Milou Knierim (26) wilde als jong meisje modeontwerper worden en zat uren achter elkaar te tekenen, maar koos uiteindelijk voor een rechtenstudie. Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan, en advocaat worden was toch niet wat ze wilde. Ze vertrok op haar 21ste samen met een vriendin, tijdens haar Rechtenstudie, met de ambitie om een eigen kledinglijn op te zetten, naar Istanbul, op zoek naar een producent voor de kleren die ze wilden maken. Ziedaar de geboorte van Daylliance.

Ondanks het succes van het kledingmerk is Milou Knierim niet langer bezig met haar kledingmerk maar ligt haar focus ligt tegenwoordig op het inspireren en motiveren van andere jonge vrouwen met een ondernemersambitie, met wie ze graag haar eigen ervaringen deelt. Als docente aan de Hogeschool Rotterdam en met haar eigen organisatie: Women Entrepreneur College.

Wat is je product?

“Women Entrepreneur College is een organisatie die jonge vrouwen verbindt, inspireert en kennis bijbrengt over het starten van een eigen onderneming. Onder meer door het organiseren van Colleges, waarbij drie jonge, vrouwelijke ondernemers hun persoonlijke verhaal, lessen en successen delen om andere jonge vrouwen te inspireren om hun ondernemende vaardigheden te ontwikkelen.

Hoe kwam je op het idee om Women Entrepreneur College op te richten?

Toen we destijds met Daylliance begonnen hadden we niet meer dan een vaag plan, en maakten we onze kleren zelf op de naaimachine. Maar door ondernemend te zijn lukte het ons om van onze hobby een bedrijf te maken. We vonden een producent, verkochten we onze collectie aan een tiental winkels, hadden we een eigen showroom in hartje Amsterdam en droegen bekende Nederlanders als Chantal Janzen onze kleren. Van veel jonge vrouwen kregen wij de vraag: hoe hebben jullie dat gedaan? Zo ben ik ook op het idee gekomen om het Women Entrepreneur College op te richten, om lessen, successen en ervaringen uit te wisselen om andere jonge vrouwen te inspireren om ook ondernemend te zijn en hun dromen en ideeën te realiseren.

Wat heb je van je eigen ervaringen geleerd die je andere startende ondernemers wilt meegeven?

Dat je niet moet opgeven, maar je hart moet blijven volgen. Ik had geen enkele opleiding op het gebied van mode of bedrijfskunde maar ben er destijds voluit voor gegaan. Ondernemen is soms zwaar, je moet echt doorzettingsvermogen hebben. Natuurlijk moet je daarnaast op de hoogte zijn van bepaalde juridische en financiële aspecten, een businessplan kunnen opstellen en je marketing op orde hebben. Daar help ik nu ook andere jonge vrouwen mee.

Welke drempel moest je destijds overwinnen?

Perfectionisme: een eigenschap die veel vrouwen hebben. Wat je uiteindelijk geen meter verder brengt, omdat je door perfectionisme na te streven dingen alleen maar blijft uitstellen. Het is, zeker voor jonge vrouwen, belangrijk het zelfvertrouwen te hebben om daar overheen te stappen. Probeer het gewoon. Of je onderneming een succes wordt zie je pas als het geprobeerd hebt.

Wat wil je de komende jaren met je bedrijf bereiken?

Ik wil zoveel mogelijk vrouwen inspireren om ondernemend te zijn, en hun dromen en ideeën te realiseren. Ondernemerschap houdt echter ook in dat je ideeën omzet in concrete plannen en daarmee aan de slag gaat. Ik wil met mijn onderneming jonge vrouwen helpen om hun ondernemerschapskwaliteiten te ontwikkelen, ervoor zorgen dat ze onafhankelijker en zelfstandiger worden en meer zelfvertrouwen krijgen. Zodat ze uiteindelijk zelf een eigen bedrijf starten of ondernemende leiders op de werkvloer worden. Daarmee wil ik graag een bijdrage leveren aan een gelijkwaardiger samenleving.”