Fysiotherapie na bijvoorbeeld een heupoperatie is prima. Maar wat doet een patiënt als hij weer thuis is? Dat kunnen fysiotherapeuten en artsen nu volgen met behulp van de app reha buddy. Reha Buddy is ontworpen om het revalidatieproces te vergemakkelijken. De app van de Weense start-up registreert bewegingsgegevens en kan door middel van speciale algoritmes feedback geven over het verloop van de fysiotherapie.

Tegen 2050 zal het aantal mensen boven de zestig jaar wereldwijd zijn verdubbeld. Deze demografische verandering zal ook tot uiting komen in een toename van het aantal mensen dat behoefte heeft aan een of andere vorm van fysieke revalidatie. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zijn er momenteel wereldwijd 75 tot 110 miljoen mensen die lijden aan gewrichtsartrose (slijtage van het kraakbeen). Een consequent doorgevoerde fysiotherapie kan het leven van de patiënten aanzienlijk verbeteren. Echter, slechts één op de drie slaagt erin om de voorgeschreven oefeningen regelmatig uit te voeren.

Reha buddy registreert bewegingen

reha buddy moet dit veranderen. De digitale begeleider registreert de bewegingsgegevens via sensoren in de schoenzolen. Er worden speciale algoritmen gebruikt om relevante parameters te verzamelen, die aan de fysiotherapeut of arts worden doorgegeven. De reha buddy rapporteert bijvoorbeeld of de fysiotherapeutische oefeningen correct worden uitgevoerd, of dat men een normaal looppatroon heeft. Bovendien kan de digitale buddy de medische begeleider een overzicht geven van de fysiotraining die de patiënt thuis doet.

De vier oprichters zijn medisch ingenieurs en hebben elkaar ontmoet in een onderzoeksproject onder leiding van de Medische Universiteit van Wenen. Dat heeft uiteindelijk geleid tot de ontwikkeling van reha buddy.

Harald Jagoš, CEO van reha buddy, vertelt over de totstandkoming van de app.

Welk probleem lost u op en waarom is het belangrijk?

Patiënten die een heupfractuur, een knieprothese, een gescheurde kruisband of artrose hebben gehad, worden in de westerse wereld meestal zeer goed verzorgd. Althans, zolang ze in het ziekenhuis worden behandeld. Maar zodra ze worden ontslagen, ontstaat er een gat in de zorg. Studies tonen aan dat tweederde van alle patiënten de voorgeschreven oefeningen uit de fysiotherapie na korte tijd verwaarlozen. Dit heeft een negatieve invloed op het succes van de rehabilitatie op lange termijn, of op de algemene gezondheidstoestand.

Wat was het grootste obstakel dat u moest overwinnen? Was er een moment dat u het wilde opgeven?

Opgeven was er nooit bij. Maar onze tijd in de incubator (INiTS) was zeker zeer uitdagend. De overgang van onderzoek en ontwikkeling naar ondernemend denken was moeilijk. Dat kan je slechts in beperkte mate uit boeken leren. Je moet het ook in de praktijk ervaren. Ook de zoektocht naar een adequaat business model duurde lang.

Ons ondernemersdenken zal ook in de toekomst nodig blijven. Op klinisch-medisch gebied worden we geconfronteerd met lange verkoopcycli. We moeten rekening houden met de behoeften van verschillende belanghebbenden. Maar op dit moment is de vraag veelbelovend. Dit geeft ons hoop en motiveert ons om de uitdagingen van de markt aan te gaan.

Wat waren de beste momenten tot nu toe? Waarop was u vooral trots?

De eerste grote successen waren zeker de subsidies die we kregen. De toelating tot de INiTS incubator, die voor ons een bevestiging was. En de belofte van de Austria Wirtschaftsservice (AWS) over de PreSeed-subsidie, wat een budget van bijna 200.000 euro betekent.

Als start-up kunnen we ons voortdurend verbeteren; zowel persoonlijk als professioneel. Dit maakt ons elke dag weer trots en gelukkig. We zijn in staat om een probleem op te lossen. Dat kan veel mensen helpen. We krijgen ook veel steun van klinisch-medisch personeel. Op dit moment beleven we de beste momenten in klantenmeetings, wanneer we het gevoel hebben dat we precies kunnen bieden wat de klant wil.

Hoe moeilijk was het om aan financiering te komen?

De e-gezondheidssector maakt momenteel een media-hausse door. Het financieringslandschap in Oostenrijk is zeer goed. Desalniettemin kan de financiering alleen tot stand komen door hard te werken, kennis te vergaren en goede resultaten te boeken. We hadden onder andere het voordeel dat we konden putten uit de bevindingen van twee onderzoeksprojecten met drie klinische pilotstudies en een klein netwerk.

Kunt u zich een betere locatie voor uw start-up voorstellen?

Het gezondheidszorgsysteem verschilt van land tot land. Je moet genoeg tijd investeren om het voldoende te begrijpen. We hebben het grootste deel van onze tijd in Oostenrijk doorgebracht. Daarom was het voor ons vanzelfsprekend om hier te beginnen.

Waar wilt u over vijf jaar met uw bedrijf zijn?

We willen de standaard zetten in digitaal ondersteunde revalidatie. Het zou mooi zijn als over vijf jaar elke relevante revalidatiekliniek in de Duitstalige wereld een reha buddysysteem in gebruik zou hebben. Tot die tijd willen we patiënten toegang geven tot onze oplossingen voor de thuisomgeving. Toegang betekent ook de financiering van dergelijke systemen die door ziektekostenverzekeraars of verzekeringsmaatschappijen worden ondersteund.

We hopen dat er tegen die tijd al meer aandacht is voor preventie bij fondsen en verzekeringsmaatschappijen en dat er wordt geïnvesteerd in moderne hulpmiddelen om de patiënten te ondersteunen.

Wat maakt uw innovatie beter of anders dan bestaande toepassingen?

Rehabilitatie en training is een zeer persoonlijke zaak. Medisch personeel heeft steeds minder tijd voor hun patiënten. We willen daar verandering in brengen door administratieve processen in de documentatie te vereenvoudigen zodat er meer tijd voor de patiënten over blijft.