Fundsup koppelt investeerders en ondernemers van veel belovende start-ups aan elkaar door middel van een digitaal platform. Hierop kunnen  start-ups hun business pitchen en aangeven hoeveel kapitaal ze zoeken. Start-ups pitchen gratis op de app. Private investeerders en beleggingsfondsen die zich op het netwerk abonneren, betalen daarvoor en krijgen een berichtje als er een nieuwe kapitaalvraag uitgezet is van een start-up die aansluit op hun investeringscriteria. ,,Veel investeerders hebben zelf een bedrijf of bedrijf gehad. Ze vinden het interessant om op deze manier bij nieuwe initiatieven betrokken te zijn”, aldus ceo en mede-oprichter Heiko Knot.

Oprichters Heiko Knot en Arjen Strijker van Fundsup Foto: Fundsup

Waarom hebben jullie Fundsup opgericht?

,,De manier waarop start-ups tot nu toe moesten zoeken naar investeerders is niet efficiënt. Ze moeten zich bij een heleboel events waar investeerders komen aanmelden. Of ze moesten een template van een venture capital fonds invullen, waaruit blijkt wat voor investering ze nodig hebben, wat voor start-up ze zijn en of ze voor een investering in aanmerking komen. Elke keer dat er een event is moeten ze een pitch voorbereiden. Voor investeerders is dit ook tijdrovend. Je hebt het vaak over mensen die weinig tijd hebben en die snel geïnformeerd willen worden over start-ups die ze interesseren. Via onze app gaat dat allemaal veel sneller. Ze krijgen een berichtje met een pitch van een nieuwe start-up. Als ze die niet interessant vinden ‘swipen’ ze hem weg. Als ze hem wel interessant vinden sturen ze een berichtje.”

Je zei ook dat sommige investeerders alleen voor de borrel naar een event komen, en dat ze niet echt van plan zijn om te investeren in de start-ups die er aan het pitchen zijn.

,,Dat komt helaas ook voor. Ze spreken dan met een paar investeerders af en gaan naar die pitches om zich te laten vermaken. Ze realiseren zich waarschijnlijk niet hoe vervelend dat is voor de start-ups. Voor de start-ups is dat niet goed, want zij moeten hard werken aan hun business en hebben er niets aan om hun tijd te steken in het voortdurend voorbereiden van pitches waarvan een groot deel helemaal niet matcht met de interesses van de investeerders voor wie ze hun best zitten te doen.”

Kun je er ook investeerders uitgooien?

,,Ja, dat doen we ook wel. Als een investeerder probeert om zijn bedrijf te verkopen via onze app door diensten aan te bieden in ruil voor aandelen van de start-up bijvoorbeeld. Dat is niet de bedoeling.”

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

,,Hoe begin je een two-sided market place? In het begin is het heel moeilijk om een database op te bouwen. Het gaat om vertrouwen dat je nodig hebt. De start-ups hebben tijd nodig om hun profiel aan te maken. Op het begin is het ook moeilijk om de juiste kwaliteitsstart-ups te krijgen omdat je nog geen naam hebt. Er is een parallel te trekken met dating platforms. In het begin dachten alle knappe mensen: daar ga ik niet op, ik vind wel iemand om de hoek. Maar tegenwoordig is het veel normaler om zo een relatie te vinden. Dat is hier ook een beetje aan de hand. Nu wordt alles ‘ver-appt’. We hebben dat inmiddels opgelost doordat we ons platform gekoppeld hebben aan incubators en accelerators van universiteiten, bijvoorbeeld. Daar komen heel veel kwalitatief goede start-ups vandaan.”

Was dat ook jullie belangrijkste doorbraak ook tot nu toe?

,,Ja. We werken onder andere samen met academische incubators en accelerators UtrechtInc, YesDelft, Novel-T in Enschede, Ace Incubator in Amsterdam en StartLife in Wageningen, High Tech XL in Eindhoven.”

Wat willen jullie dit jaar bereiken met Fundsup?

,,We willen onze contracten met incubators en accelarators van universiteiten nu als een olievlek gaan uitbreiden in heel Europa. We hebben net met een universiteit in Berlijn een overeenkomst getekend.”

Waar willen jullie over vijf jaar zijn?

,,Dan gaan we kijken in andere delen van de wereld. In Bejing heb je iets van vijfhonderd incubators, om maar iets te noemen. We kennen al mensen in China die ons wel verder kunnen helpen daarmee, denk ik. Ik denk dat er in Azië heel veel te doen valt. De generatie rijken verjongt en die snapt ons concept ook. Die hebben een do-it-yourself mentaliteit. Die willen gewoon zelf investeren en niet dat er iemand naast ze op de bank komt zitten die zegt wat ze moeten doen.”