Als je alles weet van je landbouwgrond en je ook nog eens nauwkeurig de bemesting ervan kunt uitrekenen, kun je een vrijwel optimale opbrengst aan gewassen realiseren. Nederlandse akkerbouwers zijn daar heel goed in. Niet voor niets is ons land de op een na grootste exporteur van landbouwproducten. Er zijn echter overal op de wereld boeren die niet beschikken over de benodigde technologie en kennis. De start-up OneSoil uit Minsk, Wit-Rusland heeft zich ten doel gesteld die kennis beschikbaar te maken voor alle boeren in de wereld. “Op dit moment zijn de meeste technologieën voor de landbouw veel te duur of te ingewikkeld voor de boeren. Wij maken die toegankelijker”, zegt Sasha Jakovlev, CPO van OneSoil. “Als de boeren geen speciale boordcomputers of dure kunstmestverspreiders hebben, kunnen ze onze app downloaden en gratis gebruiken. Tot de producten van OneSoil behoren onder andere de akkermonitor-app en de app voor de bemestingsfrequentie.

Sasha Yakovlev, CPO © OneSoil

Wat is het buisinessmodel van OneSoil?

OneSoil detecteert aan de hand van satellietbeelden gewassen en percelen met behulp van zelflerende systemen en kunstmatige intelligentie (AI, artificial intelligence). Bovendien kunnen we voor elk jaar een analyse van akkers uitvoeren zodra de satellietfoto’s van dat jaar beschikbaar zijn. Zo kunnen we bijvoorbeeld informatie krijgen over wat voor soort landbouwgrond er 4 jaar geleden in Frankrijk in gebruik was en wat er op die akkers verbouwd werd. Wij zijn het eerste bedrijf ter wereld dat zoiets kan.

We hebben een gratis web-platform voor boeren. Wanneer mensen onze app gebruiken, voegen ze gegevens over hun landbouwgrond aan ons platform toe. Wanneer is het gewas gezaaid? Hoe zag het gewas eruit? Wanneer is het geoogst? We gebruiken deze gegevens intern voor het trainen van de modellen die helpen om akkers steeds beter te herkennen. Vervolgens verkopen we onze erkende velddataset. Dit is de belangrijkste manier waarop ons bedrijf geld verdient.

We hebben alle landbouwgronden in Europa en de VS in kaart gebracht. We verkopen deze gegevens aan grote bedrijven en overheden. Voor onze klanten is het een extra bron van onafhankelijke gegevens en statistieken over de landbouw in een bepaalde regio. Zij krijgen die statistische gegevens wel van de boeren. Maar die zijn niet altijd even nauwkeurig. Onze gegevens zijn veel nauwkeuriger.

Wat motiveerde u om OneSoil te starten?

Toen ik net bij OneSoil begon, was ik zeer geïnteresseerd in de koppeling van technologie en landbouw. Maar toen wist ik nog weinig over de landbouw en ik had er een stereotypisch beeld van. Het leek me dat de landbouw een sector was waar technologie niet zo’n grote rol speelt. Als technologie op een nieuw terrein wordt ingezet, brengt het optimalisatie en automatisering van de processen met zich mee. Dat waren de dingen die ik in de landbouw wilde brengen. En dat doen we nu met OneSoil.

Welke problemen lost u op?

Wij geloven dat we op wereldschaal helpen bij het oplossen van milieuproblemen. Bijvoorbeeld het niet-duurzaam gebruik van meststoffen. Niet iedereen snapt hoe je de hoeveelheid kunstmest moet berekenen. Meestal gebruiken mensen meer kunstmest dan nodig is. Deze meststoffen lekken in het grondwater en beschadigen de ecosystemen. We hebben een oplossing om dit te voorkomen.

Vroeger werd een akker gezien als een enkele eenheid met een enkele norm voor hoe het bewerkt dient te worden. Wij zien een akker als een perceel dat uit verschillende kleine stukjes landbouwgrond bestaat. Deze stukjes hebben elk een andere chemische samenstelling, een ander reliëf en ze moeten op verschillende manieren bewerkt worden. Dat noemen we precisielandbouw. We willen boeren in staat stellen om dat op een betaalbare manier te doen.

Een ander wereldwijd probleem is de beperkte hoeveelheid vruchtbare akkerbouwgrond op onze planeet. Ons doel is om de groeiende bevolking van de aarde met behulp van onze technologieën op een efficiënte manier te voeden.

Op zeer lokaal niveau helpen we individuele boeren om tijd en geld te besparen met OneSoil technologieën. Wanneer mensen efficiënter werken, worden ze meestal gelukkiger.

Wat is het grootste obstakel dat u moest overwinnen?

In het begin hadden we moeite met het vinden van de juiste weg en de juiste aanpak. We hebben daarbij wel geluk gehad. We zijn toch al in het begin goed van start gegaan. Dat leverde ons ongeveer 100.000 gebruikers van onze producten op.

Het probleem dat we nu moeten overwinnen moeten overwinnen is de ontoereikende ontwikkeling van de markt. Technologieën vinden toch vrij langzaam hun weg naar de landbouw. Ons doel is onder andere om de boeren op een begrijpelijke manier te informeren over onze technologie. We laten de boeren zien dat precisielandbouw geen hightech wetenschap is. Het is iets dat je stap voor stap kunt leren. En stap één is het downloaden van de OneSoil app. Stap twee is om te leren hoe je de hoeveelheid meststoffen kunt berekenen als er landbouwmachines beschikbaar zijn, enzovoort. Als de boeren onze hulp nodig hebben bij het gebruik van OneSoil technologie, bieden we hen begeleiding.

Het was voor ons een uitdaging om onze oplossingen in de landbouw te brengen. Zeker omdat boeren niet bereid zijn om voor onze technologie te betalen. Daarom hebben we besloten om onze oplossingen gratis ter beschikking te stellen. Op deze manier willen we boeren opleiden en precisielandbouw toegankelijker maken. We zijn ons werk begonnen vanuit Europa, Zuid-Amerika en de Oekraïne. Veel boeren daar zijn gemotiveerd om technologieën in de landbouw te gaan gebruiken.

Zijn er prestaties waarop u trots bent?

We zijn op verschillende prestaties trots. We zijn het eerste bedrijf dat landbouwgrond vanuit de ruimte op wereldschaal in kaart heeft gebracht.

De tweede prestatie is gerelateerd aan ons hoofdproduct – OneSoil platform. Ik denk dat het succesvol is geworden om verschillende redenen. Ons innovatieve businessmodel, onze gratis producten en onze juiste ‘tone of voice’  bij het communiceren van onze ideeën naar de boeren. We hebben ons bedrijf binnen twee jaar opgebouwd gebruikers. Ik denk dat we meer gegevens over landbouwgrond hebben dan enig ander bedrijf in de wereld.

Wat kunnen we in de nabije toekomst van de onderneming verwachten?

Ons uiteindelijke doel is om alle landbouwgronden in de wereld in kaart te hebben gebracht en om elk jaar gegevens te hebben over hoe de landbouw er wat de akkers betreft uitziet.

We gaan in de nabije toekomst groeien. Binnenkort zullen er een miljoen boeren zijn die onze toepassingen gebruiken.

Wat is het uiteindelijke doel van OneSoil?

We willen bereiken dat elke boer de OneSoil-app op zijn smartphone heeft. Dat is onze bijdrage aan de ontwikkeling van de landbouw.