Het wordt steeds gemakkelijker om een nomadisch leven te leiden. Aanhangwagens en stacaravans stelden mensen natuurlijk al decennia lang in staat om hun woonkamer over de hele wereld te verplaatsen. Nu heeft de start-up Brette Haus uit Letland het ultieme nomadenhuis ontwikkeld: een elegant houten op- en uitvouwbaar huis, ontworpen om gemakkelijk te vervoeren, ter plaatse te installeren en in slechts drie uur aan te sluiten. De huizen zijn al voorzien van alle benodigde sanitaire voorzieningen en elektrotechnische prefab-installaties, waardoor het niet alleen gemakkelijk is om zich te verplaatsen, maar ook comfortabel om in te wonen.

Brette Haus SIA is gevestigd in Letland,  maar het idee werd geboren in de buitenwijken van Moskou. Het doel van de start-up is om mensen de mogelijkheid te bieden om zich over de hele wereld te verplaatsen met hun dagelijkse huis.

Innovation Origins sprak met Gennadii Bakoenin, medeoprichter en CEO van Brette Haus.

De oprichters van Brette Haus. ®Brette Haus

Wat was de motivatie achter de oprichting van het Brette Haus SIA?

Nou, we lazen het boek Nomadic Living van Sibylle Kramer en dat maakte ons duidelijk dat er een grote vraag is naar nomadische woningen, maar dat er geen standaard aanbod is. Bijna elke oplossing op de mobilhomesmarkt is nu een uniek kunstwerk. Architecten en liefhebbers bouwen kleine mobiele cabines voor individuele en specifieke doeleinden. Daarom hebben we een beetje nagedacht over transformatieve ontwerpen. Ons doel was om weg te komen van containerachtige vormen met behoud van mobiliteit.

Welke bijdrage levert het bedrijf?

We laten ons leiden door een innovatieve aanpak als het gaat om onze huidige en toekomstige stappen. De opvouwbare functie is niet nieuw, maar ons scharniersysteem en de manieren om de ruimte te vergroten wel. Op dit moment gebruiken we een speciaal metalen scharnier- asmechanisme dat gepatenteerd en uniek is. Ook de praktische verdubbeling van de ruimte is gepatenteerd. Bovendien hebben we al een tiental patenten als onderdeel van onze plannen en nog drie andere in behandeling. Ons doel hier is om opvouwbare woningen net zo bereikbaar en praktisch te maken als gewone woningen.

Wij zijn het enige product dat tot 100 vierkante meter gebruiksklare ruimte kan leveren met één normaal 12 meter platform, ongeacht het transportmiddel: vrachtwagen, schip, vliegtuig, enz.

Denken jullie dat er veel start-ups zijn die hetzelfde probleem aanpakken?

Tegenwoordig proberen veel bedrijven huisvestingsproblemen op een betaalbare manier op te lossen, maar niet veel van hen denken aan zakelijke problemen, zoals het verlengen van het seizoenstoerisme of logistieke optimalisatie. Brette Haus richt zich zowel op de zakelijke als op de consumentenmarkt. Voor de zakelijke markt kan het gebruikt worden voor evenementen (zoals expositieruimtes, cafés, winkels), toeristische accommodaties (zoals bungalows, hotels of glamping); of seizoensgebonden arbeidersaccommodaties (voor boerderijen, bouwbedrijven). Voor consumenten kan Brette Haus dan ook dienen als tweede huis (bijv. thuiskantoorruimtes, kassen, gastenverblijven) of als tijdelijke woonruimte.

Zien jullie nog andere gebruiksmogelijkheden voor het Brette Haus?

We hebben nagedacht over toepassingen van B2G [Business-To-Goverment] zoals elke andere start-up doet. We zien dat onze producten echt nuttig kunnen zijn in noodsituaties. Het is anders dan die standaard metalen of plastic doos van de Verenigde Naties.  Je kunt het hout er echt ruiken en je voelt je er thuis, wat erg belangrijk is als het gaat om het opvangen van overlevenden. Bovendien moeten we niet voorbijgaan aan het vervoersgemak. Het systeem is bij uitstek geschikt voor het plaatsen van onze wooneenheden op een regulier perron van een vrachtwagen, trein, schip of zelfs een vliegtuig.

Hoe zit het met de techniek?

We hebben wat ervaring met het leven op het platteland en kamperen en dat is de reden dat we onze producten een beetje bosgevoel willen geven.  Toch begrijpen we ook de architectonische en duurzaamheidsbehoeften. In 2013 hebben we in teamverband gewerkt aan de bouw van een assemblagelijn voor prefab woningen met behulp van soortgelijke technologie als Cross Laminated Timber, die we momenteel gebruiken. CLT heeft zich bewezen en het is nog steeds massief hout zonder enige isolatie. De assemblagelijn is gebaseerd op de LEGO-principes – alle onderdelen worden afzonderlijk op maat gemaakt en we combineren ze in het product, dat vervolgens wordt klaargemaakt voor levering. Zo kunnen we huizen sneller en goedkoper maken. Het grootste voordeel is de tijd: momenteel is de productie zo’n 60 dagen – dat is bijna niets als het gaat om houten woningen.

 

Wat is het grootste obstakel geweest dat jullie tijdens het proces hebben moeten overwinnen?

Het is moeilijk om een bankrekening in Letland te krijgen. De start-up scene is hier nog heel jong en de banken beveiligen het systeem op alle mogelijke manieren. Het verbaasde ons eigenlijk niets toen we enkele jaren geleden hoorden over frauduleuze transacties bij de ABLV-bank. Nog steeds is het hier geen erg vriendelijk klimaat voor nieuwe bedrijven zoals de onze. Startende ondernemingen hebben behoefte aan snelle en flexibele besluitvormingsprocedures met rond betalingen.

Was er een moment waarop je eraan dacht om op te geven?

Onze filosofie is eenvoudig: als een van ons ergens vastzit, gaan we gewoon een tijdje naar een andere taak of wisselen we van taak. Soms vertraagt deze aanpak het project, maar uiteindelijk blijven we wel vooruit gaan. Het is alsof we sneeuwruimers zijn, we stoppen nooit.

Wat is jullie meest verheugende ervaring geweest?

We waren echt verbaasd dat ons idee door meerdere landen tegelijk als innovatie werd geaccepteerd. We moesten zelfs kiezen waar we naartoe zouden verhuizen. Het was geen moeilijke beslissing. De start-up-afdeling van het Letse Investerings- en Ontwikkelingsbureau (LIAA) heeft ons uitgelegd wat de voordelen zijn van de verhuizing naar Letland met ons project en ons alle nodige steun gegeven.

Wat kunnen we de komende jaren van jullie bedrijf verwachten?

We denken over een paar jaar een online tweedehands Brette-huisjesmarkt te kunnen openen. Daarnaast hebben we ideeën over hoe we onze opvouwbare functie kunnen koppelen aan andere industrieën zoals campers en kleine opvouwbare hutjes voor kinderen. Wij bieden fabrikanten ons basisidee aan, zodat zij hun eigen gestandaardiseerde oplossing kunnen maken en deze op de markt kunnen brengen.

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vind je hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: