© LessonUp

De coronacrisis heeft de ontwikkelingen van start-ups die zich op online educatie en thuiswerk richten, een enorme vaart gegeven. Deze week besteedt Innovation Origins daarom extra aandacht aan start-ups in deze edtech-sector.

LessonUp is een platform voor scholen en docenten die online lessen willen maken en gebruiken. In totaal staan er duizenden lessen op de website over allerlei verschillende onderwerpen voor het primair, secondair en hoger onderwijs. „We willen docenten helpen om les te geven in het digitale tijdperk waarin we leven”, zegt een van de oprichters, Kars Veling.

Het team van LessonUp aan het werk, links: Kars Veling Foto: LessonUp

Waarom hebben jullie LessonUp opgericht?

„Het platform is er in de eerste plaats voor de docenten. Zij hebben altijd te weinig tijd. Door lessen online aan te maken en op de site te zetten, kunnen anderen er ook gebruik van maken. Je kan de lessen van iemand anders ook aanpassen. Daarnaast kun je als docent met LessonUp makkelijker digitaal lesgeven: als ze voor de klas staan en een digibord gebruiken, en als de kinderen zelfstandig huiswerk en toetsen maken. Ik heb voor we begonnen een aantal uitgevers benaderd maar die wilden dat niet doen omdat een deel van de leerboeken die ze verkopen dan waarschijnlijk overbodig zouden worden. Toen ben ik zelf dit bedrijf begonnen.”

 Hoeveel docenten en scholen zijn er aangesloten bij LessonUp?

„Op dit moment zijn dat bijna 100.000 leraren, en 160 scholen. De meeste in Nederland, enkele duizenden in de Verenigde Staten, Groot-Brittannie en België.”

Is het aantal gegroeid door de coronacrisis waardoor scholen kinderen van huis uit online les moeten geven?

„Ja, onwijs. Het aantal is in een paar weken met een factor vier gegroeid. Maar we hebben vooral scholen geaccepteerd die ook de workshops en het trainingsprogramma wilden doorlopen. Docenten kunnen gratis lessen gebruiken. Ze hoeven pas te betalen als je gebruik maakt van huiswerk- en toetsfaciliteiten. “

Les van LessonUp over de geschiedenis van de Sovjet-Unie Foto: LessonUp

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

„Ik dacht met mijn techneutenhart dat ik wel wist hoe ik een docent kon helpen met het maken van een les. Daar wilden we communicatietools voor maken. Maar wat ik had bedacht, bepaarde hen geen tijd. Iemand die heel goed is in het uitleggen van een vak, is niet altijd heel handig met IT. We zijn toen docenten gaan interviewen en achterin de klas gaan zitten. Toen kwamen we erachter dat ze willen zoeken in andere lessen en daar iets uit willen halen dat ze makkelijk in hun eigen les kunnen plakken. Op die manier zijn we erachter gekomen wat werkte, en wat niet.”

Wat was je grootste doorbraak?

„Moeilijk, er waren veel momenten die ik als een doorbraak zou kunnen zien zoals toen we er een investeerder bijkregen waarna we echt eens even heel goed zijn gaan nadenken waar we naartoe willen met het bedrijf. Een grote doorbraak is misschien dat we op een gegeven moment een telefoontje van het Van Goghmuseum in Amsterdam kregen die een les op LessonUp wilde zetten.”

Waarom was dat belangrijk?

„Als zo’n bekende partij erop staat, denken mensen: dat kennen we. Google heeft ook lessen op de site gezet over hoe je met internet moet omgaan. Dat zijn belangrijke bijdrages geweest. Die lessen worden veel gebruikt. Toen ineens kwamen we erachter dat we een heel aantrekkelijk kanaal zijn voor dat soort partijen. Het Ministerie van Financiën heeft er ook lessen opgezet.”

Beeld: LessonUp

Betalen deze organisaties daar wel voor?

„Ja. Daar betalen ze een licentie voor. Google zei: we betalen maar je moet zorgen dat het lesmateriaal gratis blijft. Dat paste precies in ons concept.”

Gebruiken scholen deze lessen veel?

„Ja, we kunnen zien welke lessen veel en welke weinig worden gebruikt. Deze lessen worden veel gebruikt.”

Wat wil je dit jaar met LessonUp bereiken?

„Ik verwacht dat we doorgroeien in Nederland en Europa. Er komen nu elke dag tussen de 200 en 600 docenten bij. We gaan ons meer richten op het buitenland.”

En waar denk je dat LessonUp over vijf jaar staat?

„Dan hebben we een miljoen docenten of meer en dan zijn we voor docenten de dagelijkse plek om de schooldag te beginnen.”

Bekijk hier een les van het van Goghmuseum over Hockney en Van Gogh

Online les op platform van LessonUp @LessonUp

Lees ook de andere artikelen over jonge edtech-ondernemingen

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture