Voor velen van ons is onze hond onze trouwste vriend: hij is altijd aan onze zijde, en staat altijd voor ons klaar. Nu is het mogelijk om voor hen klaar te staan, en wel op zo’n manier dat we hun leven met twee jaar kunnen verlengen. De Tsjechische start-up Actijoy beschikt namelijk over de technologie en apparatuur die nodig is om de vele verschillende gedragspatronen van honden te volgen om zo de eigenaar en dierenartsen te voorzien van realtime datatracking met het oog op de preventie van ziekten.

Actijoy kan in één keer de activiteit, voeding en gedragsveranderingen van een hond monitoren aan de hand van drie apparaten – de Health & Activity Tracker, WiFi Food & Water Bowls en de Actijoy app. Het Actijoy systeem kan gevaarlijke afwijkingen herkennen, waaronder symptomen van diabetes en nieraandoeningen. Die zijn beiden gemakkelijk te behandelen als ze op tijd worden ontdekt.

Innovation Origins sprak met Jana Rosenfelder: hondenliefhebber, COO en mede-oprichter van Actijoy.

Hoe is Actijoy tot stand gekomen?
Actijoy ontstond 3 jaar geleden toen Robert Hasek, oprichter en CEO van Actijoy, begon met hardlopen. Zijn trouwe viervoeter Darwin mocht met hem mee. In de veronderstelling dat Darwin een fysiek fitte hond was, door zijn regelmatige wandelingen en zijn liefde voor het achtervolgen van tennisballen in het park, werd Robert verrast door het feit dat hij het moeilijk had met deze nieuwe activiteit. Vervolgens bevestigde een dierenarts dat Darwin niet zo actief was als hij dagelijks zou moeten zijn. Robert en ik wilden als bezorgde baasjes graag meten hoe actief hij daadwerkelijk was en daarom gingen we op zoek naar een instrument om Darwin’s conditie te verbeteren. Geen van de bestaande hondentrackers voldeed echter aan onze behoeften. Op die manier ontstond het idee voor Actijoy.

De oprichters van Actijoy. ®Actijoy

Wat zijn de voordelen van ActiJoy?
Nou, mensen komen er vaak te laat achter dat er iets mis is met hun hond. Wist u dat genegeerde symptomen de meest voorkomende oorzaak van vroegtijdige dood bij honden is? Actijoy kan hondeneigenaren waarschuwen bij een verandering in het gedrag van hun hond die ze misschien niet eens kunnen merken. Zoals hoe hun hond slaapt of hoe vaak hij ’s nachts wakker wordt. Ongebruikelijke slaappatronen kunnen een teken zijn van pijn of lichamelijke/psychologische problemen. Een ander voorbeeld is overmatige dorst – kunt u zien wanneer uw hond te veel water drinkt? Dit kan een teken zijn van diabetes, nierproblemen of de ziekte van Lyme, die allemaal kunnen worden behandeld als ze op tijd worden ontdekt. Als dat niet het geval is, kan dit fatale gevolgen hebben.

Denk je dat veel start-ups zich met hetzelfde probleem bezighouden?
We zijn begonnen met de ontwikkeling van Actijoy omdat we zagen dat de gezondheidszorg voor honden niet compleet is. Er zijn bijvoorbeeld trackers en slimme drinkbakken op de markt. Maar er zijn geen alles-in-één systemen die alle data combineren. Als wij zelf fit en gezond willen zijn, moeten we onze lichaamsbeweging, rust en voedsel- en waterinname in de gaten houden, en dat geldt net zo goed voor honden.

Wat kan een hondenbezitter dan met Actijoy over zijn hond ontdekken?
Wat bijvoorbeeld interessant is: dankzij Actijoy-notificaties kan elke hondeneigenaar nu nagaan hoe actief zijn hond gedurende de dag is geweest. In feite komen mensen nauwelijks van de bank af en dat is vaak hun eigen verantwoordelijkheid. Tegelijkertijd willen ze hun hond niet laten lijden onder hun gebrek aan lichaamsbeweging. De gezondheid van hun hond ligt tenslotte in hun handen. Als zij weten wat het minimale dagelijkse activiteitendoel voor hun hond is, motiveert dit hondeneigenaren om op zijn minst een kleine wandeling te maken, zodat ze samen hun dagelijkse activiteit halen. Daarom is het een win-win situatie.

