Michiel Hulsbergen, Johan Jeuring en Jordy van Dortmont ontwikkelden DialogueTrainer. In het programma komen persoonlijke ontwikkeling en wetenschappelijk onderzoek samen.

Het team van Dialogue Trainer

Wat is Dialoguetrainer?

DialogueTrainer bouwt gesprekssimulaties met interactieve scenario’s. Van een slecht nieuws gesprek tot een gesprek tussen verkoper en klant, ieder gespreksscenario kan in de simulaties worden ingebracht. Op die manier is het eenvoudig om een grote groep mensen dezelfde training te geven. Op de website kan je een demonstratie krijgen van hoe een gesprekssimulatie eruitziet. De opdracht is simpel: voer een slechtnieuwsgesprek met Marko. De virtuele patiënt heeft last van slaapproblemen door overmatig drankgebruik en piekeren. Bij binnenkomst is hij nog blij, maar jij moet hem gaan vertellen dat hij toch een andere behandelaar moet zoeken voor zijn problematiek. Bij alle keuzes die je maakt, zie je dat de patiënt tegenover je op een bepaalde manier reageert: hij wordt verdrietig, boos, opgelucht, blij en onzeker. Aan het einde van het gesprek krijg je feedback, gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek.

Wat is jullie motivatie?

Het idee ontstond op de Universiteit van Utrecht. Een hoogleraar Sociale Wetenschappen vroeg zich in 2013 af hoe hij een grote groep studenten een gesprekssimulatie kon laten oefenen. Hij vroeg zijn collega Johan, hoogleraar softwareontwikkeling ten behoeve van leren, of hij iets kon ontwikkelen om dat te realiseren. En zo werd het idee voor DialogueTrainer geboren.  Johan zocht contact met simulatie-expert en emotieonderzoeker Michiel nadat hij erachter kwamen dat veel meer faculteiten belangstelling hadden in software voor gesprekssimulaties. Samen trokken ze Jordy aan vanwege zijn IT kennis. Alle drie zijn ze nog steeds betrokken bij de organisatie: Johan als link met de universiteit van Utrecht en als hoofdonderzoeker naar technologie en toepassing van gesprekssimulaties, Michiel als eindverantwoordelijke en Jordy als ontwikkelaar.

Waarin onderscheiden jullie je van concurrerende programma’s?

Het oefenen met virtuele gesprekssimulaties biedt de leerling een veiligere omgeving dan wanneer deze direct met een acteur voor een grote groep mensen moet trainen. “Leren is altijd spannend en dat is het zeker als je gesprekken gaat oefenen. In de praktijk wil je immers vooral presteren. Het ideale aan werken met scenario’s is dat je oefent in een veilige omgeving en daarop feedback krijgt. Als je daarna oefent in de praktijk, weet je goed waar je leerpunten zitten,” legt Michiel uit.

Wat was de grootste uitdaging tot nu toe?

“Je moet de markt overtuigen dat dit programma echt werkt.” Toch ziet Michiel dat steeds meer mensen in het product gaan geloven want DialogueTrainer wordt steeds vaker genomineerd voor innovatieawards. “Tot nu toe winnen we nog niet, dus blijkbaar breng ik niet goed over wat een bijzonder goed idee dit is.”

Wat maakt jullie trots?

DialogueTrainer heeft veel klanten. Het bedrijf kan dan ook bestaan door de inkomsten van opdrachtgevers. Onder de opdrachtgevers zitten ministeries, onderwijsinstellingen, bedrijven en zorginstellingen. Op dit moment groeit DialogueTrainer honderdvijftig procent per jaar. Ze zijn in gesprek met investeerders om die groei te kunnen versnellen.

Wat kunnen we de komende tijd van jullie verwachten?

DialogueTrainer wil de komende jaren haar huidige klanten blijven bedienen en nieuwe klanten aantrekken. Groeien betekent voor DialogueTrainer ook dat ze nog meer onderzoek willen doen naar de beste manier om gesprekssimulaties op te zetten. Het is en blijft een bedrijf met een wetenschappelijk fundament.

Wat is jullie ultieme doel?

Het ultieme doel van de oprichters is om wereldwijd mensen te trainen met DialogueTrainer en daarnaast een fundamentele bijdrage te kunnen leveren aan het onderzoek over dit onderwerp.

Oprichters: Michiel Hulsbergen, Johan Jeuring en Jordy van Dortmont
Jaar van oprichting: 2016
Inkomsten: Via opdrachtgevers, het platfom is in eerste instantie gebouwd en gefinancierd door de Universiteit van Utrecht, samen met de oprichters.
Werknemers: 9 en openstaande vacatures
Ultieme goal: Wereldwijd mensen trainen met gesprekssimulaties

Inspiratie nodig? Hier vind je al onze verhalen uit de start-up serie.