Edward is het ‘kind’ van Tomasz Wesołowski en Bartłomiej Rozkruta. Voorheen hadden ze beiden hun eigen softwareontwikkelingsbedrijf en produceerden ze software in opdracht. Toen merkten ze dat klanten geen ingewikkelde programma’s en moeilijke interfaces wilden. Idealiter zouden ze gewoon met een computer moeten kunnen praten. Daarom werken Tomasz en Bartek in hun nieuwste bedrijf aan een oplossing: “Deze AI werkt snel, is prettig en makkelijk te gebruiken, en heeft daaronder algoritmes die enkele van de meest voorkomende taken automatiseren”.

Wie is Edward?

Tomasz Wesołowski, CEO en mede-oprichter Edward AI: “Edward is een draagbare slimme verkoopassistent. Dit is een mobiele telefoonapplicatie, die overdag de retailer vertelt wat hij vervolgens moet doen en ook een aantal van de typische dingen voor hem doet die geen enkele verkoper graag doet. Zoals het invullen van gegevens, rapporteren, noteren, noteren, het contact met de klant in de gaten houden. Zo zal Edward na een gesprek met een klant vragen om een memo te dicteren, deze vervolgens in tekstvorm op te nemen en er belangrijke informatie uit te halen.

Wat is er met Edward aan de hand?

Mensen hebben steeds minder tijd om traditionele computers te gebruiken en vooral retailers hebben er last van. Ze zijn voortdurend onderweg, bij vergaderingen met klanten. Er zijn veel dingen aan de hand om hen heen, zodat ze gemakkelijk iets kunnen vergeten. Het laatste wat ze aan het eind van de dag willen doen, is hun computer openstellen en alles wat er gebeurd is intypen. Daarom maken we het hen gemakkelijker met Edward. Onze assistent vertelt hen wat ze moeten doen, en doet daarnaast een aantal van de dingen voor hen. Uiteindelijk heeft de retailer dus automatisch meer tijd voor zijn klanten en voor zichzelf.

Edward_screeny_en

Waar ben je beter in dan in de concurrentie?

Wij opereren in een beperkt marktsegment. Wereldwijd hebben we een tiental andere slimme verkoopmedewerkers geïdentificeerd. Wat ons onderscheidt is dat we niet afhankelijk zijn van één taal. Edward ‘spreekt’ op dit moment Pools en Engels, maar we kunnen het gemakkelijk laten vertalen in andere talen.

Bovendien is Edward flexibel. Dit is geen programma dat binnen elke organisatie op dezelfde manier werkt. Toch kunnen we het snel personaliseren, afhankelijk van de specifieke eisen van een bepaald bedrijf. Bij sommige bedrijven geldt bijvoorbeeld de eis dat de retailer na elk gesprek met een klant de categorieën producten die hij heeft besproken moet markeren en noteren. Edward doet dat. In andere bedrijven is het misschien niet verplicht om na elk gesprek een verslag in te dienen, maar het kan zijn dat verkopers zich moeten richten op vergaderingen en tijdens vergaderingen een speciale vragenlijst moeten invullen. Vervolgens kan de vragenlijst bijvoorbeeld worden ingevuld door deze aan Edward voor te schrijven.

Wat zijn de grootste obstakels waar je tegenaan loopt?

Het opleiden van de markt blijft het grootste obstakel. Het creëren van een innovatieve oplossing betekent tegelijkertijd ook dat je er een markt voor moet creëren. Daarom bestaat ons werk met klanten er vaak uit dat we de klant moeten uitleggen wat kunstmatige intelligentie in de verkoop betekent, wat de mogelijkheden ervan zijn, welke waarde het voor hem of haar oplevert, waarom hij of zij er überhaupt in geïnteresseerd zou moeten zijn. Het is als werken in de kern van de behoeften van een klant. Voor ons is dit de grootste barrière, want voordat het op het verkooppunt aankomt, moeten we heel hard werken aan het opleiden van mensen.

Wanneer voelde je je trots op je prestaties?

De feedback die we van onze klanten krijgen, zegt ons dat wat we doen zinvol is. Edward vraagt zijn gebruikers af en toe hoe graag ze ermee werken. Daarom weten we dat steeds meer klanten de toegevoegde waarde van dit product zien. Daar zijn we erg blij mee.

Wat zijn je plannen voor dit jaar?

Allereerst willen we het aantal klanten vergroten. Voorlopig richten we ons vooral op de Poolse en Indiase markt. Misschien gaan we wel naar Groot-Brittannië. Op dit moment zijn we in gesprek met een toekomstige vertegenwoordiger. Er is veel belangstelling voor Edward, vooral bij grote klanten zoals banken en verzekeringsmaatschappijen. Wij zijn hier om hen te dienen.

Wat is je doel voor de komende vijf jaar?

We willen dat ons platform de standaard wordt als het gaat om het werk van de retailer. We willen sterk aanwezig zijn in Polen, omdat het onze belangrijkste markt is, en aanwezig zijn in markten als Australië, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten.

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vind je hier.