Komend jaar wil het Rotterdamse Energy Floors slimme vloeren verkopen voor de openbare buitenruimte die data genereren zoals het meten van het aantal passerende auto’s, voetgangers en fietsers. Die kunnen gebruikt worden voor het reguleren van de verkeersstromen en de verlichting bijvoorbeeld. Deze Smart Energy Floors wekken ook energie op door middel van de zonnecellen die erin verwerkt zijn. Op dit moment zoekt de gemeente Rotterdam naar een geschikte locatie voor de toepassing van zo’n energievloer op een parkeerplaats in de stad, zegt ceo Michel Smit van Energy Floors. Een proef daarmee in samenwerking met het energiebedrijf Engie gaat in 2020 van start.

Michel Smit, ceo van Energy Floors Foto: InnoEnergy

Wat motiveerde je om Energy Floors op te richten en welk probleem loste dit op?

„Ons eerste idee was om een Sustainable Dance Floor te maken waarbij de mensen die erop dansen energie opwekken hetgeen te zien is door de oplichtende tegels. (Door de verticale beweging van de danser op de vloer via een mechaniek onder de flexibele vloertegels om te zetten in rotatie waardoor energie gegenereerd kan worden, red.) Dat kwam oorspronkelijk van twee bedrijven: Enviu en Döll. Zij haalden mij er in 2007 als ervaringsdeskundige uit de club scene bij. Ik had vier jaar lang een grote discotheek in Rotterdam gehad, Off-Corso. Zij wilden duurzaamheid in de beleving van jongeren krijgen en dachten dat die Sustainable Dance Floor daarbij zou kunnen helpen. Anders dan nu waren jongeren toen moeilijk voor duurzame energie te interesseren. Het had een stoffig imago. Toen we een eerste versie van die dansvloer hadden, zijn we die gaan uitproberen bij het Rotterdamse poppodium Watt [dat in 2010 failliet ging, red.] die daardoor de eerste duurzame club ter wereld werd. Om die eerste Sustainable Dance Floor heen zijn we onze business gaan bouwen.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

„Dat we al klanten hadden voor de Sustainable Dance Floor voor we het product hadden. We hadden alleen een tekening van de vloer, een artist impression. Met de TU Delft en de TU/e in Eindhoven hebben we het concept en de technologie uitgewerkt. Met Daan Roosegaarde hebben we de interactie tussen het publiek en de technologie verder ontwikkeld. Dat is waar onze Sustainable Dance Floor uniek in is: de interactie tussen mensen en duurzaam opgewekte energie. Als ze harder dansen, wekken ze meer energie op. Dat is wat we de mensen bij al onze proposities willen meegeven: dat ze zelf invloed hebben op de verduurzaming van energie. We willen engagement. Daarop richten we ons specifiek. Het tweede obstakel was hoe we de schaal waarop dit product toegepast kan worden konden vergroten. Zodat het echt impact heeft. Daarom wilden we ook een vloer die geschikt is voor grote vaste installaties in de buitenruimte. Voor zo’n type vloer moesten we ons eerste unique selling point ‘menselijke energie’ wel laten vallen. We hebben toen onze Smart Energy Floor moeten bedenken. Daarbij gebruiken we zonne-energie in plaats van kinetische. Anders is het project niet rond te krijgen. Het systeem moet kosteneffectief, robuust en bestand tegen slijtage zijn.”

Wat was de grootste doorbraak tot nu toe?

„Dat we het afgelopen jaar 25 van die Smart Energy Floors aan scholen verkocht hebben waarvan drie in Duitsland en de rest in Nederland. We hebben als bedrijf drie proposities: de Dancer voor clubs en discotheken bijvoorbeeld, de Gamer voor schoolpleinen en de Walker voor grote installaties in de buitenruimte. De eerste Walker in Nederland ligt in Utrecht, bij de Croeselaan op een oversteekplaats tegenover het hoofdkantoor van de Rabobank. Die heeft deze vloer deels gefinancierd. Er ligt er ook een in de paleistuin van de president van Malta. Hij had ons gevonden via Google. Het is een openbare tuin met een Gamer en een Walker. Een Gamer kost 13.000 euro inclusief de installatie. Een Walker heb je vanaf 25.000 euro. Dat we wereldwijd mensen aanspreken verrast ons niet. Ons eerste getekende contract was met de producent van Absolute Vodka. Die wilde een road show met onze dansvloer door New York maken in 2009. Dat hebben we toen gedaan. We krijgen twee tot drie aanvragen per dag. Onze uitdaging is om daar goed mee om te gaan. Want we willen ook vernieuwen. Door de ontwikkeling van software bijvoorbeeld zou je de Smart Energy Floor ook kunnen toepassen op snelwegen.”

 Wat kunnen we komend jaar van Energy Floors verwachten?

„We willen meer Walkers gaan verkopen. Dat is voor ons een nieuwe markt met potentie. De smart city projecten die je ermee kan doen zijn groter dan wat we tot nu toe gedaan hebben. Je kan fietspaden met de technologie uitrusten waardoor je ze kan veranderen in looppaden. We gaan komend jaar samen met Engie en de gemeente Rotterdam een proef doen voor smart parking. Daarvoor gaan we een Walker neerleggen. De door de zonnecellen in de vloer gegenereerde energie gaat naar het elektriciteitsnet en kan dus worden gebruikt om auto’s op te laden. We zoeken nu een geschikte locatie. En we gaan de Duitse markt op. Die past goed bij ons product en bedrijf. Er is genoeg kapitaal en focus op duurzaamheid. En de Duitse manier van zaken doen verschilt niet zo veel van de Nederlandse.”

Wat is jullie ultieme doel?

„Uiteindelijk willen we dat onze Smart Energy Floors in alle grote steden ter wereld worden toegepast en dat ze qua data met elkaar verbonden zijn. Je kunt veel van elkaars ervaringen leren. Je kunt het gedrag van de gebruikers van onze vloeren op wegen in de stad monitoren, en dat beïnvloeden. Bijvoorbeeld om de drukte op bepaalde locaties te reguleren. Je kan de technologie smart toepassen. Als er weinig mensen over de weg rijden of wandelen, kan je de verlichting ’s avonds uitzetten.”