Hydrogenious is het product van een universitair onderzoeksteam dat al in waterstof geloofde toen het in Duitsland nog niet echt van betekenis was. Het is hen gelukt een manier te vinden om het lastig hanteerbare waterstof op een praktische manier te kunnen opslaan en te kunnen vervoeren. Na een succesvolle financieringsronde willen ze nu hun LOHC-technologie wereldwijd positioneren en “van waterstof de ‘ ruwe olie’ van het regeneratieve tijdperk maken”, zegt mede-oprichter Daniel Teichmann.
In termen van massa heeft waterstof drie keer de energie-inhoud van benzine. Dit is een indrukwekkende eigenschap voor een energiedrager. Waterstof heeft echter ook de laagste dichtheid van alle gassen en is daarom moeilijk te hanteren. Het vervluchtigt gemakkelijk, is ontvlambaar en moet onder hoge druk of bij lage temperaturen worden opgeslagen.

Hydrogenious LOHC Technologies ging de uitdaging aan en loste beide problemen van vervluchtiging en ontvlambaarheid op. Het startende bedrijf ontwikkelde een proces waarin waterstof zonder risico’s kan worden opgeslagen en vervoerd met olie (dibenzyltolueen). Het effect? De bestaande infrastructuur kan worden gebruikt. Zowel de brandstoftanks bij tankstations, als de pijpleidingen voor het transport. Dit zou de weg vrijmaken voor emissievrije mobiliteit en industrie.

Hydrogenious LOHC Technologies is een spin-off van de Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg. De directeur en mede-oprichter Daniel Teichmann is sinds het begin van zijn promotie in 2009 werkzaam op het gebied van LOHC (vloeibare organische waterstofdragers). Het bedrijf werd in 2013 opgericht als resultaat van een beslissende technologische doorbraak, mede ontwikkeld door de professoren Peter Wasserscheid,, Wolfgang Arlt en Eberhard Schlücker.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

In 2016 kon wat al onder laboratoriumomstandigheden werkte, voor het eerst op technische schaal worden geïmplementeerd. De eerste LOHC-ontwateringsinstallatie werd in gebruik genomen bij de Fraunhofer IAO in Stuttgart. Elektrolyse en hydrogenering vinden plaats op de hoofdvestiging in Erlagen. Het proces werkt als volgt:

  • De waterstof wordt geproduceerd op basis van zonne-energie door middel van PEM-elektrolyse,
  • Waterstof wordt gehydrogeneerd door de chemische binding van waterstofmoleculen aan de vloeibare drager door katalytische reacties,
  • Tijdens de ontwatering worden opnieuw katalytische reacties gebruikt om de waterstofmoleculen uit het vloeibare dragermedium vrij te maken,
  • Het dragermateriaal wordt niet verbruikt en kan steeds opnieuw gebruikt worden

Doelgroepen zijn de chemische industrie, maar ook tankstations en de chemische industrie. Hydrogenious verkoopt twee soorten apparatuur. Het gaat om opslaginstallaties voor gebruik in waterstofproducerende windparken voor hydrogenering en om de zogenoemde Release Box bij tankstations en industriële installaties voor ontwatering.

 

Wasserstoff, Hydrogenious

LOHC-kringloop met opslaginstallatie en de Release Box (c) Hydrogenious LOHC Technologies

Innovation Origins sprak met Daniel Teichmann:

Wat zijn uw drijfveren en welk probleem lost de onderneming op?

Wij geloven in waterstof als hernieuwbare energiebron. Dit motiveerde ons om het bedrijf in 2013 op te richten. In die tijd hadden we de technologie samen met industriële partners kunnen ontwikkelen, maar we wilden zaken doen.

Wat was het grootste obstakel dat u moest overwinnen? Was er een moment dat u wilde opgeven?

Opgeven is nooit bij ons opgekomen en gelukkig was er nooit een reden voor. Het opzetten en ontwikkelen van een bedrijf is echter een grote uitdaging. In het begin is het meestal de taak om financiering te vinden. In Duitsland bestaat er geen bijzonder uitgesproken cultuur voor durfkapitaal. Dit is anders in de Angelsaksische wereld en in China. Zes jaar geleden speelde waterstof nog geen belangrijke rol in Europa. Dit is het afgelopen jaar veranderd. Als universitaire spin-off zijn we begonnen met een technologie die op laboratoriumniveau werkt. We moesten het eerst naar een industrieel niveau brengen en het commercieel relevant maken.

Wasserstoff, Hydrogenious LOHC Technologies

Bouw van de LOHC-waterstof-infrastruktuur in de USA (c) Hydrogenious LOHC Technologies

Wat waren tot nu toe de hoogtepunten?

De succesvolle financieringsronde in juli 2019, waarin we vier partners hebben gevonden die niet alleen optreden als kapitaalverschaffer, maar ook een strategische bijdrage leveren. Dit was een belangrijke mijlpaal in de geschiedenis van waterstofhoudende LOHC-technologieën.

Wat zijn de voordelen van uw vestigingsplaats?

Erlangen is voor ons een ideale locatie vanwege de nabijheid van de universiteit, waarmee we ook nauw samenwerken. Daarnaast is er een goede beschikbaarheid van specialisten hier. We hebben ook veel geluk met onze verhuurder, die ons geweldige kantoor- en werkplaatsruimte biedt.

Waar staat uw bedrijf over vijf jaar?

We willen van het huidige demonstratieniveau doorgroeien naar het uitvoeren van grote industriële projecten. We willen de LOHC-technologie wereldwijd succesvol positioneren. Met onze technologie kan dan gemakkelijk en efficiënt waterstof over lange afstanden worden getransporteerd. Bijvoorbeeld van Afrika naar Europa. We kunnen daarmee een emissievrije industrie mogelijk maken.

Wat onderscheidt uw innovatie van vergelijkbare producten in de waterstofenergiesector?

Waterstof wordt al honderd jaar als industrieel gas geproduceerd en opgeslagen. Onze technologie maakt het mogelijk om met waterstof als vloeistof om te gaan en dus gebruik te maken van de bestaande infrastructuur. Zo maken we van waterstof de emissievrije brandstof van de toekomst. Er bestaan soortgelijke technologieën in Japan, maar ze zijn niet identiek. Met LOHC zijn we technologisch toonaangevend. We hopen zo een belangrijke bijdrage te kunnen leveren aan het tegengaan van klimaatverandering.

Geïnteresseerd in start-ups? Lees hier alle artikelen uit onze serie.

Ook interessant:

TU Eindhoven brengt waterstof als energiebrom dichterbij de huishoudens.

Mobiliteit van de toekomst: batterijen of waterstof.