Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

EP Tender: een powerbank op wieltjes

Het is een gek gezicht, maar de accu-caravan van de Franse start-up EP Tender is wel degelijk een serieus plan. Je kan het voertuig zien als een soort van extra batterij voor elektrische auto’s. Het bereik van de elektrische auto neemt hierdoor met maximaal 150 kilometer toe. Handig voor vakantie naar een land waar het aantal laadpalen minder groot is dan in Nederland. Voor de start-up is het te hopen dat nanotechnologie op het gebied van accu’s deze kipcaravan niet gaat inhalen in het komende decennium.

Credimi – Snelle financiering voor start-ups

Vaak is er voor een ambitieus innovatief bedrijfsmodel geld nodig, geld dat de initiators niet altijd in eigen zak zullen hebben. Om je project te financieren kun je natuurlijk naar een bank gaan, maar dat kan vaak ongelofelijk veel tijd in beslag nemen. Wat het Italiaanse Credimi anders maakt dan andere geldverstrekkers is dat ze heel erg snel zijn. Binnen 48 uur weet een aanvrager of ze de lening wel of niet krijgen. En wanneer snel anticiperen in een grillige markt geboden is, kan dit behoorlijk welkom zijn.

Skinive – Dermatoloog op zakformaat

Bijna iedereen heeft wel eens iets op zijn huid ontdekt waar hij zich een klein beetje zorgen om maakte. Een moedervlek waarvan je het bestaan niet kende of een vorm van huiduitslag, onschuldig plekje of wellicht toch raadzaam om even naar de huisarts te gaan? Met de app van de Wit-Russische start-up Skinive kom je er direct achter door de camera van je telefoon even op je huid te richten en een paar plaatjes te schieten. De app matcht de beelden vervolgens met de gegevens uit een databank waarin talloze nachtmerries voor hypochonders zitten.

Het project begon ooit om eerste fases van huidkanker te kunnen ontdekken, maar de oprichters kwamen er al snel achter dat hun slimme app ook werkte voor veel andere aandoeningen. En omdat de app werkt op iedere smartphone, wordt huidonderzoek laagdrempeliger dan ooit. Skinive biedt alleen advies op het gebied van dermatologische aandoeningen, het helpt helaas niet tegen hypochondrie.

Hydrogenious – Alle lof voor waterstof

Dat waterstof de potentie heeft om als brandstof te dienen, is al enige tijd bekend. En wat zou het mooi zijn als dit ook massaal kon worden uitgerold. Waterstof is geen broeikasgas, levert zo’n drie keer meer energie op dan dezelfde hoeveelheid benzine en op aarde is er meer dan genoeg. Tot zover de voordelen. Waterstof is namelijk nogal licht ontvlambaar bij kamertemperatuur; iets dat natuurlijk niet erg praktisch is als je een ritje in de auto wil maken. Hier komt bij dat het gas de laagste dichtheid van het gehele periodiek systeem der elementen heeft waardoor er bijna niet mee te werken valt. Het gas is namelijk zo ‘gevlogen’.

Het Duitse team achter Hydrogenious LOHC Technologies wil met een innovatief staaltje chemie deze twee nadelen aanpakken en oplossen. De ambitieuze start-up bedacht een proces waardoor de opslag van waterstof zonder risico’s op ontploffingen kan worden gerealiseerd. En hier blijft het niet bij, ze hebben namelijk ook een wijze ontdekt zodat het gas met een tankauto of pijpleiding naar de eindgebruiker kan worden gebracht. Hoe mooi zou dat zijn als we niet langer het gebruik van milieuvervuilende brandstoffen hoeven terug te dringen, maar dat we gewoon een schoon alternatief waarvan er meer is dan we op kunnen stoken?

Fieldfactors – Voorkom natte voeten met velden

De klimaatverandering zal voor Nederland waarschijnlijk niet zonder gevolgen blijven. Vanwege het feit dat het halve land onder zeeniveau ligt, loert het risico op overstromingen continu over ons kikkerlandje. En hier ligt niet het enige gevaar. Hevige regenbuien zullen door een warmer klimaattype vaker voorkomen. Overtollig regenwater moet ergens heen als je niet wil dat de straten onder water lopen en dit is vooral binnen de bebouwde kom een probleem. Water kan namelijk erg lastig wegkomen als alles is volgebouwd.  Nederlanders zouden echter geen Nederlanders zijn als ze hier niet een innovatieve oplossing voor hadden. Een hiervan is Bluebloqs, een systeem van de start-up Fieldfactors waarin 95 procent van het regenwater ondergronds kan worden opgeslagen in een bassin.

Niet alleen houden we met deze opslagtechnologie droge voeten, het ziet er nog behoorlijk groen uit ook. Op straatniveau is het systeem namelijk zichtbaar als een plantenperk wat de aantrekkelijkheid van het straatbeeld natuurlijk ten goede komt. Winwin dus. Het ondergrondse systeem wordt op dit moment aangelegd in Rotterdam en pakt ook nog een derde pijnpunt aan. Bij klimaatverandering horen namelijk niet alleen hevigere regenbuien, maar ook langere periodes van droogte. Door het compacte opslagbassin kan er maandenlang regenwater worden opgeslagen en op elk moment opnieuw gebruikt worden. De grootste klus die deze ex-studenten van de Universiteit Delft tot nu toe in de wacht sleepten, was het aanleggen van een hemelwaterriool nabij voetbalstadion het Kasteel, de thuisbasis van Sparta. Vanuit dit bassin wordt het voetbalveld duurzaam bewaterd, is het plein voor het station een stuk groener geworden en hebben de omwonenden geen last meer van wateroverlast.

Dat Nederlanders internationaal bekendstaan als deskundigen op het gebied van watermanagement, wordt door Fieldfactors weer eens bewezen. De initiatiefnemers laten zien dat innovatie niet per se uit high-tech snufjes hoeft te bestaan, maar dat er ook kan worden gekeken naar de natuur. Eigenlijk iedereen profiteert van dit systeem in tijden waarin een doordacht irrigatiebeleid belangrijker is dan ooit. Voor ons genoeg reden om Fieldfactors deze week te belonen met de titel van start-up of the week.