Author profile picture

About Doser BV

  • Founders: Niels Ouwerkerk en Arjan van Unen
  • Founded in: Opgericht in: 2019, Delft
  • Employees: 4
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: Effectievere behandelingen met minder bijwerkingen door op maat gemaakte medicatie voor 10% van alle patiënten.

Stel: je bent ziek en hebt medicijnen nodig. Maar deze medicijnen blijken niet te bestaan in de dosis die jij nodig hebt. Kun je dan niet beter worden? Tuurlijk wel, dacht Arjan van Unen (29). “Dan gaan we de juiste dosis gewoon printen!” Hij vertelt er meer over in deze aflevering van Start-up of the day.

Het printen van medicijnen klinkt futuristisch, maar niets is minder waar. De start-up Doser maakt gebruik van een speciale 3D-print technologie, die het mogelijk maakt om medicijnen op maat te printen.

Nespresso-pil

“Je moet het zien als een soort Nespresso-apparaat”, zegt Van Unen. “Wij zorgen voor de machine en de vullingen, maar uiteindelijk is het aan de apotheker om de kop koffie te zetten door de machine in te stellen. Zo kan hij de perfecte pil voor de patiënt maken.” Deze maand neemt het Leiden University Medical Center (LUMC) het nieuwe prototype in gebruik. “Dit is een belangrijke nieuwe stap voor het bedrijf”, aldus Van Unen. 

Van Unen is niet nieuw in de 3D-printwereld. Hij zag al tijdens zijn studie werktuigbouwkunde aan de TU Delft dat 3D-printen groot kon worden. Om daarop in te spelen, begon hij een grondstoffenbedrijf voor 3D-printers. “Als snel kwam ik erachter dat klanten het liefst de grondstoffen kopen waar ze ook de printer kochten en dat er ook vraag was naar service en onderhoud.” Dus ging hij ook zelf printers bouwen en service verlenen. 

Doser

Toen Van Unen in contact kwam met Niels Ouwerkerk (49), die veel ervaring had in de farmaceutische industrie, ontstond Doser. “Niels had veel ideeën voor verbetering van de farmaceutische industrie en mijn printtechnologie was daar geschikt voor. Een ideale samenwerking eigenlijk”, aldus Van Unen. Begin 2021 besloten Van Unen en Ouwerkerk hun toenmalige baan op te zeggen en zich helemaal te richten op Doser. “Wel spannend, als je in het begin het saldo op de bankrekening ziet krimpen en krimpen”, herinnert zich Van Unen. “Maar inmiddels gaat het gelukkig goed.”

Voordelen

Van Unen is technisch geschoold en enthousiast over de technische capaciteiten van de printtechnologie. Maar, hij begint pas echt te glunderden als het gaat over al het goeds dat zijn technologie voor patiënten kan betekenen. “Een goede dosering van een medicijn is enorm belangrijk,” zegt hij. “Neem het voorbeeld van een patiënt die een medicijn nodig heeft van 32 milligram. Hij of zij is dan aangewezen op een pil van 25 milligram of van 50 milligram. Onze technologie kan ervoor zorgen dat een patiënt precies de dosering krijgt die nodig is.”

Lees ook hoe medicijnen met verschillende werkzame stoffen 3D worden geprint

Dat kan van levensbelang zijn. Als een patiënt een orgaantransplantatie heeft ondergaan, is de juiste dosering van medicijnen cruciaal. In de toekomst hoopt Van Unen ook in dit soort situaties, waarin er een precaire medicijnbalans vereist is, soelaas te kunnen bieden. “Met onze technologie zou dat mogelijk moeten zijn.”

Vertrouwen

Dat er veel potentie zit in deze technologie blijkt ook uit de partners die Doser in korte tijd heeft aangetrokken. Het bedrijf heeft aanspraak kunnen maken op meerdere innovatiesubsidies van onder andere de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland en de provincie Zuid-Holland. Ook wisten ze het vertrouwen te winnen van het LUMC. “In Leiden gingen echt alle deuren voor ons open”, aldus Van Unen. Ook de farmaceutische industrie is enthousiast. Het doelmatigere gebruik van bestandsdelen zou voor die branche (financieel) aantrekkelijk zijn.

Toch is zo’n ontwrichtende innovatie niet direct voor iedereen weggelegd. “Negen van de tien mensen verklaren je voor gek, maar dat hoort er ook wel bij denk ik”, aldus Van Unen. Uiteindelijk is enige weerstand ook wel nodig. “Zonder kritiek en discussie hebben wij als bedrijf ook geen bestaansrecht meer.” 

Foto: Niels Ouwerkerk (rechts) en Arjan van Unen

Meer afleveringen van deze serie vind je hier.