Met de ThermoSmart kun je online je energieverbruik regelen en optimaliseren Beeld: ThermoSmart

Het Arnhemse bedrijf ThermoSmart ontwikkelde een slimme thermostaat die is aangesloten op een software platform dat analyseert hoe gebruikers hun verwarmingssystemen zoals ketels en boilers efficiënter kunnen gebruiken. Maar wie profiteert van die besparing? De energieleverancier, of de consument van de energie? ,,Hoe die besparing het beste verdeeld kan worden, moeten we nog uit zien te vinden”, zegt ceo Ewald Rietberg van ThermoSmart.

Het design van de thermostaat van ThermoSmart Beeld: ThermoSmart

Wat motiveerde je om ThermoSmart op te richten?

„Het product is oorspronkelijk niet door mij bedacht maar door de oprichter van het bedrijf, Hans Kouwenhoven (die in 2017 is overleden, red.). Hij wilde een thermostaat die consumenten makkelijker konden bedienen en waarvan het design zo goed is dat het niet misstaat in je woonkamer. Je had toen eigenlijk alleen nog maar de thermostaten van Honeywell. Die zagen er niet mooi uit. Het product en de user interface van de ThermoSmart is in de basis nog steeds gebaseerd op het oorspronkelijke ontwerp, dat ijzersterk was. In 2017 hebben we de strategie herzien. Er is nu meer focus op B2B toepassingen zoals dienstverlening onder de merknaam ThermoIQ op basis van de data die de ThermoSmart genereert. Door het uitlezen van de slimme meter kun je met de ThermoSmart zien wat je aan gas en energie verbruikt voor het verwarmen van tapwater, koken en je huis. Daardoor is je verbruik beter te reguleren. Installatie- en servicebedrijven kunnen de data-analyses gebruiken om door hen geleverde ketels en boilers beter af te stellen. Ook kunnen ze door monitoring van de apparatuur op afstand het onderhoud daarvan efficiënter uitvoeren. Energieleveranciers kunnen hun klanten van dienst zijn door ze met data-analyses uit te leggen wat ze besparen bij ander stookgedrag of isolatie van hun woning.”

Het team van ThermoSmart pakt een nieuwe lading thermostaten uit Beeld: Ewald Rietberg

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

„Het is moeilijk om voet aan de grond te krijgen in een markt waarin de concurrentie gigantisch is. NEST is een concurrent. De eigenaar daarvan is het Amerikaanse Google. Een andere is het Duitse tado dat eigendom is van Amazon: ook Amerikaans. Die heeft er 100 miljoen euro ingestopt. Google heeft 3 miljard euro geïnvesteerd in Nest. Dan heb je ook nog Honeywell. Wij omzeilen die grote partijen door aanpassing van onze thermostaten aan specifieke producten die warmte leveren zoals warmtepompen en ketels. Tado en Nest leveren eigenlijk alleen ‘one size fits all’ producten. Wij leveren maatwerk. Dat kunnen we omdat we klein en flexibel zijn.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Wat was de grootste doorbraak tot nu toe? 

    „Dat was toen we begonnen met het uitlezen van de slimme gas- en elektriciteitsmeter. We kunnen consumenten daardoor gedetailleerd inzicht geven in hun verbruik. Daardoor weten ze bijvoorbeeld wat het kost als ze de verwarming een graad hoger zetten. Andere doorbraak is dat we kunnen zorgen voor efficiënter gebruik van de verwarming door samenwerking met installatiebedrijven. Die zien via het internetplatform van de ThermoSmart bijvoorbeeld dat de brander in een bepaalde ketel een paar keer aangevonkt moet worden voor deze aanslaat. Dan weet het installatiebedrijf dat deze nagekeken moet worden. Er loopt in dit verband een proef bij energieleverancier Greenchoice waarbij we samenwerken met installatiebedrijf Comfort Partners. We zoeken nu uit hoe het businessmodel rendabel te maken is. Dat ons systeem geld bespaart is zeker. We weten alleen nog niet hoe de besparing verdeeld moet worden tussen de consument van de energie en de energieleverancier.”

    Wat kunnen we komend jaar van ThermoSmart verwachten?

    „We willen financiering aantrekken om internationale groei te versnellen: samen met de energieleveranciers en de installatiebedrijven waarmee we zaken doen. We gaan de ThermoSmart aansluiten op warmtepompen, verwarmingsketels, elektrische verwarmingssystemen en vloerverwarmingen. De ThermoSmart krijgt een upgrade met een nieuwe Wifi-chip. En we ontwikkelen een nieuwe toepassing van de ThermoSmart waarmee je de temperatuur in de afzonderlijke kamers van je huis op afstand kunt regelen. De kranen van de verwarmingen worden daarbij radiografisch bestuurd en reageren op sensoren die de temperatuur in de kamers meten.”

    Met de nieuwste toepassing van de ThermoStart is de temperatuur straks online in verschillende kamers af te stellen Beeld: ThermoSmart

    Waar willen jullie binnen 5 jaar zijn met ThermoSmart? 

    „Dan verkopen we heel veel ThermoSmarts en hebben we een omzet van 20 miljoen euro per jaar. In 2018 hebben we een half miljoen euro omgezet. Sinds de start hebben we ongeveer 12.000 thermostaten verkocht. Dat is nog te weinig. De productie van hardware is duur, maar op de software die we erbij verkopen kun je winst maken. Maar dat kan alleen als je genoeg thermostaten verkoopt. Die heb je nodig om de data te verzamelen en te analyseren. Daar verdienen we op. Daarom zijn bedrijven als Google en Amazon ook in deze markt gestapt.”

    Naschrift van tado (7-2-2020):

    Tadoº hoort niet bij Amazon, maar haalde in 2018 in totaal $ 50 miljoen op bij Amazon, E.ON, Total Energy Ventures, Energy Innovation Capital, Inven Capital, de European Investment Bank en anderen.  Amazon heeft geen 100 miljoen in tadoº gestopt. De totale financiering van het bedrijf is momenteel $ 102 miljoen. Tado ° is verreweg de meest compatibele oplossing in Europa en kan bijna alle verwarmingssystemen van fabrikanten aansturen met behulp van de meest efficiënte interface. Een modulerende verwarmingsregeling is mogelijk via tado °, wat betekent dat het verwarmingsvermogen kan worden aangepast aan de werkelijke warmtevraag, waarbij de temperatuur efficiënt kan worden bereikt.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture