/ Ezra Comeau Jeffery

Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-ups van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Magnotherm – Coole koelkastmagneten

Koelkastmagneten kennen we vooral als decoratief item op de deur van onze saaie witgoeddeuren. Hoewel ze er vaak gezellig uitzien en praktisch kunnen zijn voor boodschappenlijstjes en een persoonlijke touch, blijft het vooral een cosmetisch element van de koelkast. Tot toe nu dan. Want wist je dat magneten ook daadwerkelijk in de koelkast een prominente rol kunnen spelen. En niet zomaar een rol maar de absolute hoofdrol, als het aan Magnotherm ligt in elk geval. Deze Duitse start-up pakt koelen namelijk op een geheel nieuwe wijze aan.

En het blijft niet bij koelkasten, ook airconditioning en vriezers kunnen met deze methode hun verkoelende functie uitvoeren. Dit is een stuk duurzamer dan de gassen waar nu nog mee wordt gewerkt. Deze gassen zijn brandgevaarlijk en leveren een forse bijdrage aan onze ecologische voetafdruk. Sterker nog: deze broeikasgassen zijn sterker dan koolstofdioxide. Hoe het werkt? Zie het als een soort van magnetron maar dan precies andersom. Bonuspunten trouwens voor de geestelijk vader die luistert naar de naam Max Fries! Dit zal in Engelstalig gezelschap geheid voor vrolijke gezichten zorgen als ze horen wat hij voor werk doet.

DAC – Gekoelde lucht

Nu de winter nadert,  is verkoeling kennelijk helemaal cool. Want ook deze tweede start-up heeft iets met deze tak van sport te maken. Nu zijn het echter geen verkoelende magneten maar gekoelde lucht veroorzaakt door… lucht. Het Oekraïens team achter DAC werd met scheve gezichten aangekeken toen zij beweerden dat zij dit kunstje konden klaren. Het zou gaan om een Harry Potter-toverspreuk die alleen maar in fictie zou werken. Niets blijkt echter minder waar. Er werd een samenwerking gezocht met de Tsjech Pavel Panasjuk en nu willen ze hun idee werkelijkheid laten worden. Want waarom zou je nog vervuilende gassen gebruiken als je ook kan koelen met lucht.

Bij het gehele koelproces komt geen enkel broeikas of giftig gas aan te pas. Met een soort van kinetische reactie van gassen die overal om ons heen voorkomen wordt de lucht door zichzelf afgekoeld. En dit werkt beter dan je zou denken. Deze koele ‘tovenaars’ zijn in staat om de temperatuur binnen een minuut met 60 graden te verlagen in hun directe omgeving. Op dit moment zoeken ze naar investeerders die niet geloven in gebakken lucht of luchtkastelen, maar wel oren hebben naar een cool kasteel van steen.

Neuron Soundwave – Luisterend oor voor apparatuur

‘Waardeer het, repareer het!, dit is de slogan van de meest recente campagne van Postbus 51. Waarom? Mensen gooien veel te veel spullen die prima gerepareerd zouden kunnen worden weg. Mooi excuus om een nieuwe te kopen toch? Toch is repareren niet alleen beter voor de portemonnee, maar ook een duurzame beslissing. Toch komt kapotte apparatuur komt eigenlijk nooit gelegen, meestal kom je er pas achter als het mankement de werking al onmogelijk maakt. Was er maar een systeem dat je precies kon vertellen wanneer iets kapotgaat. Voorkomen is immers beter dan genezen. Hiervoor is Neuron Soundwave in het leven geroepen. Dit Tsjechische systeem ‘hoort’ wanneer een onderdeel van een apparaat in de buurt het binnenkort gaat begeven.

Mechanische onderdelen die niet lang meer hebben klinken iets anders dan gloednieuwe onderdelen. Een menselijk oor kan dit doorgaans niet echt waarnemen, maar dit is met het zelflerende systeem van Neuron Soundwave kinderspel. Het werkt heel eenvoudig, je zet de ontvanger van de Neuron Soundwave in een ruimte en deze biedt een luisterend oor aan de apparaten erom heen. Wanneer de ontvanger een afwijking herkent dan alarmeert hij de gebruiker door middel van een e-mail of SMS. Een apparaat gaat namelijk zelden spontaan kapot, hier gaat vaak een proces aan vooraf. Deze goede luisteraar is aangesloten op het futuristische Internet of Things waardoor er geen mens in de onderlinge communicatie aan te pas hoeft te komen. Hij is bovendien zelflerend omdat hij de gegevens met alle andere Soundwaves deelt, hierachter hangt een algoritme die steeds meer mankementen gaat herkennen.

Eyesynth – Ik hoor, ik hoor wat jij niet ziet

Eigenlijk best gek dat we meer weten van verre sterrenstelsels dan van onze eigen bovenkamer. Gelukkig komen de laatste jaren door innovatie steeds beter achter de werking van bepaalde processen. Hier kan op geanticipeerd worden. Een voorbeeld hiervan is Eyesynth die blinde mensen de mogelijkheid geeft om te zien met een 3d bril door te luisteren. De aanblik van objecten horen? Nee, dit is geen hallucinogene drug maar futuristische technologie. In het menselijk brein werken zintuigen continu samen om tot een waarneming te komen. Het principe waar de Spaanse start-up Eyesynth op focust heet synesthesie. Dit betekent ‘gekruiste zintuigen’ en zorgt ervoor dat zintuigelijke waarnemingen door elkaar heen lopen. Hierdoor kunnen we bijvoorbeeld bepaalde kleuren ruiken of muziek visualiseren. Oke, het is wel een beetje als hallucinogene drugs…

Baby’s zijn voor 100 procent synesthetisch, naarmate een mens ouder wordt verdwijnt deze eigenschap bij de meesten. Ongeveer 14 procent van de volwassenen heeft een (lichte) vorm synesthesie. Vaak zijn dit behoorlijk creatieve mensen. Met de 3D-bril van Eyesynth wordt dit effect nagebootst en uit een aantal zeer hoopgevende eerste tests lijkt het een schot in de roos te zijn voor blinden en slechtzienden. De gegevens uit de omgeving worden met deze technologie omgezet naar geluid waardoor er in de hersenen een geometrische ‘vorm’ ontstaat. Dit geluid wordt vervolgens door de drager geassocieerd met een specifiek voorwerp. Of het werkt? Absoluut! Zelfs zeer kleine details kunnen hierdoor zichtbaar worden. Zo kunnen zelfs mensen die nooit daglicht gezien hebben, veranderen in heuse beelddenkers. Klinkt een beetje als een superkracht toch?

Vitibot – de wijnboer op wielen

De start-up VitiBot is misschien wel de grootste nachtmerrie voor hedonistische reizigers die graag vakantiewerk willen doen in een Zuid-Europese wijngaard. Waar automatisering in de landbouw al rap om zich heeft heengeslagen in de afgelopen decennia ,is het bij wijnboeren nog steeds voornamelijk handwerk en fossiele brandstoffen dat de klok slaat. Druiven beoordelen, plukken en vervolgens tot pulp trappen is al eeuwenlang een mensenwerkje waar behoorlijk wat handjes voor nodig zijn. Waar zal deze start-up toch vandaan komen? Nee, je wordt een keer niet om de tuin geleid. Vinibot komt namelijk gewoon uit Frankrijk.

Vitibot ontwikkelde een slimme autonome wijnboer met de zeer gezellige naam Bakus. Hij werkt volledig autonoom, kan 24 uur per dag ingezet worden en is zeer energiezuinig met zijn elektromotor. Bakus heeft er al een flink ontwikkelingsproces opzitten en doet precies wat een menselijke wijnboer met flink wat ervaring ook kan. Komt er een tijd dat robots al het vuile werk op de wijngaard doen terwijl de mensen alleen nog maar van de wijn hoeven te genieten? Het zou zomaar kunnen.

In de komende jaren moet er een heel wagenpark van dit soort mechanische Ilya Gort’s komen. En de voortekenen hiervoor zijn aardig gunstig bij de Fransen. Dit jaar sleepten ze al de eerste dikke financiering in de wacht en in de komende tijd moet er een volgende miljoeneninvestering komen vanuit Europese fondsen en durfinvesteerders. Het doel is om het product over twee jaar op de markt te hebben en de wijnproductie op deze manier naar de 21ste eeuw te helpen. De traditionele plaatjes van stampen, plukken en naderhand proeven zullen hierdoor echter wel de geschiedenisboekjes in gaan. Maar of dat nou zo’n ramp is? Het plezier aan wijn zit hem doorgaans niet echt in het slepende productieproces, maar eerder in het eindproduct. Over eindproducten gesproken, Vitibot is bijna klaar voor de markt.  Is dit het nieuwe hoofdstuk voor de druiventeelt? De toekomst zal het leren. Ons vertrouwen hebben ze in elk geval met onze aanmoedigingsprijs van Start-up of the week noemen. Santé!

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture