Ondernemer Marie Mélinon startte haar eigen bedrijf Pana Nappy in het ophalen (met een fiets met een krat voorop), wassen en verstrekken van luiers die je telkens opnieuw kunt gebruiken. Toen haar neefje geboren werd, zag ze hoeveel luiers er dagelijks doorheen gingen en bij het afval belandden. Toen bedacht ze dat het beter zou zijn als je luiers zou gebruiken die je kan wassen, zodat er minder plastic voor gebruikt en weggooid hoeft te worden.

Een katoenen luier zoals in het verleden gebruikt werd, zag ze niet zitten. Er zijn ook al wasbare luiers met een goed absorptievermogen op de markt. Daarin zit weliswaar plastic verwerkt, zegt de Française die al negen jaar in Barcelona woont en werkt. „Daar ontkom je niet aan.” Maar dat is per saldo veel minder dan in de enorme hoeveelheid wegwerpluiers zit die je anders nodig zou hebben. Dus die gebruikt ze. Haar bedrijf is een service voor gezinnen en kinderdagverblijven die het uitwassen van de gebruikte luiers teveel werk vinden maar wel van deze ecologisch verantwoorde luiers gebruik willen maken.

Marie Mélinon Foto: Lucette Mascini

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

Ik ben nog steeds bezig met het overwinnen van die obstakels. Ik moet mensen ervan overtuigen dat de luiers echt schoon zijn. De mensen zijn er niet aangewend. Ze moeten erop vertrouwen dat ik ze schoon aflever. Daarbij is het een uitdaging dat ik dit bedrijf in mijn eentje run. Ik moet ervoor zorgen dat het op alle fronten loopt.”

Heb je al klanten?

„Nee, maar ik heb wel een pilot gedaan bij enkele gezinnen waarbij ze voor een week gratis van de service gebruik konden maken in ruil voor feed back. Die was goed: ze hadden geen last van stank. Het systeem werkte goed, de logistiek werkte goed. Sommige mensen vonden het erg jammer dat de service afgelopen was. Een moeder met een kind heeft me drie weken langer ingehuurd en daarvoor betaald. Zij gebruikte dat systeem van wasbare luiers al. Dus ze wist al hoe het werkte. Mijn service scheelde haar veel tijd.”

Hoe maakt je de luiers eigenlijk schoon? Kan je ze gewoon in de wasmachine gooien?

„Nee. Voor je ze gaat wassen moet je ze schoon schrapen en de ontlasting in de wc gooien. Er zit een strip in die je eraf kunt halen en kunt weggooien. Maar er gaat ook wel eens wat naast. Voor je gaat wassen blijven alleen de vlekken over. Maar je hebt er dus wel wat werk aan.” 

Foto: Pana Nappy

Wat was je grootste doorbraak tot nu toe?

„Daar zit ik nog steeds op te wachten. Nee, grapje, ha ha. Ik ben in gesprek met een kinderdagverblijf dat de service wil aanbieden aan alle kinderen. In Spanje is dat vrij uitzonderlijk omdat de regel daar is dat ouders hun kinderen luiers meegeven die daar worden gebruikt. Ze willen niemand dwingen om een bepaalde prijs te betalen voor luiers dus daarom mag iedereen zelf bepalen welke luiers ze kopen.”

Maar wil dat kinderdagverblijf de service afnemen?

„Dat zijn ze serieus aan het overwegen. Voor mij is het heel belangrijk dat dit doorgaat, omdat dit toegang geeft tot de families van de kinderen die de service misschien ook willen afnemen.” 

Is het een groot kinderdagverblijf?

„Voor Spaanse begrippen is hij redelijk groot. Er zijn dertig kinderen en het aantal groeit.”

Is het wasbare luiersysteem goedkoper omdat je minder luiers hoeft te kopen?

„Het is drie keer zo goedkoop als je de luiers zelf wast. Maar met mijn service is het ongeveer even duur.”

Wat verwacht je dit jaar te bereiken?

„In juni hoop ik een contract te kunnen tekenen met het kinderdagverblijf zodat ik weet dat ik op de juiste weg ben.”

En wat verwacht je over vijf jaar bereikt te hebben?

„Dan hoop ik meerdere vestigingen in Spanje te hebben. Ik denk aan een sociaal franchisesysteem waarbij gebruik gemaakt wordt van een open source documents-systeem dat dient als basis om een franchisevestiging te openen. Ik kan de training verzorgen. Ze kunnen gebruik maken van de merknaam, als ze willen. Er zijn verschillende opties denkbaar. Het gaat mij erom de afvalstroom te verminderen. Als ik mensen daartoe kan inspireren is dat voor mij ideaal. Het is niet mijn ambitie om de standaard voor de wereld te worden. Daar is het wat laat voor. Er zijn al partijen die stevig geworteld zijn in deze markt. Het zou mooi zijn als ik andere ondernemers kan inspireren met mijn gedachtengoed.” 

Beeld: www.pana.eco