Wattsun maakt batterijsystemen voor werkzaamheden ter plaatse zoals muziekfestivals maar ook bouwklussen waarbij de werklui nu vooral dieselaggregaten gebruiken. De Wattsun-batterijen stoten geen vervuilende stoffen uit. ,,Een groot voordeel”, aldus de oprichters van het bedrijf, Koen Olieslagers en Bart Hendriks.

Wat motiveerde je om Wattsun op te richten en welk probleem loste dit op?

„Toen ik zes jaar geleden naar festivals zoals Lowlands ging, kwam ik erachter dat de organisatie alle benodigde elektriciteit uit aggregaten haalde omdat er ter plaatse geen aansluitingen waren op het stroomnet. Die draaien op diesel. Tijdens dat festival ging er wel 200.000 liter doorheen. Nederland telt zo’n 850 festivals waar meer dan 3000 bezoekers komen. Die verbranden samen ongeveer 15 miljoen liter diesel per jaar. Toen ik dat besefte, dacht ik: ‘dat kan veel efficiënter en duurzamer’. Samen met medestudenten van de Hogeschool in Arnhem waaraan ik toen studeerde, bedachten we dat het handig zou zijn om mobiele batterijen te ontwikkelen die je kan opladen met duurzame energie. Je moet dan denken aan groene stroom die je inkoopt en laadt via het stopcontact. Dat scheelt uitstoot van CO2, stikstof en fijnstof vergeleken met dieselaggregaten. Hierdoor heeft de festivalorganisator bovendien meer flexibiliteit bij het maken van zijn stroomplan en heeft hij minder kabels nodig dan voorheen.”

Oprichters Koen Olieslagers en Bart Hendriks van Wattsun Beeld: InnoEnergy Fotograaf: H.C. Plambeck

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

 „We wilden een draagbaar batterijensysteem dat je makkelijk ergens mee naartoe kunt nemen. De Dock basismodule weegt 17 kilo, de modules die je erop kunt stapelen wegen 15 kilo. Bovendien wilden we dat onze batterijen elke stroomvraag aan zouden kunnen en dat je de verschillende modules van de Wattsun aan elkaar kunt koppelen zodat je de capaciteit makkelijk kunt uitbreiden. Dat was een lastige opgave. Een docent aan de Hogeschool zei dat dit niet kon. Maar het is toch gelukt. De Wattsun kan continu 2000 Watt leveren. De tijd waarin die levering plaats vindt, is schaalbaar. Dat is uniek. Je kunt de verschillende modules van de Wattsun bovendien koppelen zonder kabel. Er zitten contactpunten op die ze automatisch verbinden. De spanning van de batterijen wordt automatisch op hetzelfde level gebracht. Dat is belangrijk omdat een volle batterij niet werkt als hij verbonden wordt aan een half lege batterij.”

 Wat was de grootste doorbraak tot nu toe? 

„Dat het gelukt is om een stapelbare batterij te maken. Het is gelukt door samen te werken met een partner die de elektronica – een printplaat – daarvoor voor ons heeft ontwikkeld. Sinds de technologie af is, hebben wij het wereldwijde patent daarop.”

Wat kunnen we komend jaar van Wattsun verwachten?

„Afgelopen jaar hebben we geleverd aan bedrijven in de evenementen- en filmsector en de bouwsector in Nederland en België. De onderdelen zijn geproduceerd in Oost-Europa. Dat laatste blijft zo. China vinden we te ver. Het vervoer van onderdelen die je daar laat maken over zo’n lange afstand vinden we niet duurzaam. Bovendien willen we onze kennis binnen Europa houden. De allereerste onderdelen van de Wattsun hebben we in Nederland laten maken. De gedachte daarachter is dat je dan korte lijntjes hebt en je snel kunt innoveren. De eerste batterijen die we hebben geleverd, heb ik zelf met familie en vrienden in elkaar geschroefd. Er is er niet eentje teruggekomen omdat er iets mee was. Daar ben ik trots op. Het komende jaar willen we ons product verder ontwikkelen en de toepassingen ervan uitbreiden, waardoor je het product op afstand kan uitlezen bijvoorbeeld. En nu ons product verkocht is in Nederland en België, willen we ook de rest van Europa gaan veroveren.”

Waar willen jullie binnen 5 jaar zijn met Wattsun

„We willen dat ons product de standaard wordt voor stroom op locatie.”