Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Plantalux

Inmiddels heeft zo’n beetje elke woonkamer wel slimme LED-verlichting; kek stripje achter een kastje, HUE-lamp met kleurtjes aan het plafond en alles is met een druk op de knop te bedienen vanaf je smartphone. Handig! Deze slimme verlichting kan echter ook gebruikt worden in de tuinbouw. De Poolse vader en zoons Lachowski ontwikkelden Plantalux voor kassen waardoor gewassen zoals tomaten, paprika’s en kruiden veel sneller groeien. En dan nog energiezuinig ook!

Wat deze lamp anders maakt dan de concurrentie is dat ze gekoppeld zijn aan specifieke programma’s waardoor lichtbehoefte en lichtkleuren per gewas verschillen. Alles om de groei zo optimaal mogelijk te laten verlopen en maatwerk te bieden bij uiteenlopende soorten. De familie Lachowski focust zich op dit moment alleen maar op tuinbouw dus helaas is het niet mogelijk om een setje aan te schaffen voor je treurige kamerplanten die ondanks al jouw zorg en toewijding telkens weer de geest geven.

Marine Innovators

Het plaatsen van een windturbine in zee vergt best wel wat voorbereiding. Er moet zowel onder- als bovenwater gewerkt worden, de bouwmaterialen moeten naar afgelegen plekken verscheept worden, zulke windmolens zijn al gauw 150 meter hoog en op volle zee kan het behoorlijk waaien. Niet bepaald veilige omstandigheden dus! Ingenieur Jan Lanser vond dat dit zowel veiliger als sneller kon en ontwikkelde een sit-up-systeem voor windmolens.

Hoe dit sit-up-systeem precies werkt? Een beetje als een high tech parasolhouder die je op terrassen ziet. De turbine wordt inclusief de ponton, het deel dat onderwater verdwijnt en als fundament dient, op het land gemaakt. Vervolgens vaart het gevaarte uit en hoeft deze op locatie alleen nog maar vastgezet en opgetuigd te worden. Op deze wijze kan een windmolenpark op zee maar liefst vier keer zo snel worden opgeleverd.

QLayers

De moderne mens bestaat ongeveer 70.000 jaar en heeft in de millennia die daarop volgden inmiddels een dik gevuld CV met innovatieve uitvindingen opgebouwd. Toch vergeten we wel eens dat er meer diersoorten op deze planeet leven die zich in miljoenen jaren ook door evolutie ook hebben ontwikkeld tot kundige specialisten. Een goed voorbeeld hiervan is de haai met hun bijzondere huid.

Dit is een oppervlak dat elektriciteit produceert, zichzelf geneest of reinigt, de weerstand vermindert én niet bevriest, zo vertelt Josefien Groot, de oprichtster van QLayers. Moeten we dan nu massaal op haaienjacht? Zeker niet! Met 3d-printers kan dit materiaal namelijk op grote schaal nagebootst worden en als extra coating dienen. Hierdoor worden vliegtuigen, schepen en bladen van windturbines aërodynamischer én krijg je geen ruzie met Greenpeace.

Dialogue Trainer

We hebben allemaal wel eens van die geforceerde rollenspelletjes gedaan tijdens trainingen of sollicitaties. Steek je hier echt wat van op? Dat hangt natuurlijk een beetje af van de getoonde acteerskills. Hoe handig zou het zijn dat je geen ongemakkelijke toneelstukjes meer hoeft op te voeren en bovendien op elk moment waarop je dat graag wil je vaardigheden om een slecht nieuws-gesprek te voeren kan trainen.

Computergames zijn allang niet meer alleen voor entertainmentdoeleinden, zo menen ze bij de Utrechtse start-up Dialogue Trainer. Met hun software kunnen mensen in allerlei verschillende sectoren, zoals beveiliging, telemarketing, politie, onderwijs, zorg en overheden, hun weerstandsgespreksvaardigheden bijschaven. Dialogue Trainer is alleen nog voor de zakelijke markt beschikbaar, helaas kan deze software je niet helpen om relationele dialogen tot een bevredigend einde te volbrengen. Hiervoor zou je misschien The Sims eens moeten proberen.

Solmove GmbH

Met deze cocktail van voordelen verdient Solmove GmbH de weekbokaal van Start-Up of the Week. Zonne-energie is de laatste jaren steeds zichtbaarder in het straatbeeld. In steden zie je dan ook steeds vaker zonnepanelen op de daken van gebouwen. Toch bestaat het ‘straatbeeld’ uit meer dan alleen gebouwen, er bestaat ook nog zoiets als straten en wegen. Nederland beschikt over ruim 136000 kilometer aan wegdek, dit asfalt kan met het ‘zonnetapijt’ van het Duitse Solmove GMBL een energie-opwekker worden.

But wait there’s more! Deze asfaltbedekking levert namelijk niet alleen energie op, maar is eveneens uitgerust met slimme software die het weggebruik in kaart brengt. Op deze wijze kan het wegdek communiceren met stoplichten en verkeersinformatiesystemen waardoor de veiligheid verbetert. Meestal wordt asfalt niet bepaald geassocieerd met duurzaamheid maar Solmove GmbH laat zien dat dit ook helemaal anders kan.

Worden de wegen van de jaren ’20 en ’30 van de 21ste eeuw ook onze energiecentrales? Het zou zomaar kunnen! Extra infrastructuur hoeft immers niet meer aangelegd te worden.