Is het geschikt voor alle hondenrassen?
Ja, het is geschikt voor alle rassen en elke hond vanaf een gewicht van 3 kg.

Zijn jullie van plan om dit ook voor andere dieren mogelijk te maken? 
Oorspronkelijk waren we van plan om Actijoy ook voor katten in te zetten. Maar tijdens het ontwikkelingsproces kwamen we erachter dat als we een oplossing willen bieden die werkt, we dan compleet andere algoritmes zouden moeten gebruiken. De aandachtspunten voor katten zijn namelijk iets anders dan voor honden. Daarom hebben we besloten om ons eerst op honden te richten.
Actijoy is geen universele oplossing voor alle dieren. Wij begrijpen honden en dankzij onze apparaten zijn hondenbaasjes ook beter in staat om hun honden te begrijpen.

Wat is het grootste obstakel geweest dat jullie tijdens het hele Actijoy-proces hebben moeten overwinnen?
Nou, hardware is hard, en dat is niet alleen maar een cliché. De ontwikkelingsfase verliep moeizaam en soms kwamen we vast te zitten. Het moeilijkste moment was toen we moesten accepteren dat we veel werk moesten weggooien en dat we helemaal opnieuw moesten beginnen. Een andere kwestie is natuurlijk de financiering. Het is over het algemeen onrealistisch om de productiekosten met eigen middelen te dekken. We zijn op zoek gegaan naar een investeerder en een jaar na de start zijn we erin geslaagd om een investeerder te vinden. Tot die tijd hebben we het project gebootstrapt met eigen middelen en met de hulp van twee Angels van F&F (Family and Friends). Dankzij deze investering konden we het productieproces versnellen.
Op dit moment staan we voor nieuwe uitdagingen in de fase van markttoetreding, aangezien de verkoopfase voor ons heel andere obstakels heeft opgeleverd. Elke fase heeft dus zijn eigen hindernissen. Er is altijd wel een uitdaging en daarom genieten we alsmaar meer van ons werk.

Was er een moment dat jullie overwogen om het op te geven?
Waarschijnlijk was dat het moment dat we bijna geen speelruimte hadden en er geen investeerders in zicht waren. Het was frustrerend dat we aan iets groots werkten, maar het misschien niet af konden maken.
En er was een zondag waarop we het met onze mede-oprichters eens waren dat het voorbij was omdat we geen geld hadden. De volgende dag kregen we plotseling een telefoontje van een investeerder.

Actijoy App. ®Actijoy

Wat was het mooiste moment? 
De investering kwam van Brit, de op een na grootste internationale diervoedingsproducent van Europa, en dat was een groot succes voor Actijoy! Het was niet alleen een investering, maar ook smart money, wat altijd essentieel is voor het succes van een project.

Wat kunnen we in de toekomst van het bedrijf verwachten?
We ontwikkelen Actijoy als product voor thuisgebruik en als product dat door dierenartsen gebruikt kan worden bij de behandeling of diagnose van gezondheidsproblemen. Inmiddels testen we onze apparaten al in verschillende klinieken.
Tegelijkertijd willen we elk jaar een nieuw product uit het Actijoy-ecosysteem introduceren. We zijn al bezig met de ontwikkeling van nieuwe producten en hebben er nog veel meer in gedachten. Hondenbezitters hebben veel om naar uit te kijken!

Wat is jullie uiteindelijke doel?
Wij zijn van mening dat het een goede zaak is om onze producten via huishoudens over te brengen naar veterinaire apparatuur. Stelt u zich eens voor dat het niet een hondeneigenaar is die een dierenarts belt als er iets mis is met zijn of haar hond, maar een dierenarts die hem of haar belt als er specifieke veranderingen in het gedrag van de hond zijn en de hond voor controle moet komen. En dat alles dankzij data sharing. Dat is de soort dierenverzorging die we de komende vijf jaar willen bereiken.
We staan nog steeds open voor nieuwe samenwerkingen met dierenartsen, dus als iemand dit leest en geïnteresseerd is in wat we doen, aarzel dan niet om contact met ons op te nemen.

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vindt u hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: