Zonne-energie wordt beschouwd als een uitstekende oplossing voor een duurzame toekomst. Maar wat te doen als erg geen vrije dakoppervlakte is waarop de panelen kunnen worden geïnstalleerd? Heel eenvoudig: ga de straat op. Dat is tenminste de oplossing van de Duitse start-up Solmove GmbH. Het is een van de vijf bedrijven wereldwijd die het bestaande wegennet willen uitrusten met een zonnetapijt. Daaronder ook het Nederlandse Solaroad, dat samenwerkt met Solliance. Maar de Duitse technologie heeft nog iets extra’s: hun versie helpt bij het maken van intelligente straten.

Dipl.-Ing. (FH) Donald Müller-Judex, oprichter van het bedrijf in een interview met Innovation Origins.

 

Oprichter Solmove: Dipl.-Ing. (FH) Donald Müller-Judex Donald Müller-Judex ©Solmove

 

Hoe ben je op het idee gekomen om met Solmove te beginnen?

Bij toeval: in 2009 reed ik met mijn auto door de regio Allgäu om daken voor een zonne-energiesysteem te vinden. Ik kwam door kleine steden en dorpen, maar de zoektocht was niet succesvol. Ik heb ongeveer drie dagen doorgebracht op eenzame, zonovergoten gemeentelijke wegen en op industrieterreinen en ik vroeg me voor het eerst af of het niet mogelijk was om de wegen te gebruiken voor fotovoltaïsche modules.

Ik heb wat onderzoek gedaan. Wist u bijvoorbeeld dat er in Duitsland ongeveer 50 keer meer wegen zijn in woon- en industriegebieden dan op autosnelwegen [huidige cijfers volgens Wikipedia uit Duitsland: bovenregionaal wegennet 231.000 km (inclusief ca. 120.000 km snelwegen), gemeentelijke wegen 413.000 km]?

Wat maakt Solmove modules bijzonder in vergelijking met andere producten?

Op dit moment zijn er wereldwijd vijf leveranciers van zonnestraten. Maar in tegenstelling tot onze concurrenten plannen wij de multifunctionaliteit van onze fotovoltaïsche (PV) modules: naast de opwekking van elektriciteit en warmte moeten ze ook de mogelijkheid bieden tot gegevensoverdracht, zodat ze voor andere toepassingen kunnen worden gebruikt. We denken als het ware na over het aanleggen van intelligente wegen 4.0. Deze genereren én verwerken gegevens. Zo zouden bijvoorbeeld verkeerslichten efficiënter kunnen worden geschakeld al naargelang de hoeveelheid verkeer verkeer, of zouden voetgangersoversteekplaatsen kunnen worden weergegeven zodra er bijvoorbeeld kinderen op de weg zijn.

 

Solmove Fotovoltaïsche modules (PV) ©Solmove

 

Nog een pluspunt: ons oppervlak is vrij flexibel. Veel glas-glas modules ter grootte van bierviltjes die beweegbaar met elkaar verbonden zijn. Dit betekent dat ze zich aanpassen aan de bestaande omstandigheden. Dit betekent dat de wegen niet speciaal gemalen hoeven te worden. Ze zijn ook bestand tegen milieu-invloeden zoals vorst, vuil en zout. En natuurlijk zijn de modules voorzien van een antisliplaag, die bijzonder effectief is in natte omstandigheden. Praktisch gezien bespaart ons zonnetapijt zelfs tijd, geld en zout, omdat de modules kunnen opwarmen.

Wat was de grootste hindernis die je in het begin moest overwinnen?

Het ergste voor mij was het gevecht met de sceptici. Vergeet niet: we staan nog steeds aan het begin van onze uitvinding. Het is dus als het ware normaal om met trial and error de juiste weg te vinden en het technische concept aan te passen. Maar er zijn mensen die dit principe niet begrijpen. Dat merkten we vooral tijdens ons eerste testparcours in Keulen Erftstadt, dat we in november 2018 openden: bewoners hadden ons werk gevolgd. En als het even niet lukte, kwam de ene of de andere met harde kritiek. Maar het vaste geloof in de eigen visie is een sterke kracht om zelfs de moeilijkste hindernissen te overwinnen. Innovaties hebben moed en verbeelding nodig. Niet iedereen heeft dat. Vroeger had ook niemand geloofd dat we op een dag onze telefoons zouden gebruiken voor navigatie of als camera.

Was er een moment dat je het wilde opgeven?

‘s Nachts zijn de twijfels soms het grootst. Maar de volgende ochtend gaan we verder met nieuwe energie.

En andersom: wat was het moment dat je het meest trots was?

Dat was het moment waarop de federale minister van Milieu in Erftstadt het fietspad in gebruik nam. Natuurlijk was dat geen niet verrassing. Maar toch: Haar aanwezigheid was voor mij persoonlijk een grote blijk van erkenning.

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

Momenteel werken we aan een project in Los Angeles. Een stad die veel straten en veel zon heeft, maar tegelijkertijd ook veel energie nodig heeft. De zonne-energie wordt op een testinstallatie omgezet in elektriciteit. Gewenste bijwerking: Het wegoppervlak wordt minder warm dan bij een normale straat. Op de lange termijn kan dit helpen om de temperatuur in de stad te verlagen.

Wat is je visie: Waar zie je Solmove over 5 jaar en wat is je uiteindelijke doel?

Nu onze modules geschikt zijn voor het opwekken van elektriciteit en warmte, is de volgende stap om gegevensoverdracht mogelijk te maken en deze ook te gebruiken. Met name de combinatie van verschillende functies is zeker een uitdagende taak.

En op een gegeven moment – zolang de EMVG, de wet op de elektromagnetische compatibiliteit, dit toestaat – kan de opgewekte elektriciteit door middel van inductie naar de auto’s worden overgedragen.

Ik denk ook dat de energie- en mobiliteitskwesties nieuwe modellen creëren. Bijvoorbeeld dat de buren de elektriciteit delen, met de weg als verbindend element. Uiteindelijk zullen zonnewegen een infrastructuur van elektriciteits- en datanetwerken bieden.

Voor Solmove gaat het erom het idee, onze technologie, naar de wereld te brengen en economisch stabiel te worden.

En ik droom er persoonlijk van om op een dag volledig met de kracht van de zon te rijden en vrijwel geruisloos door het gebied te zweven. Omdat onze zonnepanelen nu al geluid absorberen en in de toekomst de toch al stille elektrische auto’s zullen aandrijven. De naam Solmove betekent: “Bewogen door de zon”.

Achtergrond
Oprichter: Donald Müller-Judex, werktuigbouwkunde
Jaar van oprichting: 2014
Financiering: private equity, 2016: aanloopsteun Brandenburg,
Aantal werknemers: 4 personen

Meer lezen over start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vind je hier.

Lees hier meer over solar roads