De start-up Bound4blue helpt reders de vervuilende emissie van zeeschepen te verminderen en tegelijkertijd hun brandstofkosten te verlagen. De Spaanse start-up heeft een geoctrooieerde, opvouwbare vleugel ontwikkeld die de toxische emissies in verband met het zeevervoer met gemiddeld 30% vermindert.  Het doet dit door wind te gebruiken als aanvullende vorm van voortstuwing. Het systeem werkt volledig autonoom, zodat de boot geen extra bemanningsleden nodig heeft. Het is mogelijk om het apparaat te gebruiken in boten waar andere, minder efficiënte oplossingen niet kunnen worden geïnstalleerd, en het verhoogt ook de veiligheid.

Bovendien levert het aanbieden van een kant-en-klare oplossing voor zowel bestaande als nieuw gebouwde schepen volgens bound4blue voldoende besparingen op, die binnen vijf jaar terugverdiend kunnen worden, iets wat nog nooit eerder echt is bereikt.

Innovation Origins besprak de opstart met COO en medeoprichter Cristina Aleixendri Muñoz.

®bound4blue

Wat was de motivatie achter het ontstaan van bound4blue?

Het bedrijf werd opgericht door drie luchtvaartingenieurs. We zagen dat we de luchtvaarttechnologie van de 21e eeuw konden toepassen om een van de grootste problemen in de maritieme industrie op te lossen. We hebben er niet twee keer over nagedacht; we hebben gewoon onze baan opgezegd en het bedrijf opgericht.

Wat heeft het bedrijf te bieden?

De scheepvaartsector is verantwoordelijk voor het vervoer van 90% van de wereldvracht. Hoewel het een van de meest efficiënte vormen van goederenvervoer is, hebben schepen een directe impact op onze planeet en veroorzaken ze jaarlijks 14 miljoen gevallen van astma bij kinderen en 60.000 sterfgevallen door hart- en longkanker. Momenteel maakt brandstof 50 tot 60% van hun bedrijfskosten uit en als gevolg van nieuwe regelgeving zullen scheepseigenaren en scheepsexploitanten moeten overschakelen op een schonere, maar dubbel zo dure brandstof. Zoals je kunt zien, vormt dit nieuwe scenario een enorme uitdaging voor de industrie. Gelukkig kan het gemakkelijk en onmiddellijk worden opgelost door minder brandstof te verbranden, en daar komt bound4blue in beeld.

Denk je dat er veel start-ups zijn die hetzelfde probleem aanpakken?

Er zijn nu veel start-ups in opkomst die oplossingen bouwen voor de maritieme industrie. De scheepvaart is van oudsher traag in het toepassen van nieuwe technologieën, maar er zal in de nabije toekomst zeker een tech-driven ontwikkeling ontstaan en wanneer dit gebeurt, zullen deze maritieme technologieën (zoals ons wingsail systeem) de wereld zeker verbeteren.

Wat maakt bound4blue anders dan andere soortgelijke start-ups? Waardoor onderscheidt bound4blue zich van het peloton?

Ons systeem is de enige beschikbare oplossing: 1) Volledig opvouwbare vleugelsleuningen die zorgen voor veiligheid bij ruw weer, en in de haven of in de dagelijkse praktijk. 2) Meer wendbaarheid dankzij de rotatiemogelijkheden die het systeem efficiënter maken. 3) Autonome bediening, zonder extra training of extra werklast voor de bemanning. Het vleugelzeil van Bound4blue is complementair aan andere energiebronnen (zoals elektrische boten) en is geschikt voor een breed scala aan schepen: van vissersschepen tot grote koopvaardijschepen (zowel achteraf als nieuw gebouwd). Dankzij zijn kenmerken past het vleugelsailsysteem in meer dan 80% van de wereldvloot en voldoet het aan de eisen van elke klant om zo een geoptimaliseerde turnkey-oplossing te bieden. Dankzij dit volledige aanpassingsvermogen kan het systeem het brandstofverbruik (en dus ook de uitstoot) met gemiddeld 30% verminderen, wat zich vertaalt in een terugverdientijd van minder dan vijf jaar.

Wat is het grootste obstakel geweest dat je gedurende het hele bound4blue proces hebt moeten overwinnen?

We weten dat het team de komende jaren met meer obstakels te maken zal krijgen, maar het grootste obstakel tot nu toe is het gebruik van bestaande technologie in een geavanceerde vorm en de aanpassing ervan aan de eisen van de koopvaardij. Het kostte ons veel tijd om opvouwbare en starre mechanismen te ontwerpen die een optimaal evenwicht zouden vinden tussen de prijs en de eenvoud van het productieproces, zonder de veiligheid in het gedrang te brengen.

Was er een moment waarop je erover dacht om het op te geven?

Er zijn altijd ups en downs in start-ups. Er is een grafiek op het internet die me altijd aan het lachen maakt en waarmee ik me zo goed kan identificeren. Het ondernemerschapspad is niet lineair en er zullen veel hindernissen zijn om te nemen en te overwinnen. Om te voorkomen dat je er aan moet denken om het op te geven, is het noodzakelijk om je overwinningen te vieren wanneer ze komen, zodat je de problemen en zorgen die zich natuurlijk voordoen te zijner tijd kunt weerstaan.

Wat was het meest bevredigende moment?

Ik zou er niet één kunnen noemen, maar er zijn zeker veel dingen die ik persoonlijk zou willen benadrukken. Ik herinner me de eerste investeerders die in ons geloofden, de eerste prototypes die we bouwden en die daadwerkelijk werkten, toen we een contract tekenden voor onze eerste installatie, toen ik een e-mail van Forbes ontving waarin ik op de hoogte werd gesteld dat we bij één van hun 30 revolutionaire bedrijven hoorden die door twintigers worden geleid.

Wat kunnen we het komende jaar verwachten?

Bound4blue heeft het beste team. Het ontwerpen, produceren en lanceren van wetenschappelijke capsules in de ruimte, de bouw van efficiënte windtorens of de inzet van geodetische boeien op de Noordelijke IJszee zijn enkele voorbeelden die ons team voorafgaan en die een technologisch traject voor bound4blue aangeven. We zullen hard blijven werken om de beste producten voor onze klanten te leveren. De eerste installaties zullen dit jaar plaatsvinden: een 20 m lange vleugelspil op een vissersvaartuig, een tweede vleugelspil op een koopvaardijschip en een derde installatie op een bulkschip.

 Wat is je visie voor de toekomst?

Onze visie is om de wereld van stroom te voorzien met de wind. Het bedrijf werkt nu aan een echte implementatie op drie schepen en verwacht tegen 2025 meer dan 100 projecten per jaar te kunnen uitvoeren. Op lange termijn zullen we de energiesector een nieuwe vorm geven. Daarnaast werken we de afgelopen jaren parallel aan een specifieke toepassing van het wingsailsysteem dat waterstof (energie) produceert door middel van elektrolyse van zeewater, zonder uitstoot van vervuilende stoffen. Dit alles tegen lagere kosten in vergelijking met de huidige productiemethoden en met het vermogen om zich over de wereld te verplaatsen om aan de geografische vraag te voldoen.

 Kunt je mij iets vertellen over de feedback die je hebt gekregen?

We zijn zeer verbaasd. We hadden nooit verwacht dat ons systeem zo goed ontvangen zou worden vanaf het allereerste begin. Met bijna geen commerciële inspanningen hebben we nu drie projecten in de pijplijn zitten en er komen er binnenkort nog meer!

Algemene informatie

Oprichters:

José Miguel Bermúdez Miquel – CEO

David Ferrer Desclaux – CTO

Cristina Aleixendri Muñoz – COO

Wanneer en waar werd de start-up opgericht: 2014, Spanje

Aantal werknemers: 15

Inkomsten: Het bedrijf heeft meer dan 5 miljoen euro opgehaald en genereert de eerste inkomsten uit de verkoop van het systeem. Onze duurzame oplossing is zeer positief onthaald door potentiële klanten en daarom gaan we ons systeem tussen 2019 en 2020 integreren op 3 schepen (twee ondertekende contracten en één medegefinancierd door de Europese Unie).

Inspiratie nodig? Lees hier de verhalen van onze andere start-ups.