“In de top maken details het verschil”, het zijn de woorden van Stefan de Vrij, voetballer bij FC Internazionale (Milaan) en het Nederlands elftal. De Vrij wordt wekelijks begeleid door het Nederlandse bedrijf Tactalyse. Loran Vrielink (27), naast eigenaar en oprichter van het bedrijf ook performance coach, analyseert wekelijks de gespeelde wedstrijd van De Vrij en bespreekt dit met hem via FaceTime. Tactalyse helpt voetballers, zowel grote spelers als spelers die nog écht moeten doorbreken, om betere keuzes te maken in het veld. Dit doet het aan de hand van een zelf ontwikkelde methodiek, gecombineerd met het gebruik van video-analyse. Het gebeurt allemaal vanuit een kantoor in Groningen, waar Vrielink sinds de oprichting in 2016 (toen onder de naam Your Tactical Analyst) inmiddels een team van vier performance coaches heeft opgeleid.

Het probleem dat Tactalyse probeert op te lossen

In het moderne profvoetbal wordt geen enkel aspect meer aan het toeval overgelaten, zodoende zijn externe personal trainers, diëtisten en mental coaches inmiddels niet meer weg te denken uit de voetballerij. Toch blijft de tactische ontwikkeling van voetballers structureel in handen van een selecte groep: de technische staf, aangesteld door de clubs zelf. Daarbij komt dat een trainer van een club gewoonweg niet genoeg tijd heeft om elke speler individuele tactische begeleiding te bieden. Althans, niet op het niveau van de begeleiding van Tactalyse, waar een performance coach al snel vijf uur kwijt is aan de wekelijkse begeleiding van één speler. Omdat voetbal een zogenoemde low scoring sport is (een sport waar één punt verschil de doorslag geeft en punten schaars zijn), worden wedstrijden, met vaak gigantische financiële belangen, beslist door een aantal bepalende situaties. Kort gezegd: één misstap kan een tegendoelpunt tot gevolg hebben, wat vervolgens de uitslag van een wedstrijd bepaalt. Door bewustzijn te creëren bij voetballers van zulke situaties hoopt Tactalyse te bereiken dat haar klanten betere keuzes maken op (cruciale) momenten in een wedstrijd.

Hoe het bedrijf tot stand is gekomen

Analyse Tactalyse van de wedstrijd van Newcastle United, ter voorbereiding van een sessie met Jetro Willems

Oprichter Loran Vrielink, zelf ooit een talentvolle basketballer, volgde de opleiding Lichamelijke Opvoeding aan de Hanze Hogeschool in Groningen. Tijdens deze opleiding kwam hij voor het eerst in aanraking met video-analyse en het gebruik hiervan op individuele prestaties. Na zijn opleiding Lichamelijke Opvoeding is hij naar Barcelona vertrokken om aldaar de opleiding High Performance Football te volgen. Tijdens deze opleiding kon hij bij trainingen en wedstrijden van de jeugd van FC Barcelona en RCD Espanyol veel analyseren. Op dat moment ziet Vrielink een gat in de markt in het begeleiden van profvoetballers aan de hand van video-analyse en richt het bedrijf Your Tactical Analyst op. In de methodiek van het bedrijf wordt veel gebruik gemaakt van tactische principes die hij in Barcelona heeft geleerd.

Het businessmodel

Met alleen profvoetballers als klantenbasis heeft Tactalyse een vrij specifieke doelgroep, zo dacht Vrielink toen de individuele tactische begeleiding goed begon te lopen. Om ook in andere sectoren van de voetbalwereld diensten aan te kunnen bieden ging het bedrijf zich ook op teamanalyse, scouting en workshops richten. Inmiddels heeft Vrielink door heel Nederland workshops gegeven, en heeft Tactalyse ook enkele opdrachten in scouting en teamanalyse verricht. Door nieuwe technieken is tot in de diepe krochten van het Liechtensteinse voetbal aan toe data en beeldmateriaal te verkrijgen, waardoor Tactalyse over een enorme scoutingdatabase beschikt waar het mee kan werken. Door statistieken met videobeelden te combineren verricht het specifieke scoutingsopdrachten, in opdracht van voetbalclubs. Toch is momenteel de individuele tactische begeleiding de dienst waarmee het bedrijf op wekelijkse basis de meeste klanten bedient.

De methodiek van Tactalyse

Tactalyse houdt wekelijks een ‘innovation hour’ met alle performance coaches, om de methodiek te verbeteren. Links Kevin Brander, rechts Herman Kamminga en Martin Darneviel.

Tactalyse bouwt in haar methodiek op zogenoemde fundamentals. Het beschrijft fundamentals zelf als ‘de optimale reactie op een wedstrijdsituatie’. Gedurende het proces dat Tactalyse aangaat met een voetballer vormen deze fundamentals de rode draad, aan de hand van videobeelden van de meest recente wedstrijd van een voetballer wordt bewustzijn gecreëerd in specifieke situaties en de manier waarop een voetballer in deze situaties keuzes maakt. Het doel is dat spelers situaties gaan herkennen en zich beter bewust zijn van de manier waarop ze op bepaalde situaties moeten reageren, passend in de tactische instructies van de betreffende trainer. In de methodiek van Tactalyse ligt de nadruk op de individuele keuzes van een speler, maar de context waarin een speler een bepaalde keuze maakt is daarmee ook breder te trekken naar de rest van het team waarin hij (of zij) speelt. Vast staat de methodiek niet, Tactalyse trekt wekelijks tijd uit om met alle performance coaches in conclaaf te gaan om de methodiek te verbeteren.

Waar Tactalyse tegenaan loopt

Zoals bij elke start-up zijn er zaken waar Tactalyse met regelmaat tegenaan loopt. Ten eerste is de conservatieve voetbalwereld als innovatief bedrijf lastig om in te opereren. Voetbalclubs staan vaak conservatief tegenover innovaties binnen de voetballerij, en zien externe bedrijven zoals Tactalyse eerder als bedreiging dan als toegevoegde waarde. Ook is niet elke profvoetballer per definitie geschikt om de dienst van Tactalyse te gebruiken. Hij (of zij) moet leergierig en gedisciplineerd zijn om op wekelijkse basis tijd vrij te maken en naast de verplichtingen van de club ook nog voor een sessie met Tactalyse te gaan zitten. Voetballers betalen de sessies over het algemeen ook nog eens uit eigen zak. Waar Tactalyse ook tegenaan loopt is dat wanneer een klant geblesseerd raakt of bij zijn club op de reservebank belandt het erg lastig is om individuele begeleiding op basis van video-analyse te bieden, omdat er simpelweg geen beelden zijn om te analyseren.

De toekomst van Tactalyse

In de komende jaren hoopt Vrielink met zijn bedrijf een prominentere rol te gaan krijgen in de voetballerij. Gedreven door passie om profvoetballers van elk kaliber beter te maken hoopt hij dat meer clubs en spelers overtuigd raken van de diensten van Tactalyse. Het liefst werkt het bedrijf met de groteren der aarde, maar ook het proces van een jonge speler die doorbreekt en zich ontwikkelt richting de top is interessant. Ook wil het zich niet beperken tot individuele begeleiding; door te investeren in workshops, scouting en teamanalyse met een vernieuwend perspectief hoopt het bedrijf ook op die vlakken te gaan scoren.

Momenteel doet het bedrijf onderzoek naar het ontwikkelen van een app. In deze app, alleen toegankelijk voor profvoetballers, wil het wekelijks video’s gerelateerd aan tactische keuzes van topvoetballers uploaden. Door deze video’s te kijken kunnen andere voetballers leren van de absolute top op hun positie, om uiteindelijk betere keuzes te maken wanneer zij zelf weer op het veld staan. Projecten als deze moeten in de toekomst ervoor zorgen dat Tactalyse wereldwijd een gerenommeerde naam wordt in de voetbalwereld.

Enkele bekende (ex-)klanten van Tactalyse: Stefan de Vrij (Internazionale en Nederlands elftal, zie hoofdfoto), Joël Veltman (Ajax en Nederlands elftal), Jetro Willems (Newcastle United), William Troost-Ekong (Udinese en Nigeriaans elftal).

Een Tactalyse-sessie met Joost van Aken, speler van VFL Osnabrück, via FaceTime.