Een biofeedback-technologie om de moderne wereld stressvrij te maken: AlphaBeats heeft een systeem gebouwd dat gebruik maakt van iemands favoriete muziek om de hersenen te ontspannen. Gebaseerd op real-time monitoring van de hersen- en hartactiviteit, maakt een algoritme het mogelijk om de muziek licht aan te passen, waardoor de hersenen in een “alfa-modus” gaan kunnen ontspannen.

AlphaBeats zegt dat het je hersenen in slechts 10 minuten naar zo’n alfamodus kan leiden. Alpha staat daarbij voor alfagolven, golven die geproduceerd worden wanneer je hersenen ontspannen zijn. AlphaBeats werkt al enkele maanden in de Eindhovense HighTechXL accelerator en gebruikte XL Day – op 13 december – voor hun eerste publieke bekendmaking. “We leven in een wereld die lijkt te zijn vergeten hoe je je moet ontspannen”, zei AlphaBeats CMO Han Dirkx op het podium van XL Day. “Onze hersenen en ons zenuwstelsel leven in een voortdurende staat van opwinding en stimulatie. En we geven onszelf nauwelijks de kans om ons echt te ontspannen.” Innovation Origins sprak met AlphaBeats CEO Bert-Jan Woertman.

Wat is het probleem waar je je op hebt gericht?

Het draait allemaal om deze ziekte van de moderne tijd: stress. Voor de lol hebben we onlangs een snelle websearch gedaan naar het woordje ‘relax’. Het bevestigt wat we allemaal al weten. Onze Google-zoekopdracht leverde 891.000.000 antwoorden op. 891 miljoen! Dit aantal en een quick scan van de resultaten vertellen me dat we met z’n allen wanhopig op zoek zijn naar manieren om de stekker uit het stopcontact te halen, tot rust te komen en weer in contact te komen met onszelf. We lijken massaal de verkeerde kant op te gaan, maar tegelijkertijd is het moeilijk om niet in die stressval te trappen. We worden omringd door afleidingen zoals onze smartphones en sociale media. In de woorden van T.S. Eliot worden we ‘afgeleid van afleiding door afleiding’. Nu meer en meer van de wereldbevolking lijdt onder stressgerelateerde omstandigheden, is het duidelijk dat we allemaal proactiever moeten zijn in de strijd tegen stress.

Ja, dat herkennen we wel. Maar hoe los je dat op?
 width=

Muziek heeft een krachtig effect op de geest en helpt ons te ontspannen en tot rust te komen om de turbosnelheid van het leven aan te kunnen. Het luisteren naar je favoriete muziek brengt je in een goed humeur, maar het luisteren naar “normale” muziek doet dat veel minder. 

AlphaBeats versterkt het ontspanningseffect, zodat je je echt kunt ontspannen, zelfs bij hoge stressniveaus. Wij hebben de technologie om stress tegen te gaan en je leven weer in balans te brengen. Met behulp van een door Philips ontwikkelde technologie combineert AlphaBeats muziek met neurofeedback. Simpel gezegd versterkt AlphaBeats het ontspannende effect van je eigen favoriete muziek. Door AlphaBeats regelmatig gedurende een bepaalde periode te gebruiken, veranderen de reacties van iemands hersenen op de wereld om zich heen. Met behulp van onze gepatenteerde biofeedbackoplossing leid je je hersengolven naar de gewenste staat van ontspanning.

Vertel ons eens meer over de technologie

Ons product meet real-time hersenactiviteit met een elektro-encefalogram (EEG) dat hersengolfpatronen in relatie tot stress analyseert. Ook kan biofeedback via iemands hartslagvariatie of ademhaling worden gebruikt. Terwijl je luistert en ontspant, meet AlphaBeats deze activiteit, waardoor de werking van de muziek die tot ontspanning leidt steeds meer wordt verhoogd. Die combinatie stelt een gebruiker in staat om snel een staat van diepe ontspanning te bereiken.

Belangrijke toevoeging is trouwens dat dit niet iets is wat we gewoon maarbedacht hebben. Onze oplossing is wetenschappelijk gevalideerd door vier jaar promotieonderzoek van Marian Dekker aan Tilburg University.

Heb je een speciaal apparaat nodig voor deze analyses?

Voorlopig heb je alleen maar een app nodig die je op je smartphone kunt downloaden. Het meet de ademhaling van de gebruiker en geeft op basis daarvan feedback. Al snel zal het ook hartslagvariaties laten zien en daarna een EEG die de hersenactiviteit toont. Zo kunnen we ‘zien’ hoe gespannen iemand is. Op basis van deze real-time metingen past ons gepatenteerde algoritme je eigen favoriete muziek zodanig aan dat de hersenen ontspannen reageren. De hartslag en het EEG halen we uit een koppeling met slimme wearables zoals horloges en headsets.

Ok, wat kan ik als fan van Arctic Monkeys verwachten? Hoe klinkt hun muziek bij gebruik van AlphaBeats?

Op basis van de bio- en neurofeedback wordt de audiofrequentie van je muziek aangepast, helemaal afhankelijk van hoe ontspannen of gestresst je bent. Het mooie – zelfs voor een fan van Arctic Monkeys – is dat je het verschil zelf helemaal niet zult horen, maar je hersenen wel. Op deze manier leert het impliciet, dus zonder bewuste aanwijzingen, om te ontspannen.

Jullie zijn pas net begonnen. Hoe ben je van plan om de wereld te veroveren?

In januari willen we met de eerste grote groep geïnteresseerden gaan testen. Ongeveer 300 mensen – dat is 82% van de mensen die we hebben gevraagd – hebben aangegeven dat ze graag mee willen doen en mee willen denken over de ontwikkeling van de app en de gebruikerservaring. Daarna willen we snel groeien via deze ambassadeurs, wereldwijd. Wij denken dat dit haalbaar is. Mensen hebben overal last van stress en zoeken naar oplossingen. De mindfulness markt groeit al jaren enorm. We hebben een gloednieuwe oplossing. En omdat we geen eigen hardware nodig hebben, kunnen we heel snel groeien.

Ons uiteindelijke doel is dat we mensen gemakkelijk en snel kunnen ontspannen in de drukte van het dagelijks leven en dat we hen helpen om bij zichzelf terug te komen, waar en wanneer ze maar willen. Nu gaan te veel mensen te lang door en dat veroorzaakt allerlei problemen die klein beginnen, maar steeds groter en groter worden. Ons zakelijke doel is een samenwerking met Spotify en Apple Music en draagbare apparaten als Apple Watch, Fitbit en Muse. Je ziet de vermelding al voor je: ‘AlphaBeats inside‘.