderne maatschappij is de grote hoeveelheid afval die geproduceerd wordt. Natuurlijk kan je veel stoffen recyclen, maar dit geldt niet voor bepaalde soorten plastic. Vooral het harde type kunststof waarvan bijvoorbeeld tuinstoelen of dienbladen van gemaakt worden, is na gebruik zinloos. Het resultaat? Hele vuilnisbelten vol met onbruikbaar plastic dat bovendien eeuwen nodig heeft om te vergaan.

Een tweede nadeel van een moderne maatschappij is de groeiende vraag naar energie en het liefst zo duurzaam mogelijk. Deze twee nadelen buigen de Britten van Powerhouse Energy Group om in een voordeel met een nieuw chemisch proces waarbij het plastic afval wordt verwerkt tot een schone vorm van biogas.

En dit gas kan weer gebruikt worden om woningen te verwarmen of om op de koken. Zo warm je dus je soep op met spul dat anders plastic soup was geworden!

SLAM Ortho – De superslimme operatieboormachine

Bij een chirurgische ingreep telt vaak iedere seconde. Een botbreuk moet soms gefixeerd worden met metalen onderdelen en hiervoor dient een gat geboord te worden. Een leek zal aanvoelen dat dit een uiterst delicaat proces is waar absoluut geen fouten in gemaakt mogen worden. Hoe chirurgen dat doen? Door de diepte te meten met een analoog haakje.

Dit meetwerk vertraagt de operatie aanzienlijk en is daarnaast overbodig met de drillbit van SLAM Ortho. Met een simpel onderdeeltje verander je een domme boor in een slimme boor die de diepte van het gaatje softwarematig meet. En dit scheelt een hoop tijd, operaties zouden hierdoor 10 procent sneller kunnen. Dat is niet alleen prettig voor de zorgverzekeraar, maar natuurlijk ook voor de bankrekening – en het welzijn – van de patiënt.

Parkbob – Nooit meer zoeken naar een parkeerplek

Het zoeken naar een parkeerplaats behoort samen met in de wacht staan bij een callcenter van het CBR en kijken naar Business Class met Harry Mens tot de meest zinloze bestedingen van je tijd. En waar de laatste twee niet door een app te vervangen zijn, kan dit met de parkeerplaatszoektocht wel. Wat Parkbob doet? Heel simpel, je laten zien waar een vrije plek is!

Parkbob is geïntegreerd met de virtuele assistenten van Amazon en Google en heeft vier jaar na de oprichting in Wenen voet aan wal gekregen in de Verenigde Staten. Geen spraakassistent? Geen probleem. Want de software wordt binnenkort eveneens aan navigatieapparatuur toegevoegd. Deze slimme parkeerplektracker kost de gebruiker bovendien niets. Het enige waar nog wel betaald voor moet worden is het parkeerplekje zelf natuurlijk.

Het meest curieuze aan Parkbob is echter dit. Hoezo bestond dit nog niet terwijl er nog steeds dagelijks miljoenen automobilisten met de bittere wanhoop in de ogen vloekend naar een vrij parkeerplekje zoeken?  Hier komt nog bij dat de auto’s die minder tijd kwijt zijn aan zoeken ook niet langer onderdeel zijn van het doorgaande verkeer dat opstoppingen in binnensteden veroorzaakt. Dus een integrale invoering van Parkbob is niet alleen goed voor je humeur maar ook nog eens efficiënt en duurzaam! Alle reden dus  om deze parkeerassistent tot de Start-up of the week te kronen!

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture