De volwassen start-up MapCreator verovert vanuit het centrum van Eindhoven de wereld van het maken van landkaarten. Bild, Financial Times, CNN en de Washington Post, allemaal werken ze met de landkaarten van het bedrijf dat zich na 12 jaar nog altijd een start-up noemt. MapCreator levert op maat gemaakte, eenvoudige, snelle en toegankelijke cartografische oplossingen. Het Eindhovense bedrijf is de afgelopen jaren sterk gericht geweest op de newsroom-markt en is nu op zoek naar nieuwe markten met de lancering van hun gloednieuwe tool, die begin deze maand is uitgebracht.

Innovation Origins sprak met Christian Erades, CCO en oprichter van MapCreator om te praten over de start-up en wat de toekomst brengt.

 

Christian Erades, CCO van MapCreator

Wat maakt MapCreator zo bijzonder?

“Ik zou zeggen dat er een paar dingen zijn die ons onderscheiden van andere bedrijven. Een van de dingen is het maatwerk dat we in de tool hebben verwerkt. Maar ook de ondersteuning die we bieden. We zijn erg klantgericht. We hebben onze tool samen met onze doelgroep ontwikkeld en we zijn samen met hen voortdurend bezig met het verbeteringen. Daarom willen we altijd vooruitlopen op de ontwikkelingen en ervoor zorgen dat de tool de beste in zijn soort blijft. We vinden dat we daarin vrij revolutionair zijn, want onze tool kan eigenlijk dingen doen die normaal gesproken voorbehouden zijn aan nichemarkten. Maar in het algemeen kan het echt een verschil maken op het gebied van maatwerk.”

Kun je een voorbeeld geven van een nichemarkt waar jullie het verschil hebben gemaakt?

“Zo hebben we bijvoorbeeld een product met de naam Maps4News voor newsrooms, met een website die journalisten kunnen gebruiken. In het verleden waren journalisten over het algemeen niet geïnteresseerd in het produceren van content op een andere manier dan door het schrijven van artikelen. Toch gaan journalisten vandaag de dag mee met de tijd en evolueren ze mee met de rest van de wereld, omdat er minder mensen nodig zijn om meer werk te doen. Hier maakt onze tool het verschil. Vaste journalisten kunnen artikelen schrijven en mooie foto’s maken. Maar ze moeten ook in staat zijn om andere inhoud te creëren. Met onze tool kunnen ze kaarten maken die bij hun artikelen passen, of het nu gaat om een gedrukte of online versie. Interactieve of gewoon statische kaarten. Dit voldoet aan de behoeften van de journalistiek.”

“Wij zorgen ervoor dat een grote groep journalisten het systeem kan gebruiken en dat mensen zonder grafische ervaring er ook gebruik van kunnen maken. En natuurlijk ook grafisch ontwerpers. In het verleden zaten die op grote afstand van de redactieruimtes. Zelfs zij gebruiken deze tool nu en kunnen zo tijd besparen.”

Wat was de motivatie achter MapCreator?

“Ik ben twaalf jaar geleden bij het bedrijf begonnen, maar toen waren we nog een cartografiebedrijf. Het idee van de eigenaars van het bedrijf in die tijd was om een nieuw bedrijf op te bouwen voor een internationale markt. Ze wilden in principe het proces van het maken van kaarten volledig automatiseren. Toen de eerste navigatiesystemen op de markt kwamen, was er aanvankelijk minder behoefte aan gedrukte kaarten. Toch vonden ze een cartografie-machine uit die, afhankelijk van de inhoud van de kaart, binnen enkele seconden, minuten of uren gedrukte kaarten kon genereren.

Binnen een jaar hebben we MapCreator opgericht. We ontdekten een aantal bedrijfsmodellen die destijds vrij goed werkten, die meer nadruk legden op gedrukte media, zou ik zeggen. We konden daarvoor licentiemodellen gebruiken, maar dat was niet zo vooruitstrevend als nu. Toch is ons bedrijf zo begonnen.”

Wat was de grootste uitdaging tot nu toe?

“Ik zou zeggen dat het meest uitdagende moment begin 2014 was, toen de CEO het bedrijf verliet en de eigenaars me vroegen: wat zou je doen als het jouw bedrijf was? Daarover hadden we een gesprek met een van de aandeelhouders. Hij had een aantal coole ideeën, die wel erg ouderwets waren… Maar uiteindelijk kon hij zich ook mijn toekomstige doelstellingen voorstellen. Als ze er destijds voor hadden gekozen om niet met deze focus te gaan, dan had het heel anders kunnen zijn. Want toen richtten we ons echt op de printmarkt. Dat bood ook wel kansen voor de toekomst, maar niet de kansen die we nu hebben”.

“Ik denk dat dit een cruciale stap was die ons bedrijf heeft gezet, toen de eigenaren in deze nieuwe focus geloofden.

Wat is het meest verheugende moment geweest?

“Dat de belangrijkste, internationaal bekende merken voor ons hebben gekozen. Die grote entiteiten over de hele wereld vertrouwen erop dat wij echt weten wat we doen. Ik beschouw dit als de beste momenten. Bild, Financial Times, CNN, Washington Post en hopelijk binnenkort – NBC Universal; ik zou zeggen dat dit de namen zijn die echt opvallen.”

Hoe zien de komende jaren eruit voor MapCreator?

“We hopen dat we zowel de MapCreator tool als het Map4News merk naar een hoger niveau hebben gebracht. Dat onze nieuwe tool MapCreator bestaande gebruikers en alle nieuwe en potentiële gebruikers in staat stelt zich aan te passen en zich aan te sluiten bij ons platform… We hopen ook onze nieuwe markten beter te begrijpen. Zodat we tegen het einde van dit jaar een perfect gedefinieerde strategie zullen hebben voor de nieuwe focus op de toekomst”.

Wat is je uiteindelijke doel?

“Dat we de enige aanbieder in meerdere markten blijven, zoals we momenteel met Maps4News zijn. Plus dat we een laag instapniveau handhaven voor iedereen die een aangepaste kaart met aantekeningen wil maken… Op het gebied van technologie willen we een verschil maken en nieuwe mijlpalen vaststellen. Om ervoor te zorgen dat we opvallen als het gaat om wat we doen voor alle soorten markten waar we momenteel in voorzien”.

“En in onze gedachten zijn we nog steeds een start-up, weet je. Daarom voelen zoveel jonge mensen zich ook zo aangetrokken tot ons bedrijf.”

Oprichters: Peter Nientker, Rob Bieling, Martin Bruin en Christian Erades.

Omzet: verwacht 2019 af te sluiten met 1,8 miljoen euro

Medewerkers: 25 mensen op het kantoor in Eindhoven, waarvan 6 internationale stagiaires en een aantal parttimers van technische universiteiten. Daarnaast zijn er wereldwijd zo’n 10 internationale agenten.

Inspiratie nodig? Al onze eerdere Start-ups of the Day zijn hier verzameld. 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture