De tijd dat wijngaarden door robots worden geëxploiteerd is aangebroken. Als je dit leest, kan een robot helpen bij het telen van druiven die gebruikt kunnen worden in je volgende glas wijn.

De start-up VitiBot voorziet wijnbouwers van robotica en kunstmatige intelligentie, zodat ze hun werkmethoden radicaal kunnen veranderen met behoud van hun concurrentievoordeel. De robot, met de weinig romantisch klinkende naam Bakus, helpt bij het verwijderen van chemicaliën die de lucht, het water en het land vervuilen en die verdacht worden van het veroorzaken van de ernstigste ziekten. Dit alles kan worden gedaan zonder de noodzaak om zijn toevlucht te nemen tot handenarbeid.

Bakus is een elektrische, autonome en intelligente robot. Hij verlicht de werklast van de wijnbouwer, vermindert zijn ecologische voetafdruk en verbetert volgens de oprichters de kwaliteit van het eindproduct voor wijndrinkers.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

De oprichter van VitiBot komt zelf uit een geslacht van wijnboeren, vandaar zijn passie voor het beroep. De start-up is op zoek naar een combinatie van hedendaagse technologie met de traditionele kunst van de wijnbouwer. In principe wil ze alle voordelen bieden die vandaag de dag beschikbaar zijn zonder afbreuk te doen aan de kwaliteit van het product. Dit alles met aandacht voor het milieu.

Een bewijs van het concept dat na bestudering van de markt is ontstaan en dat de wijnboeren klaar waren om de robotica aan te pakken. Ontwikkelingen op het gebied van regelgeving voor chemische producten versnelde hun komst. Een eerste serie van 6 Bakus-robots werd vervolgens in 2019 voltooid. Een fondsenwervingsactie van 3,5 miljoen euro financierde dit. Daarnaast wordt momenteel nog eens 10 miljoen euro ingezameld om de komende twee jaar de serieproductie te financieren en op de markt te gaan voor voornamelijk Franse en Europese wijngaarden.

Innovation Origins heeft een kort gesprek over de start met Aurore Lecrocq, onderdeel van het communicatieteam van Vitibot.

®VitiBot

Hoe werkt de technologie? Hebben jullie de technologie uitgevonden?

Vitibot heeft een product ontworpen met de naam BAKUS, een autonome en elektrische robot met gespreide robot. Deze robot is 100% elektrisch en 100% autonoom. Hierdoor is BAKUS in staat om zelfstandig te werken en kan het dat dag en nacht doen.
En ja, VitiBot heeft zijn eigen technologieën ontworpen en heeft al verschillende patenten aangevraagd voor de robot en zijn gereedschap.

Wat zijn de toepassingen die het kan hebben?

Met Bakus kunnen wijnbouwers het grondwerk, dus mechanisch wieden en dorsen, doen met zeer beperkt gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen te gebruiken.

Wat was de motivatie achter de oprichting van Vitibot?

Cedric Bache, de vader van de oprichter van VitiBot, is een wijnbouwer in de Champagne, waar de start-up werd opgericht. De passie was er dus vanaf het begin. Maar we willen de wijnbouwers ook aanmoedigen om de uitdagingen op het gebied van milieu, maatschappij en veiligheid aan te gaan en de bedrijfskosten concurrerend te houden. Zo is VitiBot geboren.

Wat maakt VitiBot anders dan andere soortgelijke start-ups?

Eerst en vooral werd het door ons engineeringteam van grond af aan opgebouwd. Ze integreerden de nieuwste technologieën die kunnen worden aangepast aan alle soorten wijngaarden. Bovendien kan ons product autonoom door zijn omgeving navigeren met zijn sensoren, zowel overdag als ’s nachts. Bakus is ontworpen om zo efficiënt mogelijk te zijn door het enige gebruik van elektrische actuatoren.

Als gevolg hiervan verbruikt Bakus slechts ongeveer 1 euro aan elektriciteit, terwijl conventionele machines ongeveer 10 liter diesel per uur verbruiken. Het gereedschap maakt gebruik van het robotplatform voor een efficiëntere en consistentere arbeidsprestatie. Dit vermindert op zijn beurt de behoefte aan chemische bestrijdingsmiddelen drastisch. De bijbehorende diensten zijn toegankelijk via een online platform. Bovendien worden de beschikbare gegevens verzameld om verslag uit te brengen over de gezondheid van de wijnstokken en om het gemakkelijker te maken om te controleren hoe de wijnstokken worden behandeld.

Kan de robot voor iets anders dan wijn worden gebruikt?

Nog niet. Maar over een paar jaar zullen we onze technologieën aanpassen aan andere markten. We zijn al benaderd om op andere gebieden te werken.

Was er ooit een moment dat je er aan dacht om het op te geven?

Nee. Niet voor mij.

Wat is het meest bevredigende moment geweest?

De overwinning van de robotica-wedstrijd die vorig jaar door de Commissie Champagne werd georganiseerd, was een zeer belangrijk hoogtepunt, omdat het de erkenning door professionals van de waarde van onze technologie markeerde.

®VitiBot

Wat kunnen we in de toekomst verwachten?

Op dit moment is VitiBot nog steeds bezig met een opstartmodel. Na een eerste fondsenwerving van 3,5 miljoen euro bereiken we een inzamelingsactie van 10 miljoen euro tot eind 2019 om de schaalvergroting van onze activiteiten te financieren, zowel in Frankrijk als in Europa. We streven ernaar om de leider te worden op het gebied van wijngaardrobotica in Frankrijk, Europa en over de hele wereld.

Wat is jullie uiteindelijke doel?

Een revolutie in de wijnbereidingspraktijken om ze veiliger en milieuvriendelijker te maken, overal ter wereld.

Meer lezen over start-ups? Lees hier al onze verhalen uit deze serie.