Mirjam Smend wil duurzame modemerken promoten, consumenten informeren en inspireren en haar stem effectief gebruiken om gehoord te worden door politici en de industrie. Hiervoor richtte ze Greenstyle Munich Fair and Conference op.

Slechts één procent van de modeconsumenten in Duitsland is duurzaam. Ook al wil meer dan vijftig procent van de bevolking duurzame keuzes maken. Voormalig mode-editor Mirjam Smend wilde deze kloof dichten en creëerde de Greenstyle München Fair and Conference. Het is het eerste B2C-evenement van deze omvang voor duurzame mode in Duitsland.

De tweejaarlijkse consumentenformule biedt duurzame modemerken meer zichtbaarheid – en consumenten toegang tot duurzame modemerken. Drie dagen lang delen internationale sprekers hun kennis over duurzame mode, de textielindustrie en consumentisme.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

In het eerste jaar won de nieuwe formule al enorm aan populariteit in München, wat ook in andere steden de interesse van de duurzame modegemeenschap heeft gewekt. Zo werd Mirjam onlangs uitgenodigd voor het We make the City festival in Amsterdam. Momenteel bereidt ze de derde editie van Greenstyle Munich Fair and Conference voor, die van 11 tot en met 13 oktober 2019 wordt gehouden. De locatie is het Isarforum in het Deutsches Museum in München.

In gesprek met Mirjam:

Mirjam Smend, Greenstyle Munich Fair and Conference, nachhaltige Mode

Mirjam Smend © Cherie Birkner, sustainablefashionmatterz

Wat motiveert je? Welk probleem los je op en waarom is dat belangrijk?

Ik was zestien jaar lang mode-editor bij een aantal glossy magazines en moest een overstap maken. Ik hou van mode, maar op een gegeven moment werd het tempo van de innovatie in de mode-industrie me te veel en ik wilde mijn visie op een duurzamere productie van mode voortzetten. Vrouwen in Duitsland hebben gemiddeld honderdachtentien kledingstukken in hun garderobe en kopen jaarlijks zestig nieuwe artikelen. Eén op de vijf stuks blijft ongedragen. De afvalstortplaatsen zijn overvol – we hebben het hier over een overkill aan kleding. Niet alleen in Azië werken mensen onder onaanvaardbare omstandigheden om aan onze drang naar steeds snellere consumentisme te voldoen. Dieren en het milieu hebben ook te lijden onder het gedrag van industrielanden. Het zou niet moeten gebeuren en het hoeft ook niet te gebeuren. Er zijn prachtige alternatieven. Die alternatieven laten we zien op de Greenstyle Munich Fair and Conference in München. Onze missie? Eco is de nieuwe Cool. En uiteindelijk de nieuwe standaard.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen? Was er een moment dat je het wilde opgeven?

Er is tot nu toe geen obstakel geweest. En ik heb ook nooit willen opgeven, want ik geloof vast in onze zaak. Ik hoop alleen dat we de werklast in de nabije toekomst over meerdere schouders kunnen verdelen.

Wat zijn tot nu toe de beste momenten geweest? Welke prestaties hebben je echt trots gemaakt?

Ik kwam met een idee, een naam voor ons evenement en een locatie. In de eerste editie was dit in het Haus der Kunst in München. Veertig internationale ecologische modemerken namen onze uitnodiging naar München aan. Toen we in oktober 2018 de eerste editie openden met een persconferentie, werden we overdonderd door onze eigen moed, onze prestaties en het vertrouwen dat we kregen.

Greenstyle Munich Fair and Conference © Maqu Studio by Christian Rinke

Greenstyle Munich Fair and Conference © Maqu Studio by Christian Rinke

Wat kunnen we in het komende jaar van u verwachten?

We blijven voortbouwen op het format van de conferentie. Nadat we de problemen in de eerste twee edities hebben gedefinieerd, gaan we nu werken aan oplossingen. We willen de modemerken, de echte spelers op het gebied van duurzaamheid, op ons podium brengen. En we werken aan een innovatielaboratorium dat laat zien welke uitstekende materialen er naast biologisch katoen worden gebruikt. Bijvoorbeeld stoffen gemaakt van koffie, hooi en champignons tot en met Spidersilk. En we komen waarschijnlijk terug naar Amsterdam. Maar dan met een iets grotere aanwezigheid.

Waar wil je over vijf jaar bij je bedrijf zijn – wat is je uiteindelijke doel?

Mijn doel is om Greenstyle te professionaliseren, uit te breiden en te reizen. Ik wil nog meer mensen bereiken en samenwerken met een geweldig team dat net zo gemotiveerd is als wij om te werken aan strategieën voor duurzame modeoplossingen. Zodat de mode haar trieste status als tweede grootste vervuiler verliest. Zodat de impact op mens, dier en natuur wordt verminderd en de mode net zo groot wordt als vroeger. Daarom moeten we duurzame modemerken promoten, consumenten blijven informeren en inspireren en onze stem gebruiken om gehoord te worden door politici en de industrie.

Wat maakt jouw innovatie beter/anders dan de huidige praktijken?

We proberen iets te veranderen – net als andere Game Changers. Beter of anders dan anderen? Ieder op zijn eigen manier, zou ik zeggen.

Lees hier al onze interviews met start-ups